¿Dónde y cómo vivían los incas?

¿Dónde y cómo vivían los incas?

El imperio inca

Hace unos 600 años, los incas construyeron un imperio. Se extendía a lo largo de 2.500 millas por la costa de Sudamérica. Gobernaban a más de 12 millones de súbditos. Lograron esta notable hazaña sin tener caballos, la rueda o incluso un lenguaje escrito.

La expansión del imperio incaico comenzó a principios de 1400. Antes de eso, los incas vivían en o cerca de Cuzco, su capital. Cuzco se encuentra en el actual Perú. En su apogeo, en 1532, el imperio abarcaba la mayor parte de Perú y gran parte de Chile. También abarcaba partes de Ecuador, Bolivia y Argentina. Incluía regiones costeras y desérticas, selvas tropicales y partes de los Andes, la segunda cordillera más alta del mundo. ¿Qué explica el ascenso de los incas y su éxito como constructores de imperios? ¿Cómo mantuvieron su imperio y cómo lo perdieron? Retrocedamos a través de los siglos y averigüémoslo.

Historia de los Incas

El mundo no ha sido ajeno a los imperios, en todos sus continentes. Pero el Imperio Inca, o Tawantinsuyu, como lo conocían sus habitantes, fue sin duda uno de los más peculiares. Llegó a ser un lugar extenso y bien administrado, a pesar de carecer de un sistema de escritura. Sus ejércitos conquistaron a innumerables vecinos a pesar de que los incas no trabajaban el hierro. Y el imperio se mantuvo en funcionamiento gracias a un enorme sistema de carreteras y almacenes que permitía el transporte y la distribución de recursos, a pesar de que ni la rueda ni la moneda se utilizaban dentro de sus fronteras.

A pesar de todos sus logros, el imperio incaico duró relativamente poco. Sin embargo, dejó una rica herencia que aún resuena en la actualidad. Las ruinas de sus ciudades aún asombran e inspiran, su idioma aún se conserva en Sudamérica, sus costumbres están fuertemente arraigadas en la fe cristiana local.

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Por lo que sabemos, aparecieron por primera vez en la zona hacia el siglo XII d.C. En el siglo XV, su imperio incluía el actual Perú, el oeste de Ecuador, el oeste y el sur de Bolivia, el noroeste de Argentina y partes del actual Chile. Controlaban prácticamente todo el oeste de los Andes en el centro de Sudamérica.

Dónde vivían los incas mapa

La costa occidental de Sudamérica puede ser un lugar difícil para construir una civilización. El crecimiento está limitado por el Océano Pacífico al oeste. Eso es la izquierda si se mira un mapa. Además, la región costera que bordea el océano es un desierto. Del desierto costero se eleva la cordillera de los Andes. Los Andes se extienden de norte a sur a lo largo de 2.500 millas y se elevan a una altura media de unos 13.000 pies. Al este de las montañas, es decir, a la derecha de las montañas en el mapa, se encuentra la selva amazónica.  Sin embargo, cada una de las culturas que se asentaron en la zona aprendió a adaptarse a su entorno. Al hacerlo, lograron avances científicos. Por ejemplo, en las montañas escarpadas, la gente hizo terrazas para cultivar. En la costa, desarrollaron sistemas de riego para poder cultivar en el desierto. Como resultado, la agricultura podía mantener a grandes poblaciones tanto en la costa como en la sierra, donde construyeron ciudades a tres kilómetros sobre el nivel del mar.  De hecho, las ciudades construidas por estas primeras culturas fueron algunas de las primeras de Sudamérica. En estas ciudades se desarrollaron artesanías como los textiles, la cerámica y las joyas de oro. Como las ciudades eran también centros religiosos, los símbolos religiosos aparecían a menudo en las artesanías. La influencia de estas primeras civilizaciones preparó el terreno para la civilización inca.

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Repaso:  ¿Qué es un ayllu? La sociedad incaica tenía dos clases sociales principales: una clase alta, de élite, y una clase baja formada por plebeyos. Ya sea élite o plebeya, todas las familias estaban organizadas en ayllus, una agrupación basada en rasgos comunes como la riqueza y la ocupación de las familias del ayllu.  El rey, los sacerdotes y los funcionarios del gobierno formaban la clase alta inca. Mientras que la mayoría de los hombres nobles trabajaban para el gobierno, las mujeres de las familias nobles tenían tareas domésticas como cocinar y confeccionar ropa. También se ocupaban de los niños. La mayoría de los plebeyos eran agricultores. ¿Quién recibía educación en el imperio inca?

Los hijos de las familias nobles iban a la escuela en Cuzco. Sin embargo, incluso para estas familias de clase alta, la educación se limitaba a cuatro años. En el primer año, los niños estudiaban la lengua inca, el quechua. En el segundo año, aprendían sobre la religión inca. En el tercer año, los niños aprendían a utilizar el quipu. Sin escritura, el quipu era la forma en que los incas llevaban el registro de las poblaciones y los suministros de alimentos, por lo que era una habilidad importante para los futuros líderes. La educación concluía con un cuarto año dedicado al estudio de la historia inca. Con el fin de prepararse para la vida como funcionarios gubernamentales o religiosos, los hijos de la clase alta también podían estudiar derecho. Los alumnos también participaban en el entrenamiento físico y estudiaban técnicas militares a lo largo de sus años escolares.

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