¿Por qué los asiáticos beben agua caliente?

¿Por qué los asiáticos beben agua caliente?

Hilo de oro

Muchos chinos tienen la costumbre de beber agua caliente nada más levantarse por la mañana. ¿Por qué? Las razones varían según a quién se pregunte, pero muchos creen que el agua caliente puede ayudar a poner en marcha el sistema digestivo.

También se cree que tanto el agua caliente como la tibia ayudan a mejorar el flujo sanguíneo y a aumentar la circulación de la sangre, por lo que ayudan a desintoxicar el cuerpo e incluso a reducir cualquier contracción muscular dolorosa que se pueda tener.

Aunque son los asiáticos los que beben agua caliente con más frecuencia que otras culturas, eso no significa que otras poblaciones no la beban. En Gran Bretaña, les encanta su té caliente varias veces al día, pero por supuesto, no suelen beber agua caliente sola.

Las hierbas le dan un poco más de sabor y lo hacen más fácil de beber, y es extremadamente saludable para ti porque el jengibre, por ejemplo, es un antiinflamatorio y hace maravillas también para los problemas digestivos.

Cuando este dúo se desequilibra, es cuando aparecen las enfermedades. Creen que beber agua caliente mantiene la dinámica yin-yang en perfecto equilibrio, lo que significa una mejor salud general y menos enfermedades y molestias.

Beber agua antes de acostarse

Aunque la idea de que beber agua caliente es bueno para la salud existe desde al menos el año 200 a.C., no fue una práctica muy extendida en China hasta hace relativamente poco tiempo. En la antigua China, el bajo nivel de vida y el elevado precio del combustible hacían que el agua caliente se considerara un lujo. Sin embargo, cuando en 1862 estalló una epidemia de cólera en el norte de China, la explicación popular de por qué el sur se salvó fue que los sureños (históricamente más ricos) solían beber agua hervida. Después, la práctica de beber agua caliente se incorporó a las campañas de salud pública tanto del gobierno nacionalista como del comunista.

Aunque el agua caliente y otras bebidas calientes siguen siendo la norma, el gusto de los consumidores chinos por las bebidas frías y heladas ha aumentado en los últimos años. Si entramos en cualquier tienda o supermercado chino, veremos los frigoríficos llenos de té, café, zumos y bebidas deportivas listas para tomar.

1) Cuando hiervas el agua, asegúrate de llevarla a ebullición durante al menos un minuto. Es tentador pulsar el interruptor de una tetera eléctrica un poco antes, pero es importante asegurarse de que todos los patógenos del agua están realmente muertos. De lo contrario, corres el riesgo de sufrir un malestar estomacal.

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Después de sufrir un largo y caluroso día con el sol pegando en la espalda, una botella de agua fría suena como la solución perfecta. Echar mano de esa lata de refresco helada de la nevera o pedir una cerveza helada en un bar también suenan como buenos planes. En los países occidentales, solemos tomar nuestras bebidas frías, y no sólo en los días calurosos, sino también cuando salimos a cenar, con palomitas en el cine o, a veces, simplemente como un capricho por sí mismo.

Sin embargo, consumir bebidas frías puede no ser la norma a nivel internacional. Mientras que nosotros solemos recibir un vaso de agua fría junto a nuestras comidas en un restaurante, en China se toma una taza de té caliente y humeante.

Según la antigua medicina china, beber un vaso de agua caliente por la mañana ayuda a poner en marcha el sistema digestivo. El agua caliente y templada, por su temperatura, supuestamente ayuda a la circulación de la sangre. Al aumentar la circulación de la sangre, ayuda a desintoxicar el cuerpo y a reducir las contracciones dolorosas de los músculos. ¿Dolor de garganta? Bebe agua caliente. ¿Calambres menstruales? Deja de beber cosas frías y pásate al agua caliente.

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“El termo es para el devoto del agua caliente lo que el mohawk es para el rockero punk, lo que el jersey de cuello de polo es para el estudiante de arte”, escribió recientemente Zhang Guowei, académico de estudios de comunicación de la Universidad Normal de China Oriental en Shanghai.

Esta arraigada tradición se remonta a un precepto fundamental de la medicina tradicional china: que el agua fría es mala para la salud. “Beber agua fría no es bueno para el cuerpo”, dice Nan Lu, fundador y presidente de la Fundación Mundial de Medicina Tradicional China

en la ciudad de Nueva York. La medicina tradicional china, dice, divide los alimentos y las bebidas en cinco “esencias” o “naturalezas”: fría, fresca, neutra, tibia y caliente. Éstas no se corresponden literalmente con la temperatura, sino con el impacto que tienen en el cuerpo. Por ejemplo, la carne de vacuno se considera caliente, el arroz es neutro y los alimentos crudos son fríos.

“Cada órgano tiene su propio tipo de energía”, dice Lu. “Al estómago no le gusta la esencia fría, la energía de tipo frío. Algunas personas se sienten mareadas después de comer sólo una ensalada, eso es porque la ensalada es un alimento de esencia fría y sentirse mareado es un efecto típico de los alimentos de tipo frío.” El agua fría entra en esta categoría, por lo que la medicina tradicional recomienda el agua tibia o caliente para evitar que se altere la energía del estómago. Esta idea se transmite desde al menos el año 200 a.C.