¿Dónde vive el pueblo shuar?

Datos de la tribu Shuar

El shuar, que significa literalmente “pueblo”, también conocido por términos (ahora despectivos) como chiwaro, jíbaro, jíbaro o xíbaro, es una lengua indígena hablada por el pueblo shuar de las provincias de Morona Santiago y Pastaza, en la cuenca amazónica ecuatoriana.

El nombre “Shuar” compartido entre el pueblo y su lengua fue revelado por primera vez a los españoles en el siglo XVII. La lengua shuar, en su forma actual, se considera parte del árbol lingüístico jívaro, y encarna uno de los grupos tribales más conocidos de la región de la selva amazónica[3].

La lejanía geográfica dentro de la selva ecuatoriana aísla a los Shuar y ha dispersado ampliamente a los pueblos entre sí. Por ello, a finales de la década de 1960, se crearon escuelas de radio para promover la comunicación y la educación tanto en español como en shuar[2], lo que se transformó inadvertidamente en una iniciativa de revitalización lingüística para el pueblo shuar. Las escuelas radiofónicas se cerraron en 2001 y se sustituyeron por una enseñanza formal bilingüe en el aula[2].

Tradiciones shuar

Los shuar son uno de los pocos grupos tribales que han resistido con éxito los esfuerzos de rivales y potencias extranjeras por conquistarlos.    Su reputación comenzó con el poderoso imperio Inca, que gobernó una población de más de 12 millones de personas en el siglo XV y principios del XVI, pero nunca pudo someter a los Shuar.

Los shuar son indígenas de Ecuador y Perú.    Pertenecen al pueblo jívaro, tribu amazónica que vive en las cabeceras del río Marañón. Viven en la selva tropical entre las altas montañas de los Andes y las selvas tropicales y sabanas de las tierras bajas del Amazonas.

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Ahora, en el “nuevo mundo”, los miembros de las comunidades shuar siguen celebrando las tradiciones de sus antepasados, la preservación del medio ambiente y mucho más. Al mismo tiempo, interactúan con la población en general para conseguir escuelas para los niños y otras necesidades básicas para todos.

Lengua shuar

El pueblo indígena Shuar se remonta a 2.500 años atrás[1]. Se caracterizan por su territorio, lengua, raza, cultura y prácticas guerreras[2]. Eran una población numerosa que habitaba la parte suroccidental de la Amazonía ecuatoriana colindante con la frontera peruana en las provincias de Pastaza, Morona Santiago y Zamora Chinchipe[2]. Su lengua es el shuar-chicham[2]. Defendieron férreamente su territorio contra los colonizadores incas y españoles, estos últimos los llamaron despectivamente “jíbaros”[2], que tiene una connotación de ser salvaje[3]. La práctica shuar de la tzantza (encogimiento de la cabeza de sus enemigos) les dio fama de guerreros intrépidos e implacables. Los relatos de su valentía y fiereza al resistir las conquistas se convirtieron en una fuente de orgullo étnico para ellos[3].

Entre 1890 y 1910, los shuar comerciaron con caucho y pieles de animales con la población occidental a cambio de herramientas, armas de fuego y telas[3]. En la década de 1930, la fiebre del oro trajo colonos al valle del Upano y, cuando la fiebre terminó, se dedicaron a la agricultura e invadieron las tierras shuar sin permiso[3]. También trajeron epidemias, matando a más de la mitad de los shuar del valle de Upano[3].

Cabezas reducidas de la tribu Shuar

Los Shuar son una gran población indígena que vive principalmente en el Ecuador amazónico. Históricamente, se dedican a la horticultura y a la recolección, pero en la actualidad están experimentando diversos grados de integración en la economía de mercado regional y mundial. Muchos shuar viven ahora en centros de mercado, realizan trabajos asalariados regulares y tienen dietas y estilos de vida similares a los de los estadounidenses. Otros shuar que viven en zonas rurales más aisladas siguen practicando un modo de vida basado en la subsistencia. En estas zonas, sigue habiendo una gran carga de enfermedades infecciosas y son frecuentes los retrasos en el crecimiento infantil. Además, la obesidad y las enfermedades crónicas (como la hipertensión o la diabetes de tipo 2) están aumentando entre los shuar. Este contexto de transición rápida pero muy diversa en cuanto a estilo de vida y salud ofrece oportunidades para una ciencia y una divulgación impactantes.

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Nuestra investigación con los Shuar se lleva a cabo como parte del Proyecto de Salud e Historia de Vida Shuar (SHLHP), un esfuerzo de investigación interdisciplinario altamente colaborativo iniciado en Ecuador en 2005. Estamos interesados en entender cómo los Shuar se las arreglan (y a menudo prosperan) en contextos adversos. Gran parte de este trabajo hasta la fecha ha investigado cómo los niños Shuar gastan las calorías y las relaciones energéticas entre el crecimiento físico de los niños, la integración en el mercado, el estrés y la actividad inmunológica. Entre otros hallazgos, hemos demostrado que los niños shuar muy activos no gastan más calorías al día que los niños que viven en los Estados Unidos, un fenómeno que parece estar impulsado por compensaciones energéticas subyacentes que limitan el crecimiento infantil. Este trabajo contribuye a la comprensión de la transición hacia la obesidad en los países de ingresos bajos y medios.