¿Qué costumbres tiene budismo?

Budismo Zen

El budismo tiene su origen en las enseñanzas del Buda Mahatma Gautama Shakyamuni, que vivió en el norte de la India alrededor del año 500 a.C.* No se adora a Buda como un dios, sino que se le venera como una inspiración de cómo las personas pueden transformar sus vidas. Existen varias tradiciones budistas. Las antiguas civilizaciones de la India y China se vieron profundamente afectadas por el budismo y hoy sigue siendo profundamente fluido en Sri Lanka, Birmania, Tailandia, Corea, Japón y los países del Himalaya; así como en zonas de la India asentadas por tibetanos en el exilio.

Las palabras de Buda se transmitieron oralmente a través de sus seguidores y posteriormente se formularon en enseñanzas que los budistas llaman el Dharma. Estas enseñanzas fueron finalmente escritas y transmitidas a todo aquel que quisiera escucharlas. El budismo anima a sus seguidores a desarrollar la sabiduría y a tener compasión hacia todas las formas de vida. El camino budista implica la meditación, la práctica y el estudio que conducen a la “Iluminación”. Este camino es óctuple y se define así:

Poco antes de su muerte, a la edad de 80 años, Buda reunió a un grupo de sus seguidores y fundó una orden religiosa, la Sangha, que ha sido hasta hoy el guardián y la encarnación de sus enseñanzas.

Reglas del budismo

A lo largo de su historia, el budismo ha funcionado como una fuerza civilizadora. Sus enseñanzas sobre el karma, por ejemplo -el principio de que todas las acciones intencionadas tienen consecuencias- han enseñado moralidad y compasión a muchas sociedades. Pero en un nivel más profundo, el budismo siempre ha estado a caballo entre la civilización y la naturaleza. El propio Buda despertó en un bosque, dio su primer sermón en un bosque y murió en un bosque. Las cualidades mentales que necesitaba para sobrevivir física y mentalmente cuando se adentraba, desarmado, en la naturaleza, fueron clave para su descubrimiento del Dhamma. Entre ellas se encontraban la resistencia, la determinación y el estado de alerta; la honestidad y la circunspección; la firmeza ante la soledad; el valor y el ingenio ante los peligros externos; la compasión y el respeto por los demás habitantes del bosque. Estas cualidades formaban la “cultura doméstica” del Dhamma.

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Periódicamente, a medida que el budismo se extendía y se adaptaba a diferentes sociedades, algunos practicantes sentían que el mensaje original del Dhamma se había diluido. Así que volvieron a las tierras vírgenes para revivir su cultura de origen. Muchas de las tradiciones de las zonas silvestres siguen vivas hoy en día, especialmente en los países Theravada de Sri Lanka y el sudeste asiático. Allí, los monjes ascetas mendicantes siguen vagando por los bosques tropicales que quedan, en busca del despertar en el mismo entorno en el que el propio Buda encontró el despertar. Entre estas tradiciones de la selva, la que ha atraído al mayor número de estudiantes occidentales, y que está empezando a arraigar en Occidente, es la tradición del bosque Kammatthana (meditación) de Tailandia.

Tipos de meditación budista

Los budistas pueden rendir culto tanto en casa como en un templo. No se considera esencial ir a un templo y rendir culto con otras personas. En casa, los budistas suelen reservar una habitación o parte de ella como santuario que incluye una estatua de Buda, velas y un quemador de incienso. Se dice que el camino hacia la Iluminación pasa por la práctica y el desarrollo de la moral, la meditación y la sabiduría.

Originalmente, la idea del budismo era alcanzar la iluminación sin recurrir a dioses, sacerdotes u otros intermediarios. A medida que el budismo se extendió y absorbió otras religiones, se volvió más ritualista. Buda rechazó el sistema de sacrificios hindú. Se aconsejó a los seguidores que “trabajaran su propia salvación con diligencia”. En lugar de sacrificar animales, se animaba a los seguidores a realizar buenas acciones y servicios.

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Según la BBC: “La tradición budista ha desarrollado muchas costumbres y prácticas diferentes en distintas partes del mundo. Esto puede tomar la forma de meditar en las cualidades de Buda, y honrar al Buda o a la figura de Buda. Una persona puede honrar a Buda haciendo ofrendas a reliquias o imágenes de Buda. En la tradición Theravada, los laicos budistas suelen hacer regalos a los monjes budistas, pero también se anima a dar en general, a los demás y a las buenas causas. En el budismo Theravada, se considera que los monjes encarnan los frutos de la práctica budista. La responsabilidad de los monjes es compartirlos con los budistas laicos a través de su ejemplo y sus enseñanzas. También se considera que dar a los monjes beneficia a los laicos y les hace ganar méritos. [Fuente: BBC]

El budismo en la India

Las pruebas de los primeros textos sugieren que Siddhartha Gautama nació en Lumbini, el actual Nepal, y creció en Kapilavastu,[nota 2] una ciudad de la llanura del Ganges, cerca de la actual frontera entre Nepal e India, y que pasó su vida en lo que hoy es el actual Bihar[nota 3] y Uttar Pradesh[29][21] Algunas leyendas hagiográficas afirman que su padre era un rey llamado Suddhodana y su madre la reina Maya[30]. [30] Eruditos como Richard Gombrich consideran que esta afirmación es dudosa porque una combinación de pruebas sugiere que nació en la comunidad Shakya, gobernada por una pequeña oligarquía o consejo tipo república en la que no había rangos, sino que importaba la antigüedad[31][nota 4] Algunas de las historias sobre Buda, su vida, sus enseñanzas y las afirmaciones sobre la sociedad en la que creció pueden haber sido inventadas e interpoladas posteriormente en los textos budistas[34][35].

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Al considerar que estas enseñanzas eran insuficientes para alcanzar su objetivo, recurrió a la práctica del ascetismo severo, que incluía un estricto régimen de ayuno y diversas formas de control de la respiración[42], lo que tampoco le permitió alcanzar su objetivo, y entonces recurrió a la práctica meditativa de dhyana. Es famoso que se sentara a meditar bajo un árbol de Ficus religiosa, ahora llamado el Árbol Bodhi, en la ciudad de Bodh Gaya, y alcanzara el “Despertar” (Bodhi)[43].