¿Qué comerciaban los vikingos?

¿Quiénes eran los vikingos?

En los siglos IX y X, los vikingos noruegos llegaron a las Islas Feroe, al norte de Escocia, y siguieron descubriendo Islandia y Groenlandia. Formaron asentamientos y colonias que duraron cientos de años. Durante la época vikinga, su mosaico de principados y feudos se consolidó en tres reinos: Noruega, Suecia y Dinamarca. Los asaltantes que huyen se convirtieron en grandes ejércitos con estrategias y obras de ingeniería, y pasaron de ser paganos a cristianos.

Fundaron asentamientos y ciudades en otros países y se mezclaron con las poblaciones locales, dejando su huella en la legislación, las costumbres, la tenencia de la tierra y la lengua que perduran hasta el presente. Contaban con una rica mitología y tradición narrativa. Eran guerreros intrépidos y feroces en el ataque. Los asaltantes vikingos sembraban el miedo y el pánico. Exigían rescates por rehenes o dinero para dejar a la gente en paz. Los guerreros vikingos más temidos eran los berserkers. Luchaban con pieles de oso porque creían que eso les daba la fuerza de los animales. Se enfurecían, ponían los ojos en blanco, echaban espuma por la boca y mordían sus escudos. Es posible que comieran agárico de mosca, un tipo de seta venenosa, para provocar su furia.

Datos sobre el comercio vikingo

Cuando muchos de nosotros pensamos en la época vikinga, solemos tener imágenes de hombres con pelo largo y una barba épica, sosteniendo una larga espada o un hacha danesa gigante, mientras corren por el campo hacia una batalla legendaria. Sin embargo, nada más lejos de la realidad que pensar en los vikingos como gente con sed de sangre.

También es importante saber que los vikingos conocían las Islas Británicas, y no fue algo que se descubriera por algún rumor, o para el caso, por Ragnar Lothbrok como se representó en el programa Vikingos del canal de historia. Los habitantes de Escandinavia conocían muy bien las tierras del oeste.

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El comercio tampoco era algo nuevo para los nórdicos, no sólo habían comerciado entre ellos desde la edad de bronce, sino que también habían comerciado con pueblos más lejanos, como los de las Islas Británicas.

Sé que para muchos de ustedes, esto es un hecho común, y bien podría explicar cuál es el color del cielo… pero los medios de comunicación, e incluso los estudios multimillonarios, que deberían tener un presupuesto suficiente para contratar a un experto en la época vikinga, siguen tergiversando a los vikingos.

¿Por qué los vikingos robaron

La afirmación más creíble -que los vikingos llegaron a Norteamérica hacia el año 1000- merece más atención. Surgió en el siglo XIX, tras la publicación de Antiquitates Americanae (1837), de C. C. Rafn, que propuso que el lugar que las sagas islandesas llamaban Vinland (que significa “tierra de la vid”) estaba situado en algún lugar cerca de Cape Cod, en Massachusetts, o de las islas de Nantucket y Martha’s Vineyard. (Las sagas de Vinland se refieren a dos sagas diferentes transmitidas oralmente sobre estos primeros viajes: La saga de Erik el Rojo se escribió poco después de 1264, y la de los groenlandeses se copió en una colección de materiales diferentes en 1387).

Según estas dos sagas, los vikingos se encontraron con un grupo de indígenas amerindios, a los que llamaron Skraelings, o “desgraciados”. Los nórdicos intercambiaron tejidos de lana roja por pieles de animales. Ese intercambio marcó un punto de inflexión en la historia del mundo: es el primer encuentro documentado entre los pueblos que viven en lados opuestos del Atlántico.

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¿Qué comían los vikingos?

La red comercial vikinga incluía relaciones comerciales hacia Europa, el Sacro Imperio Romano de Carlomagno, hacia Asia y el imperio islámico abasí. Así lo demuestra la identificación de objetos como las monedas del norte de África recuperadas en un yacimiento del centro de Suecia y los broches escandinavos de yacimientos situados al este de los Montes Urales. El comercio fue una característica vital de las comunidades atlánticas nórdicas a lo largo de su historia y una forma de que las colonias apoyaran el uso del landnam, una técnica agrícola a veces poco fiable para los entornos que los nórdicos no acababan de comprender.

Las pruebas documentales indican que había varios grupos de personas específicas que viajaban entre los centros comerciales vikingos y otros centros de toda Europa, como enviados, comerciantes o misioneros. Algunos viajeros, como el obispo misionero carolingio Anskar (801-865), dejaron extensos informes de sus viajes, lo que nos permite conocer a los comerciantes y a sus clientes.

Los nórdicos comerciaban con mercancías como personas esclavizadas, monedas, cerámica y materiales de artesanía especializada como la fundición de aleaciones de cobre y la elaboración de vidrio (tanto cuentas como vasijas). El acceso a algunos productos básicos podía hacer que una colonia se convirtiera en un éxito o en un fracaso: Los nórdicos de Groenlandia dependían del comercio de marfil de morsa y narval y de las pieles de oso polar para mantener sus estrategias agrícolas, que finalmente fracasaron.