¿Qué aprendi de la cultura?

Qué aprendemos de nuestra cultura

Viajar te da la oportunidad de entender una forma de vida diferente, y no sólo por el lugar donde acabas pasando la noche, sino por la gente con la que vas. Hay algunas lecciones de vida increíbles que otras culturas pueden impartirte, y aunque por supuesto no hay una “mejor manera” de vivir, pasar tiempo con personas de otros países y orígenes puede enseñarte mucho sobre la naturaleza humana y cómo tu propia cultura puede moldear el comportamiento.

Otras personas suelen sorprenderse cuando los estadounidenses se saben todas las palabras de su himno nacional o cantan descaradamente las alabanzas de su país, algo que el resto de nosotros no estamos tan acostumbrados a hacer. Sin embargo, si hay algo que se aprende viajando con estadounidenses es que no hay que avergonzarse de amar a tu nación ni de estar orgulloso de tu origen. Mientras no digas que eres mejor que los demás, puedes cantar sus alabanzas todo el día.

Viajar con británicos te enseñará el valor de la palabra “sorry”. Muchos de nosotros sentimos la necesidad de hacernos valer y a veces nos enfadamos si alguien se mete en nuestro espacio personal y miramos o decimos “perdón” sin pensar. Pero en el Reino Unido, cuando alguien choca con uno, no importa de quién sea la culpa, ambas partes se limitan a pedir perdón y seguir adelante. En lugar de enfadarse y pensar en la injusticia de haber sido empujado, una rápida disculpa permite que todos se marchen de forma educada y sin resentimientos.

Diferencias culturales

El comportamiento aprendido en este sentido puede significar casi cualquier cosa, desde la forma de vestir hasta la forma de hablar o los alimentos que elegimos para comer. Cada vez que nos lavamos los dientes, cruzamos las piernas, enviamos una tarjeta de cumpleaños a nuestros padres, besamos a alguien, escuchamos música o salimos a divertirnos, estamos practicando comportamientos aprendidos que forman parte de nuestra cultura. Los comportamientos aprendidos que forman parte de la cultura incluyen todo lo siguiente (¡y mucho más!):

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De vez en cuando, el cartero aparece entre los árboles. El cartero llega tambaleándose bajo su carga. Alastair recibe montañas de correspondencia. Desde Estados Unidos le bombardean con ofertas comerciales, folletos, catálogos, lujosas tentaciones de la civilización consumista que le exhortan a comprar.

Los pescadores le dijeron a Alastair que se levantaban todas las noches mucho antes del amanecer y se hacían a la mar y echaban las redes cuando el sol salía por el horizonte, y que esa era su vida y que esa vida les gustaba, pero que remar era el único aspecto infernal de todo el negocio:

¿Qué podemos aprender de otras culturas?

La cultura es un tema candente en estos días, y como alguien que ha estado profundamente involucrado en ayudar a cambiar nuestra propia cultura en Microsoft, estoy emocionado por el nivel de interés de nuestros clientes y socios que quieren aprender más. Y aunque el cambio de cultura puede parecer un problema de crecimiento, es un momento increíble para estar en Microsoft, lo que se debe en gran medida a la influencia y el liderazgo de nuestro CEO, Satya Nadella. Su nuevo libro, Hit Refresh, relata su trayectoria personal y profesional hasta convertirse en el tercer CEO en los 40 años de historia de Microsoft. También cuenta la historia de un líder que ayuda a una empresa y a sus empleados a redescubrir su alma y transformar su cultura.

Hace poco me pidieron que compartiera lo que había aprendido sobre la transformación de nuestra cultura en los últimos tres años, y aunque en cierto modo estamos empezando, ya hemos aprendido mucho sobre lo que hace falta para que el cambio de cultura sea real. Así que, con el espíritu de compartir y aprender, aquí están:

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Cuando empezamos este viaje, mucha gente quería escribir una narrativa que dijera: “lo que está pasando hoy es bueno y lo que pasó en el pasado fue malo”. Pero nosotros no lo vimos así porque había mucho que amar de nuestros primeros 40 años. Dedicamos tiempo a hablar con los empleados sobre lo que queríamos construir, cosas como nuestro espíritu de donación de los empleados, la creación de tecnología para el bien y el establecimiento de grandes ambiciones audaces: nuestra gente estaba muy orgullosa de esta herencia. Pero también sabíamos que teníamos que dejar atrás algunas cosas. Estábamos compitiendo en el interior, pero nuestra verdadera competencia estaba en el exterior.

Ejemplos de cultura aprendida

Hay muchas razones para alabar a la Sra. Strain. Para los fines de esta entrada del blog, me quedaré con una: ella desarrolló de manera experta entornos y relaciones para maximizar el aprendizaje y minimizar las interrupciones, lo cual es una parte crítica de las prácticas del ciclo de enseñanza receptiva.

La Sra. Strain era tan hábil en esto que parecía no tener ningún esfuerzo. Uno de sus estudiantes de magisterio comentó en una ocasión: “En esta clase no hace falta gestionar el aula. Necesito cambiar de puesto para poder practicar cómo manejar los problemas de gestión del aula”. Esto es lo que ese estudiante de magisterio aún no había comprendido: La Sra. Strain capacitaba a los alumnos para no tener que gestionarlos. ¡Esa es la salsa secreta!

Aunque parecía que no le costaba nada, la señora Strain trabajaba muy duro para capacitarnos. Como profesora de arte, tenía que hacerlo. Piensa en todos los objetos afilados con los que hay que jugar, en los materiales ansiosos por convertirse en proyectiles y en los desórdenes que distraen. Pero los malos comportamientos y las interrupciones no se producían. En cambio, los alumnos alcanzaron y superaron los objetivos de aprendizaje con inspiración, creatividad y una interacción respetuosa entre ellos.

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