¿Por qué en África hay tantos diamantes?

Comercio de diamantes

Los diamantes de aluvión fueron los primeros que se descubrieron en Sudáfrica. Aluvial significa que eran diamantes que habían sido removidos de su posición primaria por la erosión durante millones de años, y depositados en el lecho de un río, en el fondo del océano o en la costa.

En 1869, se encontraron diamantes lejos de cualquier arroyo o río, primero en tierra amarilla y luego bajo tierra en roca dura llamada tierra azul cerca y en lo que se convertiría en Kimberley, en el Cabo Norte, la capital mundial del diamante. La tierra azul recibió posteriormente el nombre de kimberlita, en honor a la ciudad minera. Estas kimberlitas, situadas en antiguos conductos volcánicos de inmersión vertical, son la fuente principal de los diamantes de Sudáfrica, la mayoría de los cuales eran inicialmente aptos para la extracción a cielo abierto.

Los primeros diamantes se encontraron en el futuro emplazamiento del Big Hole, en la granja Vooruitzicht, propiedad de los hermanos De Beers, en 1871. La consiguiente pugna por las concesiones hizo que el lugar recibiera el nombre de New Rush, que posteriormente pasó a llamarse Kimberley. Entre 1871 y 1914, hasta 50.000 mineros excavaron el agujero con picos y palas, y obtuvieron 2.720 kg o 13.600.000 ct de diamantes. El Big Hole tiene una superficie de 17 hectáreas y 463 metros de ancho. Se excavó hasta una profundidad de 240 m, pero luego se rellenó parcialmente con escombros, reduciendo su profundidad a unos 215 m. Desde entonces ha acumulado unos 40 m de agua, dejando 175 m del agujero a la vista. Una vez que las operaciones en la superficie se volvieron demasiado peligrosas e improductivas, el tubo de kimberlita también fue explotado bajo tierra por la empresa De Beers hasta una profundidad de 1.097 m.

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Diamantes de sangre en África

Los diamantes preciosos son, sin duda, el mayor lujo al que pueden acceder millones de personas en todo el mundo. Están disponibles en cantidades que la mayoría de las otras gemas no se acercan, pero los costes de explotación, la mano de obra y los conocimientos que se requieren para producir incluso la más pequeña gema pulida hacen que los precios en el mostrador del joyero reflejen el estatus de lujo de una gema individual.

Los diamantes, como es bien sabido, son un intrincado entramado de átomos de carbono, una estructura cristalina que les confiere una dureza sin parangón en la naturaleza. Y es esta dureza la que hace que los diamantes más finos sean cruciales en la fabricación de herramientas de corte, esmerilado y pulido de alta tecnología. Sin el grano de diamante (bort o boart, como se conoce), gran parte de la fabricación moderna del mundo sería mucho más difícil de lo que es.

Aunque la extracción de diamantes lleva casi siglo y medio en Sudáfrica, el sector diamantífero del país está lejos de llegar al final de su vida. Los proyectos de las tres mayores minas del país están diseñados para ampliar su producción y prolongar su vida útil entre un cuarto y medio siglo.

Diamantes conflictivos en África

Esta es una pregunta común para muchos que buscan comprar anillos de compromiso de diamantes y joyas de diamantes. ¿De dónde procede exactamente el diamante? Muchos se sorprenderían al saber que todos los diamantes del mundo provienen de una fuente muy limitada. Echemos una mirada más cercana a donde estos diamantes magníficos se originan.

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El 90% de los diamantes del mundo viajan a China o a la India para ser cortados y pulidos. Este proceso tarda de 2 a 3 semanas y luego está listo para ser certificado por uno de los laboratorios de gemas del mundo. Ahora que el diamante está certificado, está listo para ser vendido por el fabricante de diamantes a un minorista selecto.

En Ascot Diamonds cada diamante es examinado en cuanto a brillo, proporción y valor antes de ser ofrecido a nuestros clientes; menos del 5% de todos los diamantes producidos cumplen con los estándares exigidos por Ascot Diamonds.

Cómo se comercializan los diamantes

África alberga algunas de las principales naciones productoras de diamantes, ya que la mayoría de las piedras de calidad gema del mundo se extraen aquí desde la década de 1870. Los cristales de diamante, posiblemente la sustancia más dura conocida por el hombre, suelen encontrarse en países como Canadá y Rusia en la franja norte, Botsuana, Namibia, Sudáfrica y Australia en la sur, y Sierra Leona, Costa de Marfil, Venezuela y Brasil en la zona central.

Botsuana encabeza la lista de mineros de diamantes de África, con siete minas bien establecidas, entre ellas Jwaneng, la más rica del mundo en términos de valor, Orapa, la mayor del mundo por superficie, junto con Karowe y Letlhakane.

Los diamantes constituyen una cuarta parte del PIB de Botsuana y representan más de la mitad de sus exportaciones. De Beers controla la venta de todos los diamantes en bruto extraídos por Debswana a través de su instalación de clasificación y venta de diamantes -la mayor del mundo- en Gaborone, la capital de Botsuana.

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La extracción de diamantes comenzó en Botsuana en 1967, tras independizarse de Gran Bretaña, y en 2015 se descubrió el segundo diamante más grande del mundo -más grande que una pelota de tenis y de 1758 quilates- en la mina de diamantes de Karowe.