Navidad en italia costumbres y tradiciones

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Las diferentes culturas del mundo celebran la Navidad de diversas maneras, y las tradiciones navideñas en Italia no son una excepción. Aunque algunas prácticas pueden resultar familiares para los estadounidenses, los italianos tienen varias tradiciones que son únicas respecto a otras costumbres navideñas en todo el mundo.

Buon Natale, o Feliz Navidad, es una frase que se escucha entre el 8 de diciembre y el 6 de enero, la época navideña en Italia. Aunque las calles no están tan llenas de deslumbrantes despliegues de luces navideñas como las de Estados Unidos, la fiesta sigue siendo una tradición especial para la gente. Varios días significativos marcan el calendario navideño italiano, sobre todo:

Los visitantes que planeen viajar a Italia durante la época navideña descubrirán que cada año se organizan numerosos eventos y celebraciones especiales en varias ciudades y pueblos del país. El calendario de eventos de In Italy Online está disponible, y la mayoría de los eventos especiales tienen lugar entre el 24 de diciembre y el 6 de enero.

Aunque las tradiciones navideñas en Italia muestran signos de occidentalización, las costumbres de años pasados han conseguido resistir el paso del tiempo. Las diferentes regiones y familias pueden optar por incorporar diversos aspectos de las antiguas tradiciones con las nuevas, al igual que las celebraciones navideñas en Estados Unidos varían de una casa a otra y de un estado a otro.

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La Navidad es una fiesta importante en Italia… ¡lo que significa que los italianos celebran un montón de tradiciones navideñas fantásticas y únicas! En toda Italia, la Navidad tiende a ser una fiesta centrada en la familia, un momento para quedarse en casa (y comer) con los seres queridos. Pero las costumbres también varían de una ciudad a otra, desde los platos que se sirven hasta el momento de abrir los regalos, lo que hace que cada región sea un lugar interesante para disfrutar de las fiestas.

En otros países, el Día de Acción de Gracias (o incluso Halloween) marca el inicio de la temporada navideña. En Italia, sin embargo, la Navidad comienza oficialmente con el Día de la Inmaculada Concepción de María, el 8 de diciembre. Es el momento en el que se colocan las decoraciones (tanto en las calles como en el interior de los hogares italianos) y en el que comienzan algunos mercados navideños.

Las decoraciones y los enormes árboles de Navidad se encuentran en las principales plazas, como la del Coliseo o la plaza del Duomo de Milán, y el Babbo Natale (Papá Noel, la versión italiana de Santa Claus) reparte la alegría navideña.

Como curiosidad, esta fiesta, que es a la vez religiosa y estatal (lo que significa que muchas oficinas y negocios estarán cerrados el 8 de diciembre), no tiene nada que ver con el día de la concepción de María. En su lugar, se celebra el día en que la Iglesia decidió que María había nacido sin la mancha del pecado original. (Así que no, nadie dice que María estuvo embarazada sólo tres semanas).

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El período festivo italiano comienza alrededor del 8 de diciembre y termina el 6 de enero.  Además del día de Navidad, el Boxing Day y el día de Año Nuevo, estas fechas son festivas en Italia.  La fiesta religiosa de la Inmaculada Concepción, el 8 de diciembre, suele ser el momento en que empiezan a aparecer los mercados y las decoraciones navideñas.  El 6 de enero, o Epifanía, se celebra ampliamente en Italia y cuenta con una figura festiva única.

Además de reconocer a figuras religiosas como Jesús, María y los Reyes Magos, y a personajes profanos como Papá Noel (Babbo Natale), los niños italianos cuelgan calcetines para La Befana el 5 de enero.  Se dice que la Befana es una anciana o una especie de “bruja buena” que monta en una escoba y trae fruta, frutos secos y regalos para la Epifanía. Si los niños se han portado mal, les da trozos de carbón (o caramelos negros comestibles que representan el carbón). Las comunidades locales suelen celebrar la Epifanía con adultos que se disfrazan de la Befana y reparten regalos.

Los árboles de Navidad y las luces adornan las calles en Italia, pero no suelen ir acompañados de las ceremonias de encendido de luces que son populares en Inglaterra. La flor de pascua y el acebo son decoraciones comunes y el muérdago se reparte en manojos en Año Nuevo para la buena suerte.  Los belenes (Presepe) decoran iglesias y plazas, especialmente en Nápoles, que es famosa por sus escenas hechas a mano. Incluso se pueden ver belenes en vivo en los que se representa la historia de la Navidad.

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Los días fríos y cortos se acercan, las luces empiezan a brillar en las calles decoradas con detalles rojos y verdes, y enormes árboles de Navidad aparecen en las principales plazas. Siempre me ha gustado el comienzo de diciembre, cuando se percibe la vibración navideña: la gente se apresura a cruzar las calles con un montón de paquetes en la mano, los gaiteros tocan melodías navideñas por todas partes y los Babbo Natale regalan caramelos a los niños. El ambiente navideño se siente de verdad en el Bel Paese, ya que esta fiesta es una de las más importantes en mi país. Aunque hay rasgos comunes, la magia de Natale es diferente en todo el mundo.

El día de Navidad y la Nochebuena (Vigilia di Natale) se celebran de forma diferente en todo el país, dependiendo de dónde se encuentre uno. Algunos italianos empiezan a celebrarlo con una buena cena el 24 de diciembre, mientras que otros prefieren una comida ligera -preferiblemente sin carne- y esperan a una gran comida de Navidad, el día después. Sin embargo, la misa de medianoche en la iglesia local es una tradición desde el norte hasta el sur. Tras ella, comienza la fiesta: es el momento de brindar con una copa de spumante, una rebanada de panettone y pandoro, y la ocasión de abrir los regalos. Los niños, entusiasmados por la llegada de Papá Noel, preparan un vaso de leche, frutos secos y un trozo de pastel de Navidad bajo el árbol para agradecer a Babbo Natale los regalos.

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