¿Qué alimentos se cultivaban en la época de la Mesopotamia?

Tabletas culinarias de Yale

La agricultura es la principal actividad económica de la antigua Mesopotamia. Actuando bajo duras limitaciones, sobre todo el clima árido, los agricultores mesopotámicos desarrollaron estrategias eficaces que les permitieron apoyar el desarrollo de los primeros estados, las primeras ciudades y luego los primeros imperios conocidos, bajo la supervisión de las instituciones que dominaban la economía: los palacios reales y provinciales, los templos y los dominios de las élites. Se centraban sobre todo en el cultivo de cereales (especialmente cebada) y la ganadería ovina, pero también cultivaban legumbres, así como palmeras datileras en el sur y uvas en el norte.

En realidad, existían dos tipos de agricultura mesopotámica, correspondientes a los dos principales dominios ecológicos, que se solapaban en gran medida con las distinciones culturales. La agricultura del sur o de la Baja Mesopotamia, la tierra de Sumer y Akkad, que más tarde se convertiría en Babilonia, casi no recibía lluvias y requería obras de irrigación a gran escala que eran supervisadas por las haciendas de los templos, pero podía producir altos rendimientos. La agricultura de la Mesopotamia septentrional o superior, la tierra que acabaría convirtiéndose en Asiria, tenía suficientes precipitaciones para permitir la agricultura de secano la mayor parte del tiempo, de modo que el riego y los grandes estados institucionales eran menos importantes, pero los rendimientos también solían ser menores.

La vida cotidiana en la antigua Mesopotamia

Por: Miguel Civil Ver PDFActivados por importantes investigaciones como establecer un marco cronológico ajustado para la historia de Mesopotamia, aclarar el papel de los distintos dioses en la mitología o intentar describir las motivaciones psicológicas de sumerios y acadios, y con miles de tablillas aún por traducir y editar, los cuneiforistas parecen tener poco tiempo para detenerse en los minúsculos detalles de la vida cotidiana en la Mesopotamia de hace cuatro mil años y sus condiciones materiales.

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Sin embargo, las fuentes para reconstruir la vida cotidiana en la antigua Mesopotamia no son escasas: ya se han publicado miles de textos económicos -15.000 de ellos correspondientes a un periodo de sólo unos ochenta años durante la tercera dinastía de Ur- con información concreta y meticulosa sobre la transacción más humilde. Cada vez se recopilan más composiciones literarias sumerias, escritas en lenguaje coloquial, llenas de chistes y alusiones a la vida cotidiana, y se conservan cientos de proverbios populares. Todo este material debería bastar para dibujar un perfil del mesopotámico como ser humano sencillo, libre de la bruma de la leyenda y sin la distorsión de las especulaciones religiosas.

La agricultura sumeria

Los investigadores han desenterrado las primeras pruebas definitivas de la existencia del mijo de escoba, Panicum miliaceum, en Mesopotamia -un territorio que coincide aproximadamente con el actual Irak-, lo que pone en tela de juicio los conocimientos actuales sobre las primeras prácticas agrícolas de la humanidad.  Los resultados aparecen en la revista Scientific Reports. La investigación está financiada en parte por la Fundación Nacional de la Ciencia de Estados Unidos.

“La presencia del mijo en Mesopotamia durante este período de tiempo tan temprano desafía la narrativa aceptada del desarrollo agrícola en la región, así como nuestros modelos de cómo se aprovisionaban las sociedades antiguas”, dijo Elise Laugier, arqueóloga ambiental de la Universidad de Rutgers.

El mijo de escoba es un cultivo de verano rápido y versátil que se domesticó por primera vez en Asia oriental. Los investigadores analizaron los restos vegetales microscópicos, o fitolitos, de Khani Masi, un yacimiento de mediados del segundo milenio a.C. (1500 – 1100 a.C.) en la región del Kurdistán, en el actual Irak.

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“La presencia de este cultivo de Asia oriental en Mesopotamia pone de manifiesto la naturaleza interconectada de Eurasia durante esta época, contribuyendo a nuestro conocimiento de la temprana globalización alimentaria”, dijo Laugier. “El descubrimiento del mijo y, por tanto, las pruebas de las prácticas de cultivo, también nos obligan a reconsiderar la capacidad y la resistencia de los sistemas agrícolas que sostenían y abastecían a las primeras ciudades, estados e imperios de Mesopotamia.”

¿Qué comían los mesopotámicos

La receta más antigua que se conoce data del 2200 a.C. En ella se mezclaban y cocinaban piel de serpiente, cerveza y ciruelas secas. Otra tablilla de la misma época contiene la receta más antigua de cerveza. Las tablillas babilónicas que ahora se conservan en la Universidad de Yale también incluían recetas. Una de las dos docenas de recetas, escritas en un idioma que sólo se descifró en el siglo pasado, describía la preparación de un guiso de cabrito con ajo, cebolla y leche agria. Otros guisos se hacían con paloma, cordero y bazo. Los mesopotámicos comían ghee y carne de cabra, oveja, gacela, pato y otros animales de caza. Alrededor del 30% de los huesos excavados en Tell Asmar (2800-2700 a.C.) pertenecían a cerdos. El cerdo se comía en Ur en la época predinástica. Después del 2400 a.C. se convirtió en un tabú.

Libro: “The Oldest Cuisine in the World”, del historiador francés Jean Bottéro, publicado en francés en 2002, en inglés en 2004 y como libro de bolsillo en 2011; “The Silk Road Gourmet, Vol. 1, Western and Southern Asia”, de Laura Kelley

Sitios web: Laura Kelley, Saudi Aramco World in 2012, (http://www.saudiaramcoworld.com/issue/201206/new.flavors.for.the.oldest.recipes.htm); Ancient Food ancientfoods.wordpress.com ; Silk Road Gourmet website silkroadgourmet.com/tag/mesopotamia ; Eruditos de Oriente Próximo como Jean Bottéro , Jack Sasson y Piotr Steinkeller son conocedores de la comida mesopotámica.

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