¿Dónde vivían los celtas en España?

Historia de España

Siempre se ha asociado a los celtas con las tierras del norte de Europa y de habitar Irlanda, Escocia y Gales; pero es cierto que las tribus celtas emigraron a España, conocida entonces como la Península Ibérica.

Los últimos grupos de celtas viajaron hacia el oeste a través de los Pirineos para habitar la costa norte de la Península Ibérica y hacia el sur más allá de las cuencas de los ríos Ebro y Duero y hasta el valle del río Tajo.

Hoy se desconoce por qué se quedaron en el norte y no continuaron hacia el sur, hacia la costa mediterránea. ¿Fue por la presencia de los fuertes y feroces pueblos ibéricos? Aunque no conocemos el origen exacto de los pueblos ibéricos, sí sabemos que los celtas llegaron a estas zonas de la actual España.

Los celtíberos eran un pueblo de habla celta de la Península Ibérica en los últimos siglos antes de Cristo. Hablaban una lengua definitivamente celtíbera, como atestigua el texto celta, la Inscripción de Botorrita, encontrada en la Península Ibérica. La lengua celtíbera era una lengua hispanocéltica (celta ibérica) que se hablaba antes de la llegada de los romanos y durante la primera época romana en la Península Ibérica.

Celtiberia

Los pueblos celtas proceden de Europa Central y se asientan en la Península Ibérica hacia el 1100 a.C. Desde el siglo X a.C. hasta el siglo VIII a.C. fundaron asentamientos en las regiones de la Meseta y el Cantábrico y se mezclaron con los pueblos indígenas.    Algunos pueblos celtas fueron los arevaci, vaccei, vettones, asturs y gallaeci.

Los celtas no desarrollaron sistemas de escritura. Tuvieron poco contacto con las culturas mediterráneas, por lo que huyeron de la influencia colonizadora. Construyeron esculturas de cerdos y toros llamadas verracos.

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Los celtas en Gran Bretaña

Aunque no hay certeza sobre el origen de los íberos, sí hay acuerdo en que otro grupo significativo, los celtas, formó parte de un fenómeno migratorio general europeo que, en España, está marcado por dos oleadas, la primera tradicionalmente situada en torno al 900 a.C. y la segunda en torno al 700-600 a.C.

Sin embargo, investigaciones recientes tienden a identificar a los primeros llegados como tribus indoeuropeas y defienden un proceso de infiltración a lo largo de un periodo prolongado, desde el año 1000 al 300 a.C. aproximadamente, más que de invasiones.

Los primeros llegados parecen haberse establecido en Cataluña, habiendo entrado probablemente por los pasos orientales de los Pirineos. Grupos posteriores (más identificables como celtas) se aventuraron hacia el oeste a través de los Pirineos para ocupar la costa norte de la península, y hacia el sur, más allá de las cuencas del Ebro y del Duero, hasta el valle del Tajo. No se sabe por qué los celtas no continuaron por la costa mediterránea, pero probablemente la fuerte presencia ibérica fue un factor inhibidor.

Lo que ocurrió a lo largo de las fronteras comunes es una conjetura. Algunos creen que las tribus celtas e ibéricas se mezclaron y formaron una cultura separada, especialmente en las proximidades del Ebro Medio, la cuenca del Duero y la Meseta oriental hasta el alto Tajo.

Tribus celtas

Los autores griegos mencionan por primera vez a los celtas entre el 540 y el 424 a.C. Pero los datos más valiosos los aportan los autores romanos. A medida que el mundo romano se fue expandiendo, entraron en contacto directo con los celtas en sus fronteras septentrionales; sin embargo, estos textos clásicos están incompletos, ya que a menudo se copiaron mucho tiempo después. Por lo tanto, la información que tenemos proporciona, en el mejor de los casos, una “instantánea” ocasional de los celtas.

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Los autores griegos mencionan por primera vez a los celtas entre el 540 y el 424 a.C. Sin embargo, la información más valiosa la proporcionan los autores romanos, ya que a medida que el mundo romano se expandía, entraron en contacto directo con los celtas en sus fronteras septentrionales.

Se cree que los celtas eran un conjunto de tribus originarias de Europa central. Aunque eran tribus separadas, tenían en común una cultura, unas tradiciones, unas creencias religiosas y una lengua similares.

En realidad, no sabemos cómo se llamaban los celtas. El nombre de “celtas” es un nombre moderno que se utiliza para describir a muchas tribus de personas que vivieron durante la Edad de Hierro. Ninguno de los textos clásicos se refiere a los pueblos de Gran Bretaña e Irlanda como celtas. Por lo tanto, como los celtas eran un conjunto de tribus, se les conocía más generalmente por el nombre de esas tribus o sociedades, en contraposición a una nación o imperio colectivo.