¿Dónde viven los indígenas?

¿Dónde viven los indígenas?

La cultura de los pueblos indígenas

Los pueblos indígenas han habitado el Ártico durante miles de años. Se calcula que la proporción de población indígena es de un 10% del total de la población que vive en las zonas árticas. Hay más de 40 grupos étnicos diferentes que viven en el Ártico.  Mapa con recuadros informativos sobre los pueblos indígenas que participan permanentemente en el Consejo Ártico.

Hay una gran variedad de antecedentes culturales, históricos y económicos entre los grupos. Sin embargo, una característica común a la mayoría de las comunidades indígenas del Ártico es que ya han sufrido cambios sustanciales debido a la globalización del modo de vida occidental, las políticas estatales, el transporte moderno y la introducción de la economía mixta.

En general, los pueblos indígenas tienen una conexión específica con la tierra que han habitado. Otros rasgos, como una lengua distinta, la cultura y los medios de vida tradicionales, como el pastoreo de renos, la pesca y la caza, son características de los pueblos indígenas del Ártico. Sin embargo, la industrialización, el cambio social y los problemas medioambientales, como el cambio climático, suponen una amenaza para la continuidad de estos medios de vida y de la cultura.

Los pueblos indígenas hoy en día

A lo largo de la historia de la humanidad, muchas decenas de miles de comunidades han sobrevivido y prosperado durante cientos, incluso miles, de años. Decenas de estas comunidades tradicionales, en gran medida autosuficientes, continúan hoy en día en selvas remotas, bosques, montañas, desiertos y en las regiones heladas del Norte. Unas pocas permanecen completamente aisladas de la sociedad moderna.

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La marcha del progreso significa que se están realizando esfuerzos tanto para extraer los recursos de los que dependen estas comunidades como para “integrar” a los grupos indígenas introduciendo los sistemas médicos, educativos y económicos occidentales en los modos de vida tradicionales.

“Hay dos comunidades no contactadas cerca de mi casa, pero existe la amenaza de la exploración petrolera. Ellos no quieren esto. Para ellos, sacar el petróleo de la tierra es como sacarles la sangre del cuerpo”, dijo a IPS Moi Enomenga, un waorani nacido en una comunidad no contactada.

Los waorani son un pueblo indígena amazónico que vive en el este de Ecuador, en una zona de actividad petrolera. Nadie sabe desde cuándo existían antes del primer encuentro con los europeos, a fines del siglo XVII.

¿Cuántos pueblos indígenas hay en el mundo?

Se suele calificar a los pueblos como “indígenas” cuando mantienen tradiciones u otros aspectos de una cultura primitiva asociada a los primeros habitantes de una región determinada[7]. No todos los pueblos indígenas comparten esta característica, ya que muchos han adoptado elementos sustanciales de una cultura colonizadora, como la vestimenta, la religión o el idioma. Los pueblos indígenas pueden estar asentados en una región determinada (sedentarios), exhibir un estilo de vida nómada a lo largo de un amplio territorio o reasentarse, pero generalmente están asociados históricamente a un territorio específico del que dependen. Las sociedades indígenas se encuentran en todas las zonas climáticas habitadas y en todos los continentes del mundo, excepto en la Antártida[8]. Hay aproximadamente cinco mil naciones indígenas en todo el mundo[9].

Las estimaciones de la población mundial total de pueblos indígenas suelen oscilar entre los 250 y los 600 millones[14]. Las designaciones oficiales y la terminología sobre quiénes se consideran indígenas varían según los países. En los estados colonizadores de los europeos, como en América, Australia, Nueva Zelanda y Oceanía, la condición de indígena suele aplicarse sin problemas a los grupos que descienden directamente de los pueblos que han vivido allí antes de la colonización europea. En Asia y África, donde vive la mayoría de los pueblos indígenas, las cifras de población indígena son menos claras y pueden fluctuar drásticamente, ya que los Estados tienden a subestimar la población de los pueblos indígenas o a definirlos con una terminología diferente[15].

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Historia de los pueblos indígenas

Más de 500 años después de que Colón llegara al continente americano, todavía hay muchos grupos de habitantes originales del continente que evitan el contacto y la interacción con el mundo extranjero que Colón trajo consigo.Se les llama de muchas maneras: tribus aisladas, tribus no contactadas, pueblos indígenas autónomos, pueblos indígenas en aislamiento voluntario. Todos estos son términos que se refieren a los pueblos indígenas que viven con poco o ningún contacto con otras sociedades humanas.

No forman parte, o ni siquiera conocen, los estados nación, la economía monetaria y la sociedad global. No están controlados por las normas y reglamentos de los países en los que viven. Si la gente del mundo exterior se acerca a ellos, o bien luchan o huyen más hacia lo profundo de la selva. Son los últimos pueblos indígenas verdaderamente independientes del mundo.

La mayoría de las últimas tribus aisladas del mundo viven en la selva amazónica. Aquí se ha documentado que aún existen en seis países, la gran mayoría en Brasil y Perú. El único otro lugar del continente americano donde todavía hay tribus aisladas es en el bosque seco de la región del Chaco, entre Bolivia y Paraguay. Se trata de grupos aislados del pueblo ayoreo, cuyos primeros grupos entraron en contacto con los colonos europeos en la década de 1920.