¿Qué aportes ha hecho África al mundo?

¿Qué aportes ha hecho África al mundo?

Inventos africanos

El brote de SARS-CoV-2 comenzó repentinamente en noviembre de 2019 y, en marzo de 2020, la OMS lo declaró pandemia. El primer caso confirmado en África se registró en febrero de 2020. En junio, las proyecciones sugerían que África podría ser el próximo epicentro debido a la debilidad de los sistemas sanitarios, la lentitud de la respuesta y el escaso éxito de las intervenciones de bloqueo y distanciamiento social en muchos países.4 Aunque, las opiniones varían sobre los diferentes patrones de propagación del SARS-CoV-2 en África en comparación con los del norte global.5 Al ritmo actual, parece que el virus se está propagando más lentamente y potencialmente con un resultado menos grave en África, a pesar de las limitaciones de los datos de investigación.5 Por lo tanto, los científicos africanos necesitan generar más pruebas epidemiológicas sobre el SRAS-CoV-2 y todas las áreas de la ciencia para llenar el vacío de datos que ayudarán a explicar la situación africana y a desarrollar intervenciones adecuadas, teniendo en cuenta que es poco probable que una respuesta de talla única funcione para diferentes entornos.6

La ciencia en África

John Butler-Adam no trabaja, asesora, posee acciones ni recibe financiación de ninguna empresa u organización que pueda beneficiarse de este artículo, y no ha revelado ninguna afiliación relevante más allá de su nombramiento académico.

Hay muchas razones que explican la escasa contribución de África a la investigación mundial. Una de ellas, lamentablemente, es que al menos parte de estos nuevos conocimientos son producidos por científicos africanos que trabajan fuera de sus propios países y del continente. Muchos han optado por marcharse porque consideran que las instalaciones y las oportunidades de financiación son mejores que las de “casa”.

También es importante señalar que la suma de los conocimientos generados cada año, incluida la contribución de África a los mismos, se mide mediante artículos de investigación publicados por científicos y académicos en revistas científicamente reconocidas. Esto significa que parte del trabajo que se realiza no recibe la atención o el reconocimiento que merece, todavía. El sistema de revistas no es una forma perfecta de evaluar la productividad científica. Sin embargo, por ahora es un medio que puede aplicarse de forma justa para documentar la investigación revisada por pares de todo el mundo.

¿Qué asocia con África?

La Primera Guerra Mundial representó un punto de inflexión en la historia de África, no tan dramático como la Segunda Guerra Mundial, pero sí importante en muchos aspectos. Uno de sus legados más importantes fue la reordenación del mapa de África tal y como es hoy.

Tanto si participaron directamente en los combates como si no, casi todos los territorios africanos se vieron afectados por la exclusión de los alemanes del comercio africano, la escasez de importaciones en tiempos de guerra provocada por la escasez de espacio para el transporte marítimo o, en el lado positivo, el repentino auge de la demanda de recursos estratégicos.

Se ha escrito mucho sobre las campañas europeas en África durante la Primera Guerra Mundial y la consiguiente distribución del territorio alemán entre las potencias aliadas vencedoras, el último capítulo de la lucha por África. Se ha escrito mucho menos sobre el impacto de la guerra en los africanos y en las estructuras administrativas que les habían impuesto sus conquistadores europeos.  ¿Hasta qué punto resistieron estas frágiles estructuras el éxodo del personal administrativo europeo, el espectáculo del conquistador blanco luchando contra el conquistador blanco, las exacciones a los africanos recientemente sometidos en términos de me n y material, y las revueltas generalizadas que se produjeron con motivo, aunque no siempre directamente, o incluso indirectamente, de la guerra? ¿Cuáles fueron las consecuencias sociales, políticas y económicas de la participación de los africanos en la guerra europea? Este capítulo se ocupará principalmente de estas cuestiones generales. Sin embargo, una breve descripción de las campañas militares es esencial para comprender plenamente las implicaciones de la guerra para África.

Contribución de África en la medicina

A pesar de sufrir el horrible sistema de la esclavitud, la aparcería y la época de Jim Crow, los primeros afroamericanos hicieron innumerables contribuciones a la ciencia y la tecnología (1).  Sin embargo, este linaje y esta cultura de logros surgieron hace al menos 40.000 años en África. Desgraciadamente, pocos conocemos estos logros, ya que la historia de África, más allá del antiguo Egipto, apenas se divulga.

Lamentablemente, la gran mayoría de los debates sobre los orígenes de la ciencia sólo incluyen a los griegos, romanos y otros blancos. Pero, de hecho, la mayoría de sus descubrimientos se produjeron miles de años después de los desarrollos africanos. Aunque la notable civilización negra de Egipto sigue siendo atractiva, también hubo sofisticación e inventos impresionantes en toda el África subsahariana antigua. Sólo hay un puñado de estudiosos en este campo. El más prolífico es el difunto Ivan Van Sertima, profesor asociado de la Universidad de Rutgers. En una ocasión escribió de forma conmovedora que “el nervio del mundo ha estado apagado durante siglos a las vibraciones del genio africano” (2).