¿Qué cascos usaban los vikingos?

¿Qué cascos usaban los vikingos?

Casco de la era vikinga

Los cascos con cuernos fueron usados por muchas personas en todo el mundo. Los cascos montados con cuernos de animales o réplicas también se llevaban desde la antigüedad, como en el Mesolítico de Star Carr. Probablemente se utilizaban con fines religiosos o rituales, ya que los cuernos suelen ser poco prácticos en un casco de combate. Gran parte de las pruebas de estos cascos y tocados proceden de representaciones más que de los propios objetos.

Dos estatuillas de bronce fechadas a principios del siglo XII a.C., el llamado “dios con cuernos” y el “dios lingote”, llevan cascos con cuernos, encontrados en Enkomi, Chipre. En Cerdeña se representan guerreros con cascos cornudos en decenas de figuras de bronce y en las estatuas gigantes de Mont’e Prama, similares a las de los guerreros de Shardana (y posiblemente pertenecientes al mismo pueblo) representados por los egipcios.

En el Arco de Constantino, dedicado en el año 315 de la era cristiana, aparecen soldados germanos, a veces identificados como “Cornuti”, que llevan cascos con cuernos. En el relieve que representa la batalla de Verona (312) están en las primeras filas, y se les representa luchando con los arqueros en el relieve de la batalla del Puente Milvio[3].

Armas vikingas

Como muestra el vídeo anterior, la imagen popular de los vikingos está llena de cascos con cuernos. Está en todas partes, desde las mascotas de fútbol americano (como los Minnesota Vikings) hasta demasiados dibujos animados del New Yorker. El único problema es que esos cascos con cuernos son un completo mito.

Roberta Frank escribió el artículo fundamental sobre el tema, “The Invention of the Viking Horned Helmet” (puede encontrar una copia en Scribd aquí). Ese trabajo no sólo confirma el consenso histórico de que los vikingos nunca tuvieron cascos con cuernos, sino que también explica cómo el mítico tocado llegó a las cabezas vikingas.

¿El principal culpable? El diseñador de vestuario Carl Emil Doepler, que incluyó cascos con cuernos en sus magníficos diseños de vestuario para la representación de 1876 de la clásica saga nórdica de Wagner, Der Ring des Nibelungen. Los magníficos diseños están disponibles aquí, y es fácil ver por qué se convirtieron rápidamente en un icono. La ópera tuvo tanta influencia que los vikingos con cascos con cuernos se convirtieron en un nuevo estándar, a pesar de que eran míticos.

Los cascos con cuernos de Doepler fueron el resultado de una fascinante transposición histórica. Los alemanes estaban fascinados por los vikingos, al menos en parte porque representaban una historia de origen clásico libre de cargas griegas y romanas. Eso tenía mucho atractivo en una época de naciente nacionalismo alemán. Como resultado, Doepler y otros estudiosos entrelazaron la historia alemana y nórdica de forma sorprendente: Pusieron tocados estereotipados de la Alemania antigua y medieval -como cascos con cuernos- en cabezas vikingas. Las leyendas nórdicas y alemanas se entrelazaron en la imaginación popular, y todavía no las hemos desenredado.

Ropa vikinga

Los guerreros vikingos, que incursionaron y comerciaron, se asentaron y se expandieron durante la Edad Media, llevaban cascos con cuernos o alas. Este símbolo icónico se repite hoy en día en los seguidores del equipo de fútbol americano Minnesota Vikings y en otras obras de arte, ilustraciones, publicidad y disfraces.

No hay pruebas, ni arqueológicas ni de otro tipo, de que los guerreros vikingos llevaran ningún tipo de cuernos o alas en sus cascos. Lo que sí tenemos es una única prueba, el tapiz de Oseberg del siglo IX, que sugiere un uso ceremonial poco frecuente (la figura relevante en el tapiz puede ser incluso la de un dios, en lugar de ser representativa de los vikingos reales) y muchas pruebas de cascos lisos cónicos/de cúpula hechos principalmente de cuero.

¿De dónde viene la idea? Los escritores romanos y griegos se refirieron a los norteños que llevaban cuernos, alas y cuernos, entre otras cosas, en sus cascos. Al igual que ocurre con muchos escritos contemporáneos sobre cualquier persona que no sea griega o romana, parece que ya se ha producido una distorsión en este caso, ya que la arqueología sugiere que, si bien este tocado con cuernos existió, era en gran medida con fines ceremoniales y había desaparecido en gran medida en la época de los vikingos, que a menudo se considera que comenzó a finales del siglo VIII. Esto lo desconocían los escritores y artistas de principios de la era moderna, que empezaron a hacer referencia a los autores antiguos, a dar saltos mal informados y a representar a los guerreros vikingos, en masa, con cuernos.

Casco vikingo

Durante mucho tiempo, los guerreros vikingos se han convertido en una maravillosa fuente de inspiración para el arte, la música, el teatro, la literatura, etc. Pero la imagen más común que podemos ver es la de los guerreros barbudos, brutales e impuros que llevan cascos con cuernos y beben con avidez vasos de alcohol. ¿En serio, cascos con cuernos? Parece genial, pero ¿es cierto?

Los guerreros vikingos se hicieron un nombre viajando y haciendo incursiones con sus estéticos barcos. Triunfaron muchas veces, pero no se basaron únicamente en los barcos o en las grandes habilidades de combate y la actitud. También se reducía a la armadura que llevaban en las batallas. Pero, ¿imagina lo que habría pasado si hubieran llevado el casco con cuernos en las batallas?  ¿Habrían utilizado el afilado cuerno para clavarse en sus enemigos? El casco con cuernos habría resultado inútil, por no decir un estorbo para los guerreros vikingos. Es decir, llevar un casco con cuernos en un combate cuerpo a cuerpo, como las guerras sangrientas, era poco práctico.

El casco vikingo en la antigüedad era simplemente una cazoleta con una protección para la nariz. Era el protector de guerra más sencillo de la época. Estaban hechos de hierro y sólo servían para proteger la cabeza de los guerreros de los golpes de los enemigos. El casco vikingo podía absorber no sólo la fuerza del golpe, sino también el sudor que hacía que el casco de hierro se oxidara por dentro. El casco vikingo costaba una suma de dinero por lo que no era realmente común entre la mayoría de los vikingos. Cualquier guerrero vikingo quería tener un casco en las batallas, pero no muchos de ellos podían permitirse uno. Los cascos eran muy apreciados, se conservaban cuidadosamente, se reparaban si era necesario y se transmitían de generación en generación. (Ver Cascos vikingos)