¿Dónde y cómo vivían los guaraníes?

El yanomami

Los guaraníes son un grupo de personas culturalmente relacionadas con los pueblos indígenas de América del Sur. Se distinguen de los tupis por el uso de la lengua guaraní. El área de distribución tradicional de los guaraníes se encuentra en el actual Paraguay, entre el río Paraná y el río Paraguay inferior, la provincia de Misiones de Argentina, el sur de Brasil, hasta el este de Río de Janeiro, y partes de Uruguay y Bolivia[2].

Aunque su predominio demográfico en la región se ha visto reducido por la colonización europea y el consiguiente aumento de los mestizos, existen poblaciones guaraníes contemporáneas en estas zonas. El idioma guaraní, que todavía se habla en las tierras tradicionales de los guaraníes, es una de las dos lenguas oficiales de Paraguay, la otra es el español[3]. La lengua fue en su día despreciada por las clases altas y medias, pero ahora se considera con orgullo y sirve como símbolo de la identidad nacional[cita requerida] La población paraguaya aprende el guaraní tanto de manera informal en la interacción social como formalmente en las escuelas públicas. En el español moderno, guaraní también se refiere a cualquier nacional paraguayo de la misma manera que a veces se llama a los franceses galos.

Lengua guaraní

El territorio que actualmente identificamos como “guaraní” está dividido entre Paraguay, Argentina, Brasil y Uruguay. Aunque esta partición de una comunidad a través de las fronteras nacionales es un fenómeno histórico más común de lo que la mayoría supone, hay algo particularmente revelador en este caso. La ubicación de los guaraníes cerca de lo que se convertiría en una frontera entre los imperios rivales de España y Portugal y, posteriormente, los diversos estados latinoamericanos en competencia, no fue accidental. Por el contrario, estaba directamente relacionada con quiénes eran, cómo llegaron a ser y cuáles eran sus relaciones con las potencias que pretendían dominar sus territorios desde el siglo XVI.

Los primeros españoles que llegaron a la región en la década de 1530 registraron la existencia de varios grupos nativos con denominaciones distintas, como los chandules, los carios, los tobatines, los guarambarenses y los itatines (por mencionar sólo algunos ejemplos). Según sus relatos, los miembros de estos grupos vivían en un extenso territorio entre los ríos Paraguay, Paraná y Uruguay. Los informes españoles admitían que los miembros de estos grupos se distinguían entre sí, pero sin embargo sugerían que compartían rasgos socioculturales y una lengua. Sometidos a la encomienda (institución que, en teoría, sancionaba su trabajo para los españoles a cambio de la conversión y la protección militar), los guaraníes se convirtieron en aliados primero y en vasallos de España después.

Vale do javari

En Brasil hay unos 250.000 indios. Este número es menos del 0,2% de la población nacional (140 millones de personas). Es fundamental tener en cuenta la baja proporción demográfica de los indios cuando se habla de la situación de los pueblos indígenas en Brasil. Hay otros dos factores que influyen en esta situación: la extrema pobreza de la mayoría de la población del país y la inestabilidad económica, que son las principales prioridades del gobierno brasileño en la actualidad.

Para superar lo que se ha convertido en la crisis más grave de Brasil, el gobierno ha optado por una estrategia económica de promoción de proyectos de desarrollo que muchas veces niega los derechos de los pueblos indígenas. Por ejemplo, las tierras indias suelen considerarse reservas de recursos naturales, lo que las convierte en objetivo de los intereses económicos de todo el país.

La población india está dividida en unos 200 pueblos diferentes, la mayoría de ellos muy pequeños y repartidos por todo el país. Tradicionalmente ocupan unas 520 áreas (alrededor del 10% del territorio brasileño) y se concentran en gran medida en la región amazónica.

El primer estado jesuita en Paraguay

Los indios guaraníes, que suman 27.000 personas, son el pueblo indígena más numeroso de Brasil, pero los ganaderos locales y los proyectos de desarrollo apoyados por el gobierno les han obligado a desplazarse a las zonas indígenas más pequeñas del país. En el estado de Mato Grosso do Sul, que contiene la mayor concentración de guaraníes de Brasil, un estado de invasión casi constante por parte de los ganaderos locales ha provocado un dramático deterioro de las condiciones de vida de los indios. Los problemas a los que se enfrentan los guaraníes son los típicos de los pueblos indígenas de toda Sudamérica y del mundo: víctimas de la pérdida de tierras, del trabajo forzado y de la pobreza. Esta solución, sin embargo, es un suicidio.

Las zonas designadas para los indios son incapaces de proporcionar siquiera las necesidades mínimas de tierra para el estilo de vida tradicional de los guaraníes. Los ganaderos locales ya han deforestado gran parte de la tierra y han matado la mayor parte de los peces y las aves, obligando a muchos guaraníes a abandonar sus tierras y a aceptar malas condiciones de trabajo en las plantaciones de caña de azúcar, las fábricas de alcohol y las de carbón vegetal. Al menos 8.000 guaraníes trabajan actualmente en estas condiciones sin derechos laborales.