¿Dónde y cómo vivían los aztecas?

¿Dónde y cómo vivían los aztecas?

Aztecas español

Los aztecas (/ˈæztɛks/) fueron una cultura mesoamericana que floreció en el centro de México en el período posclásico, entre 1300 y 1521. Los pueblos aztecas incluían diferentes grupos étnicos del centro de México, en particular los grupos que hablaban la lengua náhuatl y que dominaron amplias zonas de Mesoamérica entre los siglos XIV y XVI. La cultura azteca estaba organizada en ciudades-estado (altepetl), algunas de las cuales se unieron para formar alianzas, confederaciones políticas o imperios. El imperio azteca era una confederación de tres ciudades-estado establecida en 1427: Tenochtitlan, ciudad-estado de los mexicas o tenochcas; Texcoco; y Tlacopan, anteriormente parte del imperio tepaneca, cuyo poder dominante era Azcapotzalco. Aunque el término azteca suele restringirse a los mexicas de Tenochtitlan, también se utiliza en sentido amplio para referirse a las entidades políticas o pueblos nahuas del centro de México en la época prehispánica,[1] así como en la época colonial española (1521-1821)[2] Las definiciones de azteca y azteca han sido durante mucho tiempo objeto de debate académico desde que el científico alemán Alexander von Humboldt estableció su uso común a principios del siglo XIX[3].

Dioses aztecas

Sí y no. Hoy en día, alrededor de un millón y medio de personas siguen hablando náhuatl, la lengua de los aztecas. Y hay bastantes pueblos indígenas que realizan rituales que se remontan a los aztecas. Como la palabra “azteca” se refiere estrictamente a los “mexicas”, los habitantes de la ciudad de Tenochtitlan, es difícil imaginar que queden verdaderos aztecas. Sin embargo, la lengua y los elementos de la cultura azteca siguen muy vivos.

Los aztecas vivían en lo que hoy es México. Construyeron su capital en la ubicación de la actual Ciudad de México. Su imperio se extendía a lo largo de cientos de kilómetros, desde el Golfo de México hasta el Océano Pacífico y desde las montañas que rodean Tenochtitlan (actual Ciudad de México) hasta las selvas de Sudamérica.

Cuando los españoles llegaron al imperio azteca, su objetivo era acabar con los aztecas y fundar una nueva colonia. Muchas de las misivas que enviaron a Europa pretendían justificar la invasión. Una de las formas de justificar sus acciones era pintar a los aztecas y a otros pueblos indígenas como bárbaros sedientos de sangre. Lo que hizo que se exageraran mucho las atrocidades de los aztecas en la forma de describir a estos pueblos. Por ejemplo, hay una fuente colonial que afirma que no menos de 80.000 personas fueron sacrificadas en la toma de posesión de un emperador azteca en particular. Lo que supondría la improbable cifra de 15 personas asesinadas por minuto durante cuatro días. Este tipo de afirmaciones formaban parte de la propaganda española para legitimar la invasión.

La sociedad azteca

Los aztecas fueron un pueblo de habla náhuatl que vivió en el centro de México entre los siglos XIV y XVI. Su imperio de tributos se extendió por toda Mesoamérica. El pueblo maya vivió en el sur de México y el norte de Centroamérica -un amplio territorio que incluye toda la península de Yucatán- desde el año 2600 a.C. El apogeo de la civilización se produjo entre el 250 y el 900 d.C.

Los mayas son una civilización mesoamericana que destaca por la única lengua escrita plenamente desarrollada que se conoce en las Américas precolombinas, así como por su arte, arquitectura y sistemas matemáticos y astronómicos.

Las lenguas mayas son habladas por al menos 6 millones de indígenas mayas, principalmente en Guatemala, México, Belice y Honduras. En 1996, Guatemala reconoció formalmente 21 lenguas mayas por su nombre y México reconoce 8 más.

Los aztecas vivían en el centro de México. A menudo, “azteca” se utiliza para referirse a las personas que vivían en Tenochtitlan, que es ahora Ciudad de México, en una isla del lago Texcoco, pero también puede referirse a sus aliados, los acolhuas de Texcoco y los tepanecos de Tlacopan.

La religión de los aztecas

Con la frontera entre Estados Unidos y México como punto focal de división en la política estadounidense actual, se ha convertido en un lugar común que un grupo de estadounidenses lance insultos a los mexicanos y clame por la construcción de un muro para mantenerlos fuera, mientras que otro grupo insiste en la bondad de los mexicanos en relación con los demás y recuerda a los estadounidenses que han hecho contribuciones inestimables al país. En medio de todo esto, es fácil olvidar que las migraciones entre los actuales Estados Unidos y México fueron una vez en sentido inverso, que lo que ahora es Ciudad de México fue una vez la capital azteca – y que fue, sin duda, el corazón palpitante de América del Norte.

Camilla Townsend es profesora distinguida de Historia en la Universidad de Rutgers. Es autora de numerosos libros, el más reciente Fifth Sun: A New History of the Aztecs, ya disponible en Oxford University Press.