¿Qué caracteriza a la Roma antigua?

¿Qué caracteriza a la Roma antigua?

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La división más importante dentro de la sociedad romana era entre los patricios, una pequeña élite que monopolizaba el poder político, y los plebeyos, que constituían la mayoría de la sociedad romana. Estas designaciones se establecían al nacer, y los patricios se remontaban al primer Senado establecido bajo Rómulo. Los hombres adultos que no eran ciudadanos quedaban fuera de estas divisiones, pero las mujeres y los niños, que tampoco eran considerados ciudadanos formales, adoptaban el estatus social de su padre o marido. Originalmente, todos los cargos públicos sólo estaban abiertos a los patricios y las clases no podían casarse entre sí, pero, con el tiempo, la diferenciación entre los estatus patricio y plebeyo se hizo menos pronunciada, sobre todo después del establecimiento de la república romana.

El censo romano dividía a los ciudadanos en seis complejas clases basadas en la posesión de propiedades. La clase más rica se denominaba clase senatorial, cuya riqueza se basaba en la propiedad de grandes fincas agrícolas, ya que los miembros de las clases sociales más altas no se dedicaban tradicionalmente a la actividad comercial. Por debajo de la clase senatorial se encontraba el orden ecuestre, compuesto por miembros que poseían el mismo volumen de riqueza que las clases senatoriales, pero que se dedicaban al comercio, lo que les convertía en una influyente clase empresarial temprana. Ciertos cargos políticos y cuasi-políticos eran ocupados por miembros del orden ecuestre, incluyendo la agricultura de impuestos y el liderazgo de la Guardia Pretoriana. Otras tres clases propietarias ocupaban los escalones inferiores al orden ecuestre. Por último, los proletarii ocupaban el último peldaño con los valores de propiedad más bajos del reino.

Reconstrucción de la antigua Roma

La cultura de la antigua Roma existió a lo largo de los casi 1200 años de historia de la civilización de la Antigua Roma. El término se refiere a la cultura de la República Romana, más tarde Imperio Romano, que en su apogeo abarcaba un área desde la actual Escocia Baja y Marruecos hasta el Éufrates.

La vida en la antigua Roma giraba en torno a la ciudad de Roma, sus famosas siete colinas y su arquitectura monumental, como el Coliseo, el Foro de Trajano y el Panteón. La ciudad también contaba con varios teatros y gimnasias, además de numerosas tabernas, baños y burdeles. En todo el territorio bajo el control de la antigua Roma, la arquitectura residencial abarcaba desde casas muy modestas hasta villas campestres, y en la capital, Roma, había residencias imperiales en la elegante colina del Palatino, de la que deriva la palabra palacio. La gran mayoría de la población vivía en el centro de la ciudad, hacinada en insulae (bloques de apartamentos).

El comercio entre las provincias del Imperio Romano era muy intenso, ya que las carreteras y la tecnología de transporte eran muy eficaces. Los costes medios de transporte y la tecnología eran comparables a los de la Europa del siglo XVIII. La posterior ciudad de Roma no llenó el espacio dentro de sus antiguas murallas aurelianas hasta después de 1870.

National Geographic Roma

Está claro que se produjo un colapso en el aprendizaje y en gran parte de la capacidad técnica como resultado de la fragmentación y el caos que siguió a la caída del Imperio Romano en Europa Occidental. En lugares como el sur de la Galia o el norte de España, este colapso fue un lento declive a lo largo de varios cientos de años. En otros, como Gran Bretaña, fue mucho más repentino y catastrófico. Los estudios modernos de las pruebas arqueológicas y documentales, como los resumidos por Bryan Ward-Perkins en The Fall of Rome and the End of Civilization (La caída de Roma y el fin de la civilización) muestran que esto significa un claro declive de la cultura material y la capacidad técnica entre la última época romana y el siglo VII.

La cerámica fabricada en masa y exportada a los rincones más alejados del imperio fue sustituida por la cerámica tosca y casera. Las evidencias de bienes de lujo comercializados a larga distancia desaparecen del registro en todos los hallazgos de tumbas, excepto en los más elitistas. El aprendizaje no se extinguió por completo gracias a la enseñanza de la iglesia de que la filosofía “pagana” era valiosa por sí misma y debía ser preservada. Pero se perdieron muchas cosas en la confusión. Tenemos, por ejemplo, una correspondencia entre dos monjes del siglo IX en la que se discuten problemas matemáticos que, a ojos modernos, parecen totalmente elementales, pero que eran punteros en la época.

¿Quiénes eran los romanos?

En la antigua Roma, los interiores domésticos solían ser pequeños y claustrofóbicos. Algunas casas romanas eran muy oscuras y ni siquiera tenían ventanas. Los romanos utilizaban las pinturas murales como forma de abrir y aligerar el espacio. Más concretamente, utilizaban los frescos. Un fresco se hace preparando primero la pared con 1 a 3 capas de mortero (una mezcla de cal y arena), y luego cubriéndola con 1 a 3 capas de cal mezclada con mármol finamente pulido. Mientras este yeso está todavía húmedo, se aplican los pigmentos en el diseño deseado para crear una pintura que realmente forma parte de la pared. La mayoría de los antiguos frescos romanos se encuentran en Pompeya y en las ciudades de los alrededores gracias al efecto conservador de la erupción del Vesubio. A partir de las excavaciones de estos frescos, los historiadores del arte han definido cuatro estilos de pinturas murales al fresco. Los cuatro estilos se dividen tanto cronológicamente como según ciertos rasgos definitorios.

El primero de los cuatro estilos se denomina Incrustación y se remonta a los años 200 a 60 a.C. Este estilo se identifica por los bloques de colores pintados en la pared que se asemejan a grandes losas de mármol. A menudo, el yeso de la pared se moldea en respaldos elevados, lo que contribuye al llamado efecto de “marmolización”. La idea de los acabados de imitación es algo que ha atravesado las épocas y sigue siendo una técnica de decoración popular en las casas de hoy. Aunque este estilo era a menudo llamativo y colorido en la antigua Roma, a menudo podía parecer claustrofóbico en las pequeñas habitaciones de las casas romanas.