¿Dónde y cuándo vivieron los celtas?

¿Dónde y cuándo vivieron los celtas?

Los celtas en Irlanda

Los arqueólogos excavan bajo tierra para encontrar pruebas de cómo vivía la gente hace mucho tiempo. Irlanda tiene muchas ruinas antiguas y montículos de tierra que esconden lugares antiguos. Los restos arqueológicos, como la cerámica, los huesos o las herramientas, se conocen como artefactos. Se encuentran en el paisaje y nos dan mucha información sobre pueblos como los celtas. Por ejemplo, se han encontrado muchos alfileres, broches y artículos de joyería que nos muestran no sólo cómo los celtas se abrochaban la ropa, sino también que eran hábiles para hacer hermosos diseños en metal. Los celtas ricos llevaban brazaletes de oro, así como collares conocidos como torcs. La léine era la túnica larga que llevaba un noble celta. La túnica solía llevar un cinturón llamado crios, y sobre él una capa de lana llamada brat.

Los celtas construían grandes bancos de tierra o muros de piedra alrededor de sus granjas para protegerse a sí mismos y a sus animales. Estos muros se llamaban raths o duns. Las familias más importantes tenían varios bancos circulares que protegían sus hogares y, a veces, construían sus casas en terrenos elevados, que se llamaban castillos. Algunas familias construyeron fortalezas rodeadas de muros de piedra o bancos de tierra en los cabos que daban al mar.

Tribus celtas

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Los celtas de la Edad de Hierro vivieron en Europa central y occidental desde el año 750 a.C. El nombre de “Edad de Hierro” se debe al descubrimiento de un nuevo metal llamado hierro. Los celtas descubrieron cómo fabricar herramientas y armas de hierro. Eran agricultores y vivían en pequeños grupos de aldeas en el centro de sus campos de cultivo. Había muchos grupos (tribus) de celtas, que hablaban una lengua vagamente común. Los celtas también eran un pueblo guerrero. Luchaban contra los pueblos de Gran Bretaña y otras tribus celtas.  La Edad de Hierro terminó en el año 43 d.C., cuando los romanos invadieron Gran Bretaña.

Los celtas comerciaban activamente con el mundo mediterráneo, intercambiando sobre todo sus herramientas de hierro y armas por vino y cerámica. También importaban ámbar del Báltico para revenderlo a romanos y griegos.

Los celtas eran hábiles agricultores y pastores. Cultivaban trigo (para hacer pan), cebada, centeno y avena en pequeños campos. Tenían ganado vacuno y ovino para obtener estiércol, lana o piel (cuero) y alimentos.

Los celtas en Gran Bretaña

La primera mención de los celtas la hacen los autores griegos entre el 540 y el 424 a.C. Pero los datos más valiosos los aportan los autores romanos. A medida que el mundo romano se iba expandiendo, entraron en contacto directo con los celtas en sus fronteras del norte; sin embargo, estos textos clásicos están incompletos, ya que a menudo fueron copiados mucho tiempo después. Por lo tanto, la información que tenemos proporciona, en el mejor de los casos, una “instantánea” ocasional de los celtas.

Los autores griegos mencionan por primera vez a los celtas entre el 540 y el 424 a.C. Pero la información más valiosa la proporcionan los autores romanos: a medida que el mundo romano se expandía, entraron en contacto directo con los celtas en sus fronteras septentrionales.

Se cree que los celtas eran un conjunto de tribus originarias de Europa central. Aunque eran tribus separadas, tenían en común una cultura, unas tradiciones, unas creencias religiosas y una lengua similares.

En realidad, no sabemos cómo se llamaban los celtas. El nombre de “celtas” es un nombre moderno que se utiliza para describir a muchas tribus de personas que vivieron durante la Edad de Hierro. Ninguno de los textos clásicos se refiere a los pueblos de Gran Bretaña e Irlanda como celtas. Por lo tanto, como los celtas eran un conjunto de tribus, se les conocía más generalmente por el nombre de esas tribus o sociedades, en contraposición a una nación o imperio colectivo.

La vida cotidiana de los celtas británicos en el 500 a.C.

La Edad de Hierro es la época de los “celtas” en Gran Bretaña. Durante los aproximadamente 500 años que precedieron a la primera invasión romana, una cultura celta se estableció en todas las Islas Británicas. ¿Quiénes eran estos celtas?

Para empezar, el concepto de pueblo “celta” es una reinterpretación moderna y algo romántica de la historia. Los “celtas” eran tribus beligerantes que, sin duda, no se consideraban un solo pueblo en aquella época. Los “celtas”, tal como los consideramos tradicionalmente, existen en gran medida en la magnificencia de su arte y en las palabras de los romanos que lucharon contra ellos. El problema de los informes de los romanos es que eran una mezcla de reportaje y propaganda política. Era políticamente conveniente que los pueblos celtas fueran coloreados como bárbaros y los romanos como una gran fuerza civilizadora. Y la historia escrita por los vencedores es siempre sospechosa.

Lo que sí sabemos es que los pueblos que llamamos celtas se infiltraron gradualmente en Gran Bretaña en el transcurso de los siglos comprendidos entre el 500 y el 100 a.C. Probablemente nunca hubo una invasión celta organizada; en primer lugar, los celtas estaban tan fragmentados y eran tan dados a luchar entre ellos que la idea de una invasión concertada habría sido ridícula.