¿Por qué es interesante la cultura egipcia?

¿Por qué es interesante la cultura egipcia?

La cultura egipcia en la actualidad

La Gran Esfinge de Guiza (cerca de El Cairo, Egipto) fue tallada en la roca caliza, probablemente hace 4.500 años, por lo que es contemporánea de las Grandes Pirámides, cerca de las cuales se encuentra. En el antiguo Egipto, el monumento no se llamaba Esfinge, sino que se conocía con un nombre completamente distinto. Fueron los antiguos viajeros griegos a Egipto quienes dieron a la estatua su denominación actual. Pensaron que se parecía a la Esfinge de sus leyendas, un híbrido de humano y león que ahogaba a su presa (la palabra griega de la que deriva la palabra esfinge significa literalmente “estrangular”). Los egipcios del Reino Antiguo que construyeron la Esfinge (posiblemente el faraón Khafre) no dejaron constancia de ella en ningún jeroglífico; pero el pueblo del Reino Nuevo la llamó Horus del Cielo (Hor-em-akhet). La Esfinge y el templo que se alzaba frente a ella podrían haber sido un complejo utilizado para adorar al sol que se pone directamente detrás de ella en el Equinoccio. Independientemente de su nombre, la majestuosidad de esta escultura monolítica ha fascinado a la gente durante miles de años y, con suerte, seguirá revelando sus misterios.

Tradiciones egipcias

2. Los antiguos egipcios forjaron uno de los primeros tratados de paz de los que se tiene constancia.Giovanni Dall’Orto/Wikimedia CommonsDurante más de dos siglos, los egipcios lucharon contra el Imperio Hitita por el control de las tierras de la actual Siria. El conflicto dio lugar a sangrientos enfrentamientos como la batalla de Kadesh en 1274 a.C., pero en la época del faraón Ramsés II ninguno de los dos bandos se había alzado como claro vencedor. Como tanto los egipcios como los hititas se enfrentaban a amenazas de otros pueblos, en 1259 a.C. Ramsés II y el rey hitita Hattusili III negociaron un famoso tratado de paz. Este acuerdo puso fin al conflicto y decretó que los dos reinos se ayudarían mutuamente en caso de invasión por parte de un tercero. El tratado egipcio-hitita está reconocido hoy en día como uno de los primeros acuerdos de paz que se conservan, e incluso puede verse una copia sobre la entrada de la Sala del Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas en Nueva York.

3. Gianni Dagli Orti/CorbisDespués de un largo día de trabajo a lo largo del río Nilo, los egipcios solían relajarse jugando a juegos de mesa. Se jugaba a varios juegos diferentes, como el “Mehen” y los “Perros y chacales”, pero quizás el más popular era un juego de azar conocido como “Senet”. Este pasatiempo se remonta al año 3500 a.C. y se jugaba en un largo tablero pintado con 30 casillas. Cada jugador tenía un conjunto de piezas que se movían a lo largo del tablero según las tiradas de dados o los palos de lanzar. Los historiadores siguen debatiendo las reglas exactas del Senet, pero hay pocas dudas sobre la popularidad del juego. Las pinturas representan a la reina Nefertari jugando al Senet, y faraones como Tutankamón incluso tenían tableros de juego enterrados con ellos en sus tumbas.

Cultura egipcia

La Gran Esfinge de Guiza (cerca de El Cairo, Egipto) fue tallada en roca caliza, probablemente hace 4.500 años, lo que la convierte en contemporánea de las Grandes Pirámides, cerca de las cuales se encuentra. En el antiguo Egipto, el monumento no se llamaba Esfinge, sino que se conocía con un nombre completamente distinto. Fueron los antiguos viajeros griegos a Egipto quienes dieron a la estatua su denominación actual. Pensaron que se parecía a la Esfinge de sus leyendas, un híbrido de humano y león que ahogaba a su presa (la palabra griega de la que deriva la palabra esfinge significa literalmente “estrangular”). Los egipcios del Reino Antiguo que construyeron la Esfinge (posiblemente el faraón Khafre) no dejaron constancia de ella en ningún jeroglífico; pero el pueblo del Reino Nuevo la llamó Horus del Cielo (Hor-em-akhet). La Esfinge y el templo que se alzaba frente a ella podrían haber sido un complejo utilizado para adorar al sol que se pone directamente detrás de ella en el Equinoccio. Independientemente de su nombre, la majestuosidad de esta escultura monolítica ha fascinado a la gente durante miles de años y, con suerte, seguirá revelando sus misterios.

Kemet Egipto

El antiguo Egipto ha fascinado al público estadounidense durante siglos. La grandeza y el “exotismo” de sus pirámides, templos, la Gran Esfinge y su cultura han hecho de esta gran civilización un tema recurrente en la arquitectura, el cine, el arte y la cultura popular. De hecho, la imaginería egipcia, a menudo sacada de contexto y presentada como un estereotipo, ha estado tan presente en la cultura estadounidense que resulta extrañamente familiar. Durante el siglo XX, la egiptomanía alcanzó un punto álgido en Estados Unidos: El descubrimiento de la tumba del rey Tutankamón por parte de Howard Carter en 1922 provocó una locura nacional, y la interpretación de Cleopatra por parte de Elizabeth Taylor en la película clásica de 1963 inspiró un nuevo interés por la moda del antiguo Egipto.

Chicago no fue inmune a la moda del renacimiento egipcio, y en la ciudad se pueden encontrar muchos ejemplos de arquitectura de inspiración egipcia. El cementerio de Graceland, en Uptown, y el de Rosehill, en Ravenswood, son dos lugares que albergan tumbas y mausoleos conmemorativos de la época victoriana de estilo egipcio. Un ejemplo más moderno y comercial es un almacén construido por la empresa de almacenamiento y mudanzas de Chicago Reebie, fundada en 1880 por William C. Reebie. En 1922, el mismo año en que se descubrió la tumba del rey Tut, la Reebie Storage and Moving Company abrió un almacén histórico en el bloque 2300 de North Clark Street.