¿Por qué los chinos creen en Buda?

¿Por qué los chinos creen en Buda?

¿Cómo se introdujo el budismo en China?

Barbara O’Brien es una practicante del budismo zen que estudió en el Monasterio de la Montaña Zen. Es autora de “Rethinking Religion” y ha cubierto la religión para The Guardian, Tricycle.org y otros medios.

A medida que el budismo fue creciendo en el país, se adaptó a la cultura china e influyó en ella, y se desarrollaron varias escuelas. Sin embargo, no siempre fue bueno ser budista en China, como algunos descubrieron bajo la persecución de varios gobernantes.

La China de la dinastía Han era profundamente confuciana. El confucianismo se centraba en la ética y en mantener la armonía y el orden social en la sociedad. El budismo, en cambio, hacía hincapié en entrar en la vida monástica para buscar una realidad más allá de la realidad. La China confuciana no era muy amiga del budismo.

Sin embargo, el budismo se extendió lentamente. En el siglo II, algunos monjes budistas -en particular Lokaksema, un monje de Gandhara, y los monjes partos An Shih-kao y An-hsuan- comenzaron a traducir los sutras y comentarios budistas del sánscrito al chino.

La dinastía Han cayó en el año 220, iniciando un periodo de caos social y político. China se dividió en muchos reinos y feudos. La época comprendida entre el 385 y el 581 se suele denominar período de las Dinastías del Norte y del Sur, aunque la realidad política era más complicada que eso. Sin embargo, a efectos de este artículo, compararemos el norte y el sur de China.

El budismo en China hoy en día

Este artículo forma parte de una serie que examina los sistemas de creencias chinos: cómo piensa y se comporta la gente, filosófica y religiosamente. Para entender los sistemas de creencias chinos, es importante no tomar los términos al pie de la letra; la palabra “religión” (zongjiao), por ejemplo, no existió en el léxico chino hasta el siglo XIX. Apreciar la complejidad de los sistemas de creencias chinos es crucial para entender las fuerzas que ayudaron a conformar China.

El budismo, un sistema cultural de creencias y prácticas basado en los principios de compasión y no apego, se originó en el siglo VI a.C. en lo que hoy es Nepal. Los monjes budistas lo llevaron a China desde la India durante la última parte de la dinastía Han (hacia el año 150 de la era cristiana) y tardó más de un siglo en asimilarse a la cultura china.

Una de las fuerzas clave del éxito del budismo fue el taoísmo. Para ayudar a los chinos a comprender los conceptos budistas, los budistas tomaron prestadas las ideas del taoísmo a través de la lengua china. Tanto el budismo como el taoísmo se beneficiaron de este intercambio. Los taoístas ampliaron sus ideas sobre el cosmos y las formas de estructurar sus órdenes monásticas. Los budistas obtuvieron un léxico que facilitó la enseñanza de su tradición.

El budismo y la cultura china

No es de extrañar que el presidente Xi Jinping no se limite a hacer valer las reivindicaciones territoriales en el Mar de China Meridional y a ampliar el proyecto de conectividad de China a través de la iniciativa “Un Cinturón, Una Ruta” (OBOR), sino que también está trabajando para convertir a China en el líder mundial del budismo. Xi ha tenido esta idea desde hace tiempo: empezó a construir una asociación entre el partido comunista de China y la religión cuando sólo tenía 29 años, sirviendo como burócrata en provincias. La historia comenzó cuando conoció a Shi Youming, un monje budista que estaba restaurando templos en ruinas del condado de Zhengding, en la provincia de Hebei.

Probablemente, Xi también se vio influenciado por su padre, Xi Zhongxun, que en 1980 había advertido al partido en su informe de 11.000 palabras “Documento 19” contra la prohibición de la actividad religiosa, sugiriendo que esto alienaría a demasiada gente. De hecho, se dice que una de las frases características del padre de Xi era: “Si el pueblo tiene fe, la nación tiene esperanza y el país tiene fuerza”.

El presidente chino tiene un extraño historial en lo que respecta a la libertad religiosa: ayudó a reconstruir varios templos famosos, pero ordenó arrancar 1.500 cruces de los campanarios de las iglesias cuando era jefe de la provincia de Zhejiang entre 2002 y 2007. Parece que Xi está predispuesto a las religiones consideradas “extranjeras”, como el cristianismo y el islam.

Cómo se extendió el budismo de la India a China

El budismo se introdujo en China en el siglo I d.C. desde la India. Según el Museo del Palacio Nacional de Taipei: “El budismo procede de la India y fue fundado por el Buda Sakyamuni (ca. 565-486 a.C.) en el siglo VI a.C. Cuando se introdujo por primera vez en China durante la dinastía Han, sus enseñanzas chocaron con las tradiciones culturales chinas. Sin embargo, a través del aprendizaje continuo y la integración de ambas partes, las principales costumbres, prácticas y creencias del budismo, como los seis samara y el karma, se arraigaron profundamente en la mente del pueblo chino y se incorporaron a su cultura y tradiciones.” [Fuente: National Palace Museum, Taipei, npm.gov.tw].

El budismo es similar al taoísmo en su rechazo al esfuerzo y a los bienes materiales, pero difiere de las creencias tradicionales chinas en otros aspectos. El objetivo del budismo es el nirvana, la trascendencia de la mente y el cuerpo. El budismo Mahayana (Gran Vehículo) predomina en China, así como en Japón y Corea. Es diferente del budismo Theravada – a veces llamado peyorativamente Hinayana (Vehículo Menor) – que predomina en el sudeste asiático. Entre los pueblos tibetanos se practica el budismo tibetano, una rama del vajrayana, o budismo tántrico o esotérico. Se considera un tipo de budismo mahayana, pero se distingue por su énfasis en los tantras (textos o prácticas místicas o mágicas).