¿Dónde viven lo huicholes?

Definición de huichol

Las remotas montañas y mesetas del extremo noroeste de Jalisco, donde comparte fronteras con los estados de Nayarit, Durango y Zacatecas (véase el mapa), son el hogar de unos 18.000 indígenas huicholes, así como de sus primos cercanos, los cora.

El corazón huichol (parte central del rectángulo en el mapa) es un área de unos 4.100 kilómetros cuadrados que se extiende a lo largo de las principales cordilleras de la Sierra Madre Occidental, con elevaciones de entre 1.000 y 3.000 metros sobre el nivel del mar. Hay docenas de pequeños asentamientos rurales huicholes dispersos (ranchos) en la zona. En un próximo post veremos con detalle sus asentamientos y su forma de vida tradicional.

Muchos huicholes han abandonado sus pueblos de origen, donde las perspectivas económicas son limitadas, en busca de empleo en otros lugares. Este tipo de migración suele ser temporal o estacional. Por ejemplo, algunos huicholes realizan trabajos agrícolas estacionales, de noviembre a mayo, en las plantaciones de tabaco de la costa de Nayarit. Esto puede garantizar algunos ingresos, pero las condiciones de vida son pobres, el trabajo es peligroso y el envenenamiento por pesticidas es demasiado común. La mayoría de estos huicholes regresan a casa cada verano para plantar su maíz, sus judías y su calabaza.

Tribu Wixarika

El arte huichol se originó en el estado de Jalisco – Nayarit / México hacia la región wixárika asentada en todo el centro medular de la Sierra Madre Occidental, habitada por los wixarikas o huicholes como se les conoce actualmente, ocupando también Zacatecas y Durango.

Wixarika, en la lengua o dialecto wixaritari o vaniuki (lengua huichol), significa “el pueblo”, una autodenominación de respeto que esta raza se dio a sí misma cuando los mexicas comenzaron a llamarlos huicholes de manera despectiva, antes de la conquista española. Los conquistadores se enteraron de esta denominación sin conocer el contexto de burla y terminaron bautizándolos así para la posteridad, hasta que la redención ante los pueblos originarios les devolvió su verdadero nombre, quedando como una dupla desde que el término huichol ya no se entiende como una ofensa.

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Los wixarikas usan vestimentas notorias como la kamirra o kutuni (camisa) que se abre por los lados y se sujeta a la cintura con el juayame, una faja gruesa y ancha de estambre o lana que lleva en la parte superior varias bolsas bordadas llamadas kuihuame o huaikuri sujetas con un cordón, que no tienen ninguna utilidad, son simplemente complementos del adorno. Los kuchurri son mochilas bordadas o tejidas que se cruzan sobre el hombro; a su espalda, el pañuelo bordado llamado tubarra. Llevan el rupupero (sombrero) hecho de palma y adornado con plumas, flores, cortezas, espinas, estambres, todo según el uso que le vayan a dar. El hombre es el que lleva los adornos más artísticos.

Cuadros de hilo huichol

Historia: Los huicholes son descendientes de los aztecas y están emparentados con los hopi de Arizona. Tras soportar la invasión española, lucharon por mantener viva su cultura, a pesar de la presencia de sus vecinos mexicanos. Cuando la caza era abundante y tenían libertad para recorrer las vastas cordilleras y desiertos de su tierra natal, no eran agricultores, sino cazadores.

La vida cotidiana: En la actualidad, los huicholes son representantes de una tradición chamánica precolombina que sigue funcionando según las ceremonias de su remoto pasado. De suma importancia para los huicholes es el sagrado Peyote. El peyote tiene el aspecto de un cactus y crece de forma silvestre en el desierto. Se ha utilizado con fines medicinales, así como para obtener visiones y experiencias espirituales durante miles de años. Practican la agricultura e intentan diariamente salvar todos los aspectos de su cultura única como pueden. Sin embargo, el México urbano se acerca cada día más.

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Símbolos huicholes

Un grupo étnico es un conjunto de personas que comparten una misma cultura y lengua. En Jalisco existen 12 grupos étnicos. El más numeroso, con 11.903 habitantes y que representa el 42,85% de ellos, es el de los wirrarikas o wixarikas.

Los wirrarikas, también conocidos como huicholes, viven en la Sierra Madre Occidental en los estados de Zacatecas, Durango, Jalisco y Nayarit. Aunque Huicholes es su nombre más popular, prefieren Wirrarikas. Este último es como se llaman a sí mismos, mientras que el primero es como los mexicas los llaman burlonamente.

Su origen no está del todo claro, pero muchos historiadores han mencionado que podrían ser una mezcla yuto-azteca. La comunidad es muy celosa de sus orígenes y tradiciones y bastante desconfiada, por lo que apenas reciben a los forasteros. En el estado de Nayarit son más abiertos en este sentido. Eso puede deberse a que tienen una mejor relación con otros grupos étnicos como los coras, por ejemplo.

Su filosofía básica radica en 3 deidades o hermanos mayores como ellos los llaman: Tatewari (fuego), Tatiei Matinieri (agua), Tamatz Kayumari (cola de ciervo). Todos ellos son descendientes o pueden considerarse reencarnaciones de Tau (Sol). Otra identidad muy importante dentro de sus creencias religiosas es el peyote (Hikuri). Esta es la leyenda que narra el encuentro con este espíritu: