¿Qué consecuencias trajo la llegada de los europeos a América?

El impacto del colonialismo en la actualidad

Para los pueblos nativos de Norteamérica, el contacto con los europeos fue menos dramático que el que experimentaron los imperios azteca e inca a la llegada de los conquistadores españoles. No obstante, los exploradores españoles que intentaron penetrar en lo que se convertiría en Estados Unidos dejaron tres importantes legados para las tribus: enfermedades, caballos y otros animales domesticados, y herramientas metálicas y armas de fuego.

Las enfermedades. La amenaza más grave a la que se enfrentaron los pueblos nativos no fue la superioridad armamentística de los europeos, sino las enfermedades que trajeron consigo al Nuevo Mundo. Con la posible excepción de la sífilis, el hemisferio occidental estaba efectivamente libre de enfermedades infecciosas antes del contacto europeo. La población indígena, sin reservas de inmunidad natural ni resistencia acumulada, sucumbió rápidamente a la difteria, las paperas, el sarampión y la viruela. La viruela, la principal causa de muerte, se extendió rápidamente más allá de los portadores europeos iniciales. Las tribus que se reunían y comerciaban a grandes distancias se infectaban mutuamente y llevaban la enfermedad a sus pueblos. Hay pruebas de que la viruela ya había aparecido en Perú algún tiempo antes de la llegada de Francisco Pizarro en 1532.

La vida de los nativos americanos después de la colonización europea

El rápido ritmo de crecimiento de la riqueza y el poder de Europa era imprevisible a principios del siglo XV, ya que había estado preocupada por las guerras internas y se estaba recuperando lentamente de la pérdida de población provocada por la peste negra[9] La fuerza del Imperio turco otomano en las rutas comerciales con Asia impulsó a los monarcas de Europa occidental a buscar alternativas, lo que dio lugar a los viajes de Cristóbal Colón y al redescubrimiento accidental del “Nuevo Mundo”.

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Con la firma del Tratado de Tordesillas en 1494, Portugal y España acordaron dividir la Tierra en dos, teniendo Portugal dominio sobre las tierras no cristianas de la mitad oriental, y España sobre las de la mitad occidental. Las reclamaciones españolas incluían esencialmente la totalidad de América, sin embargo, el Tratado de Tordesillas concedió el extremo oriental de Sudamérica a Portugal, donde estableció Brasil a principios del siglo XVI. La ciudad de San Agustín, en la actual Florida, fundada en 1565 por los españoles, se considera el asentamiento europeo más antiguo de los Estados Unidos[10].

Línea de tiempo de la colonización de América

Adecuado para: Etapa clave 3, Etapa clave 4 Periodo de tiempo: Primeros años de la Edad Moderna 1485-1750 Temas del plan de estudios: Historias diversas, Historias locales, Tudor Preguntas de investigación sugeridas: ¿Qué muestran los diarios sobre los primeros encuentros entre los colonos ingleses y los nativos norteamericanos? Posibles actividades: Crear una línea de tiempo para mostrar la historia de Jamestown.

En 1492, Cristóbal Colón desembarcó en el Caribe, descubriendo lo que los europeos rápidamente pasaron a llamar el “Nuevo Mundo”. Colón encontró una tierra con unos dos millones de habitantes que hasta entonces era desconocida para los europeos. Pensó que había encontrado una nueva ruta hacia Oriente, por lo que llamó erróneamente a estos pueblos “indios”. En los siglos siguientes, las potencias europeas colonizaron las Américas en busca de nuevas tierras y oportunidades comerciales. Españoles y portugueses colonizaron amplias zonas de Sudamérica, y otras potencias coloniales europeas, incluidos los exploradores ingleses, se centraron en establecer asentamientos en Norteamérica.

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El primer asentamiento inglés permanente, llamado Jamestown (en honor a Jaime I de Inglaterra), se estableció en 1607 en Virginia (Norteamérica). Estos primeros colonos -y quienes los enviaron- estaban deseosos de conocer la zona y ver qué podían ganar. Los colonos comenzaron a explorar y pronto se encontraron con los nativos de la región de la bahía de Chesapeake. En aquella época vivían muchas tribus, la mayoría pertenecientes a tres grandes jefaturas: los Powhatan, los Piscataway y los Nanticoke.

Cómo fueron tratados los nativos americanos por los nuevos colonos

Cuando los europeos pasaron de la exploración a la colonización de las Américas, introdujeron cambios en prácticamente todos los aspectos de la tierra y sus gentes, desde el comercio y la caza hasta la guerra y la propiedad personal. Los bienes, las ideas y las enfermedades europeas dieron forma al cambiante continente.

A medida que los europeos establecían sus colonias, sus sociedades también se segmentaban y se dividían según criterios religiosos y raciales. La mayoría de los habitantes de estas sociedades no eran libres; trabajaban como sirvientes o esclavos, realizando el trabajo necesario para producir riqueza para otros. En 1700, el continente americano se había convertido en un lugar de fuertes contrastes entre la esclavitud y la libertad, entre los que tenían y los que no tenían.

En todas las colonias americanas existía una aplastante demanda de mano de obra para los cultivos comerciales del Nuevo Mundo, especialmente el azúcar y el tabaco. Esta necesidad llevó a los europeos a depender cada vez más de los africanos, y después de 1600 se aceleró el movimiento de africanos a través del Atlántico. En 1672, la Corona inglesa constituyó la Royal African Company, otorgándole el monopolio del transporte de esclavos africanos a las colonias inglesas. Durante las cuatro décadas siguientes, la compañía transportó a unos 350.000 africanos desde sus países de origen. En 1700, la pequeña isla azucarera inglesa de Barbados tenía una población de cincuenta mil esclavos, y los ingleses habían codificado la institución de la esclavitud en la legislación colonial.

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