¿Qué costumbres tienen los shuar?

¿Qué costumbres tienen los shuar?

Lengua shuar

Los shuar son un pueblo de habla jívara que habita en la región amazónica de Ecuador.    Tradicionalmente, los shuar eran forrajeros-horticultores que cazaban, pescaban y se dedicaban a la horticultura de secano para ganarse la vida. Tradicionalmente, los shuar vivían en hogares dispersos por el valle del río Upano, entre las estribaciones andinas orientales y la cordillera de Cutucu. A principios del siglo XX, la introducción de armas de fuego les permitió expandirse hacia el este a través del Cutucu hacia el territorio de los vecinos Achuar, de modo que los Shuar ahora viven en ambos lados del Cutucu (Karsten 1935; Descola 1996; Rubenstein 2001). En la actualidad, muchos shuar se organizan bajo la Federación Shuar, que actúa en muchos sentidos como un gobierno autónomo para los territorios shuar.

Ancestralmente, los shuar formaban parte de un pueblo más amplio, los jívaro, que eran guerreros muy hábiles y cazadores de cabezas. Aunque la práctica de reducir las cabezas humanas desapareció a principios del siglo XX (Karsten 1935), la venganza de sangre y las disputas intertribales siguen formando parte de la cultura shuar. A pesar de que sus armas eran menos sofisticadas que las de sus enemigos, los shuar fueron famosos por rechazar tanto a los incas como a los españoles.

Cabezas reducidas Shuar

La actual exposición del Archivo Letterform celebra, entre otras cosas, el centenario de la Bauhaus. Este reconocimiento indica el importante impacto de la escuela en la cultura moderna. La Bauhaus se ha convertido en sinónimo de sistemas de diseño mínimos y geométricos. Esto hace que sea conveniente atribuir a esta escuela de pensamiento como fuente de cualquier obra gráfica que comparta estas características, pero ideas similares han existido mucho antes de la Bauhaus. El póster Ecuador, la tierra de los shuar, que forma parte de la sección “Más allá de la Bauhaus” de la muestra, es un ejemplo de diseñadores contemporáneos que practican algunos de los principios asociados a la escuela y, en este caso, principios arraigados en una historia marginada.

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Los Shuar también tienen la injusta reputación de ser guerreros implacables debido a su práctica de la Tzantza, un ritual que realizaban después de la batalla para reducir las cabezas de los enemigos derrotados al tamaño de un puño. Los shuar creían que esta ceremonia les permitía restablecer el equilibrio en su comunidad tras recibir la energía negativa del espíritu vengativo de sus enemigos.

Religión shuar

El pueblo indígena Shuar se remonta a 2.500 años atrás[1]. Se caracterizan por su territorio, lengua, raza, cultura y prácticas guerreras[2]. Eran una población numerosa que habitaba la parte suroccidental de la Amazonía ecuatoriana colindante con la frontera peruana en las provincias de Pastaza, Morona Santiago y Zamora Chinchipe[2]. Su lengua es el shuar-chicham[2]. Defendieron ferozmente su territorio contra los colonizadores incas y españoles, estos últimos los llamaron despectivamente “jíbaros”[2], que tiene una connotación de ser salvaje[3]. La práctica shuar de la tzantza (encogimiento de la cabeza de sus enemigos) les dio fama de guerreros intrépidos e implacables. Los relatos de su valentía y fiereza al resistir las conquistas se convirtieron en una fuente de orgullo étnico para ellos[3].

Entre 1890 y 1910, los shuar comerciaron con caucho y pieles de animales con la población occidental a cambio de herramientas, armas de fuego y telas[3]. En la década de 1930, la fiebre del oro trajo colonos al valle del Upano y, cuando la fiebre terminó, se dedicaron a la agricultura e invadieron las tierras shuar sin permiso[3]. También trajeron epidemias, matando a más de la mitad de los shuar del valle de Upano[3].

Datos de la tribu Shuar

Shuar, en la lengua shuar, significa “pueblo”[1] El pueblo que habla la lengua shuar vive en la selva tropical entre las altas montañas de los Andes, y en las selvas tropicales y sabanas de las tierras bajas de la Amazonia, en Ecuador extendiéndose hasta Perú. Los shuar viven en varios lugares – así, los muraiya (colina) shuar son personas que viven en las estribaciones de los Andes; los achu (pantano-palma) shuar (o achuar) son personas que viven en las tierras bajas más húmedas al este de los Andes (Ecuador y Perú).

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Los shuar se refieren a los hispanohablantes como apach, y a los no hispanohablantes y no shuar como inkis. Los europeos y los americanos europeos solían referirse a los shuar como “jívaros” o “jíbaros”; esta palabra probablemente deriva de la ortografía española del siglo XVI de shuar (véase Gnerre 1973), pero ha adoptado otros significados, incluido el de “salvaje”; fuera de Ecuador, jíbaro ha pasado a significar “rústico”. Los shuar son popularmente representados en una amplia variedad de literatura de viajes y aventuras debido a la fascinación occidental por su antigua práctica de reducir las cabezas humanas (tsantsa).