¿Qué aportes nos dejaron las culturas antiguas?

¿Qué aportes nos dejaron las culturas antiguas?

Civilizaciones antiguas deutsch

Una imagen en color real de las Américas. Gran parte de la información de la imagen procede de un único dispositivo de teledetección: el espectrorradiómetro de imágenes de resolución moderada (MODIS) de la NASA, que voló a más de 700 km sobre la Tierra a bordo del satélite Terra en 2001.

La prehistoria de las Américas (América del Norte, del Sur y Central, y el Caribe) comienza con la migración de personas a estas zonas desde Asia durante el apogeo de una Edad de Hielo. En general, se cree que estos grupos estuvieron aislados de los pueblos del “Viejo Mundo” hasta la llegada de los europeos en el siglo X desde Islandia con Leif Erikson y en 1492 con los viajes de Cristóbal Colón.

Los antepasados de los actuales pueblos indígenas americanos fueron los paleoindios; eran cazadores-recolectores que emigraron a Norteamérica. La teoría más popular afirma que los emigrantes llegaron a América a través de Beringia, la masa de tierra ahora cubierta por las aguas oceánicas del estrecho de Bering. Los pueblos de la etapa lítica siguieron a la megafauna como el bisonte, el mamut (ahora extinto) y el caribú, ganando así el apodo moderno de “cazadores de caza mayor”. También es posible que grupos de personas hayan viajado a América del Norte en plataformas o placas de hielo a lo largo de la costa norte del Pacífico.

La antigua Grecia

Hace entre nueve y quince mil años, algunos estudiosos creen que existía un puente de tierra entre Asia y América del Norte que ahora llamamos Beringia. Los primeros habitantes de lo que se llamaría América emigraron a través de este puente en busca de alimentos. Cuando los glaciares se derritieron, el agua engulló Beringia y se formó el estrecho de Bering. Los colonos posteriores llegaron en barco a través del estrecho. (El hecho de que los asiáticos y los indios americanos compartan marcadores genéticos en un cromosoma Y da credibilidad a esta teoría de la migración). Al desplazarse continuamente hacia el sur, los colonos acabaron por poblar tanto América del Norte como del Sur, creando culturas únicas que iban desde la civilización azteca, muy compleja y urbana, en la actual Ciudad de México, hasta las tribus boscosas del este de América del Norte. Investigaciones recientes en la costa occidental de Sudamérica sugieren que las poblaciones migrantes pueden haber viajado por esta costa tanto por agua como por tierra.

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Los investigadores creen que, hace unos diez mil años, los humanos también empezaron a domesticar plantas y animales, añadiendo la agricultura como medio de sustento a las técnicas de caza y recolección. Gracias a esta revolución agrícola y a la mayor abundancia y fiabilidad de los alimentos que trajo consigo, la población creció y la gente pudo desarrollar un modo de vida más asentado, construyendo asentamientos permanentes. En ningún lugar de América fue esto más evidente que en Mesoamérica.

Civilizaciones antiguas

La respuesta corta es sí, y estamos aprendiendo cómo funcionaban y se gobernaban las civilizaciones antiguas. A medida que los arqueólogos siguen descubriendo pruebas en las sociedades mesoamericanas (situadas en los actuales México, Guatemala, Honduras y Belice), hemos descubierto que las ciudades antiguas eran más diversas en cuanto a la forma de organizarse. Algunas eran incluso sociedades colectivas que se asemejan a nuestras repúblicas actuales.

Entender las civilizaciones del pasado preindustrial puede ayudar a informar nuestras decisiones en el presente. Uno de los grandes interrogantes científicos actuales sigue siendo cómo han conseguido (y consiguen) los humanos cooperar en grandes redes sociales, que abarcan a millones o miles de millones de personas. Una parte fundamental de la ecuación gira en torno a las diversas formas en que las personas abordan la toma de decisiones y la gobernanza.

Durante más de una generación, los científicos sociales han tendido a coincidir en que la mayoría, si no todas, las sociedades preindustriales eran despóticas, dirigidas por gobernantes que dominaban con puño de hierro y controlaban la riqueza de forma centralizada. Este punto de vista se aplicó a las sociedades antiguas de todo el mundo, incluidas las civilizaciones mesoamericanas como la azteca y la maya.

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Civilizaciones perdidas

España es un país con profundas raíces históricas en Europa. Su identidad e idiosincrasia única se han forjado gracias a diversos fenómenos, como el descubrimiento de las Américas y su posición neutral durante las dos guerras mundiales. Pero al mismo tiempo, existen fuertes paralelismos entre la historia española y la de otros países europeos; aunque nunca renunció a su diversidad, España surgió como un estado unificado en una etapa muy temprana y desempeñó un papel crucial en algunos de los episodios más brillantes de la historia europea moderna.