¿Qué alimentos consumian los primeros humanos?

¿Qué alimentos consumian los primeros humanos?

¿Qué comían los cavernícolas?

Las piedras molidas fueron un “gran éxito evolutivo”, ya que permitieron liberar la energía de las plantas haciendo harina. Imagen – José-Manuel Benito Álvarez/Wikimedia commons, con licencia CC BY-SA 2.5

Las primeras pinturas rupestres de escenas de caza pueden dar la impresión de que nuestros antepasados de la Edad de Piedra vivían principalmente de trozos de carne, pero las plantas -y la capacidad de desbloquear la glucosa de su interior- eran igual de clave para su supervivencia.

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El ser humano está destinado a comer carne

Aquí empiezan los problemas. En conjunto, los antropólogos han dedicado muchas carreras a tratar de perfeccionar la dieta de nuestros antepasados más recientes. Por lo general, se centran en nuestros antepasados humanos de la Edad de Piedra (también conocidos como paleolíticos) o en nuestros primeros antepasados homínidos prehumanos. Incluso si nos limitamos a considerar a nuestros antepasados de la edad de piedra -aquellos cuyas historias abarcan el tiempo entre la primera herramienta de piedra y la primera agricultura- los lados del debate están polarizados. Si se hace caso a uno de los bandos, nuestros antepasados se nutrían principalmente de frutas y frutos secos recolectados; la matanza de grandes mamíferos puede haber sido más un capricho que una realidad cotidiana. Un artículo publicado este mismo mes sugiere que incluso los neandertales -nuestros primos y compañeros del norte del país- podrían haber comido mucho más material vegetal del que se sospechaba. Mientras tanto, los campos académicos más machistas pintan una imagen de nuestros antepasados como grandes y malos cazadores, que complementaban sus dietas cárnicas con la ocasional “caza” de bayas. Otros sugieren que pasamos gran parte de nuestro pasado reciente rebuscando en lo que dejaban los leones, corriendo a coger una pata de ñu medio podrida cuando el destino lo permitía. En otras palabras, aunque las dietas “paleolíticas” de los libros de dietas tienden a ser muy cárnicas, las mentes razonables no se ponen de acuerdo en si las antiguas dietas paleolíticas lo eran realmente. Afortunadamente, nuevas investigaciones sugieren respuestas (sí, en plural) a la pregunta de qué comían nuestros antepasados.

Comer carne es algo natural para el ser humano

Antes del 10.000 a.C., los humanos modernos eran en su mayoría cazadores-recolectores. En los últimos años se han presentado muchas pruebas de que comían una gran variedad y presumiblemente una gran cantidad de alimentos vegetales, lo que desacredita la idea de que eran predominantemente cazadores. Al final de la última gran Edad de Hielo [hacia el 8500 a.C.], la mayoría de los animales de caza mayor habían desaparecido, poniendo fin a la era de los grandes cazadores. La caza nunca desapareció, pero su papel en el suministro de alimentos para la humanidad fue cada vez más restringido. La pesca siguió siendo un medio importante para conseguir alimentos de origen animal, pero incluso esta actividad se vio afectada por la creciente desecación de amplias zonas de la Tierra. El problema de los desiertos crecientes era especialmente grave en el norte de África y el suroeste de Asia. [Fuente: Internet Archive, de la UNT].

Los estudiosos creen que los hombres pueden haber aprendido qué alimentos comer observando a otros animales y mediante la experimentación por ensayo y error. Es posible que el hombre primitivo descubriera los primeros intoxicantes y medicinas de esta misma manera. La cocción les permitió comer carne, cereales y raíces que, de otro modo, habrían sido demasiado duros para los dientes pequeños. El hombre antiguo aromatizaba los alimentos con ajo.

¿Son los humanos carnívoros por naturaleza?

El estudio de la Universidad de Tel Aviv, en colaboración con la Universidad portuguesa de Minho, pone en tela de juicio la opinión de que los humanos prehistóricos eran omnívoros y que sus hábitos alimentarios pueden compararse con los de los humanos modernos, dijo la TAU en un comunicado.

“Nuestro estudio aborda una controversia actual muy grande, tanto científica como no científica”, dijo el profesor Ran Barkai del departamento de arqueología de la TAU, uno de los investigadores. “Proponemos un panorama sin precedentes por su inclusividad y amplitud, que muestra claramente que los humanos fueron inicialmente depredadores ápice, especializados en la caza de grandes animales”.

Los resultados, publicados en el Anuario de la Asociación Americana de Antropología Física, tienen implicaciones no sólo en la forma de ver el pasado, sino también en nuestras dietas modernas, sostuvo Barkai. Citó la dieta paleolítica de moda, que supone que los humanos prehistóricos comían verduras, frutas, frutos secos, raíces y carne, lo que hace que esos alimentos sean los más naturales para el consumo.

“Para mucha gente hoy en día, la dieta paleolítica es una cuestión crítica, no sólo con respecto al pasado, sino también en lo que respecta al presente y al futuro”, dijo Barkai. “Es difícil convencer a un vegetariano devoto de que sus antepasados no eran vegetarianos, y la gente tiende a confundir las creencias personales con la realidad científica. Nuestro estudio es multidisciplinar e interdisciplinar”.