¿Dónde hay osos en los Pirineos?

¿Dónde hay osos en los Pirineos?

Oso pardo de los Pirineos

Los grandes depredadores vuelven a Francia. A principios de los años 90, había cinco osos pardos y un puñado de linces euroasiáticos en el país. No hay lobos. Las tres especies han tenido un regreso espectacular, aunque discutido.

Aunque hace un siglo había unos doscientos osos pardos en los Pirineos, en 1990 la población relicta de cinco ejemplares se limitaba al extremo occidental de la cordillera, en el Béarn. Desde entonces, ha habido cinco campañas de refuerzo: tres osos en 1996/7, cinco en 2006, uno (en Cataluña) en 2016 y dos en 2018. En 2020, la población había crecido hasta al menos 64, tras 16 nacimientos en ese año.

Antes de que llegaran los primeros osos desde Eslovenia, se consultó a los lugareños. Algunos aplaudieron, como André Rigoni, el alcalde del pueblo donde se liberaría el primer oso. Otros se taparon los ojos con las manos. Bien, mientras no me afecte. Jean Lassalle, Presidente del Parque Nacional de los Pirineos, era uno de ellos. Y algunos cerraban las manos en puños, como Augustin Bonrepaux, diputado local.

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En los siglos siguientes, los habitantes de esta impresionante región desarrollaron una relación contradictoria con las bestias que vagaban por los bosques de las montañas. Amados y vilipendiados a la vez, los osos se convirtieron en símbolos de terror y de afecto. Se les cazaba por sus pieles. Se les capturaba cuando eran cachorros, y a menudo se mataba a sus madres en el proceso, y se les entrenaba para que actuaran. Y se les disparaba por deporte. Pero también se utilizaban para promocionar mercancías, como el Camembert de l’Ours en Oust. Y cuando en 1905 se formalizó la separación de la Iglesia y el Estado, los habitantes de Ercé no dudaron en recurrir a los osos para que les ayudaran a protestar ante la iglesia local.

Los partidarios de la reintroducción desestimaron estos temores. Se estableció un generoso paquete de compensaciones que pagaba por una oveja muerta por un oso lo mismo que un ganadero podía obtener en el mercado abierto. El gobierno ofreció subvenciones a quienes quisieran invertir en una mejor protección, como vallas eléctricas o un Patou, un perro de montaña de los Pirineos, una raza entrenada para proteger rebaños de ovejas. Incluso se ofrecía dinero para pagar a los pastores durante la temporada de verano.

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Este verano, una osa parda llamada Claverina ha sido la comidilla de los Pirineos, las montañas que forman una frontera natural entre España y Francia. Ha estado muy ocupada, matando ocho ovejas en el lado español de la cordillera. Por el camino, Claverina ha avivado el fuego de un debate europeo que dura décadas sobre los pastores y los osos, así como sobre las personas y los partidos que tratan de protegerlos, informó Phys el mes pasado. Y aunque la respuesta pueda parecer sencilla -impedir que los osos maten a las ovejas- la realidad es mucho más complicada.

Los Pirineos no se enfrentan realmente a un conflicto entre las personas y los osos, dice Guillaume Chapron, ecologista de la fauna salvaje de la Universidad de Ciencias Agrícolas de Suecia que estudia las relaciones humanas con los grandes carnívoros. El conflicto es entre personas que no toleran a los osos y otras que quieren conservarlos. El problema es local, dice Chapron, pero tiene implicaciones globales. “En cuanto tenemos algunas especies que algunas personas no quieren conservar y dejamos que se extingan, aceleramos la crisis de la biodiversidad”, dice. “Eso significa preservar los osos pardos aunque eso haga infelices a algunas personas”.

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A menudo, los medios de comunicación se refieren a este tema, presentando los argumentos y versiones de los dos bandos, los partidarios de la salvación de este animal, y sus opositores. La mayoría de las veces, apoyándose en estos medios, es difícil hacerse una opinión propia sobre el tema, debido a la falta de hechos e información concretos.

Si se hace una encuesta a la gente en la calle, casi todos dirán: “Me encantan los osos, son animales adorables y creo que hay que salvarlos, pero si me encuentro con uno no sé qué haría, ¡así que también entiendo a los ganaderos!”.

Siguiendo otro enfoque, algunas otras personas, más cercanas a los puntos de vista políticos antiglobalización, tienden a preferir la versión de los oponentes, que suena menos “ecologista de ensueño” y más cercana al contexto local y a la realidad. Pero a menudo, también, sin razones realmente concretas.El objetivo de este artículo es dejarlo un poco más claro. Perdonadme también por las pobres fotos para ilustrarlo, pero he hecho lo mejor que he podido con lo que he podido conseguir. Cualquier foto del oso pardo europeo será muy apreciada.