¿Dónde se ubica la cultura arawak en Colombia?

¿Dónde se ubica la cultura arawak en Colombia?

Lokono

Los arawak son un grupo de pueblos indígenas del norte de Sudamérica y del Caribe. En concreto, el término “arawak” se ha aplicado en varias ocasiones a los lokonos de Sudamérica y a los taínos, que históricamente vivían en las Antillas Mayores y el norte de las Antillas Menores en el Caribe. Todos estos grupos hablaban lenguas arahuacas relacionadas[1].

Los primeros exploradores y administradores españoles utilizaban los términos arawak y caribe para distinguir a los pueblos del Caribe, reservando caribe para los grupos indígenas que consideraban hostiles y arawak para los que consideraban amistosos[2]:  121

En 1871, el etnólogo Daniel Garrison Brinton propuso llamar a la población caribeña “Arawak insular” debido a sus similitudes culturales y lingüísticas con los Arawak continentales. Los estudiosos posteriores acortaron esta convención a “Arawak”, creando una confusión entre los grupos insulares y los continentales. En el siglo XX, estudiosos como Irving Rouse retomaron el uso de “taíno” para el grupo caribeño, con el fin de enfatizar su cultura y su lengua distintas[1].

Religión arahuaca

La cerámica y las herramientas proporcionaron una visión única de la vida de los habitantes de Colombia a principios de siglo, pero también pusieron de manifiesto el desconocimiento de posiblemente más de 20.000 años de historia nacional.

Menos de cinco años antes del hallazgo de Guaca, la datación por carbono de pintura, carbón y huesos en el parque nacional de Chiribiquete, al sur del país, demostró que los humanos se adentraron en Colombia hace unos 19.500 años.

De hecho, el yacimiento arqueológico más famoso del país, la “Ciudad de las Listas”, podría seguir perdido de no haber sido por el asesinato de uno de los miembros de la familia Sepúlveda, que descubrió y saqueó el lugar.

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Las pruebas encontradas en el sur de Colombia indicaban que los humanos estaban descubriendo Sudamérica más de 6.500 años antes, lo que añadía credibilidad a la llamada “teoría de la cronología larga” que proponía que el descubrimiento de las Américas podría haber comenzado hace más de 40.000 años.

Las pruebas genéticas reunidas en las últimas décadas indicaban que Colombia fue probablemente descubierta por personas que se desplazaron desde Norteamérica a través de Centroamérica y el Caribe, y posiblemente siguiendo una ruta naval del Pacífico.

Arawak tropfen

Esta familia es, con mucho, la familia de lenguas amerindias del sur que cubre la mayor área geográfica. Las lenguas arawak se hablan en América del Sur y Central, en un enorme territorio que se extiende desde Paraguay hasta Belice y que incluye Bolivia, Perú, Colombia, Brasil, la Guayana Francesa, Surinam, Guyana y Honduras.

La clasificación interna de las lenguas arahuacas es objeto de constante debate entre los lingüistas y no existe una clasificación establecida en este momento. Muchas de estas lenguas carecen de documentación y los datos disponibles son demasiado insustanciales como para llegar a un consenso.

Como suele ocurrir con las lenguas amerindias, el nombre de una lengua puede referirse en realidad a varias lenguas, y del mismo modo, una misma lengua puede ser conocida con diferentes nombres. Además, dependiendo de las fuentes y de los criterios con los que distinguen una lengua de un dialecto, el número de estas lenguas puede variar entre 40 y 154.

Los hablantes de las diferentes lenguas arawak no forman una familia culturalmente homogénea. Aunque antes de la colonización era posible hacer una distinción aproximada entre las poblaciones de las islas del Caribe (entre las que se encontraban los taínos, cuya lengua está hoy en día extinguida) y las que vivían en las regiones boscosas de Sudamérica.

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Lengua arahuaca

Los guajiros son descendientes de las tribus arawak y caribes que se extendieron por todo el mundo caribeño, especialmente por sus zonas costeras[2]. Hablan guajiro, una rama del grupo lingüístico arawak[3] La península de la Guajira es una zona semidesértica con tres regiones básicas: alta, media y baja. Los grupos indígenas tienen una tradición seminómada que se remonta a siglos atrás. Tras la demarcación oficial de la frontera moderna con Venezuela en la década de 1850, los residentes indígenas de la península de la Guajira han transitado de un lado a otro por motivos de trabajo e intercambio comercial. Cada vez se han trasladado más a la periferia urbana de Maracaibo, donde existe un amplio sector guajiro. Las cifras del censo reciente muestran una población de más de 270.000 guajiros (wayuu) en Colombia y Venezuela juntos, de los cuales unos 150.000 viven en el departamento de La Guajira[4].

“[Cuando] hago un cuento, la gente siempre se reúne alrededor. Me ponen en el medio, para hacer los cuentos, familiares y amigos, y los amigos también. Allí hago el cuento que me piden, que conozco. Les voy recitando los cuentos, los cuentecitos… hay mucha risa fuerte… te ríes tanto y… hay veces que es así, en los velorios, hasta que nos levantamos [a la mañana siguiente] contando cuentos”[7].