¿Qué cultura nos dejaron los españoles en la conquista de América?

¿Qué cultura nos dejaron los españoles en la conquista de América?

El imperio español

En 1491, ningún europeo sabía que existían América del Norte y del Sur. En 1550, España, un pequeño reino que ni siquiera existía un siglo antes, controlaba la mayor parte de dos continentes y se había convertido en la nación más poderosa de Europa. En medio siglo de valiente exploración y brutal conquista, tanto Europa como América cambiaron para siempre.

En el año 1400, “España”, tal y como la concebimos hoy, no existía. La península ibérica, el trozo de tierra que sobresale del suroeste de Europa en el océano Atlántico, incluía tres reinos: Aragón, un pequeño reino que limitaba con Francia en el mar Mediterráneo y se centraba en el comercio con Italia y África; Portugal, en la costa atlántica; y Castilla, un gran reino rural en el centro. El sur de Iberia, por su parte, estaba bajo dominio musulmán, como lo había estado durante siglos.

A principios del siglo XX, los árabes dieron el nombre de bereberes a los pueblos del norte de África que vivían en tribus asentadas o nómadas desde Marruecos hasta Egipto. Los musulmanes del norte de África, a menudo llamados moros, habían conquistado casi toda la Península Ibérica. Durante los siete siglos y medio siguientes, los reinos cristianos del norte retomaron gradualmente el control de la península y, en 1300, los musulmanes sólo controlaban Granada, una pequeña región en el sur de la actual España. Pero la Reconquista no se completó hasta 1492. En 1479, el rey Fernando II de Aragón y la reina Isabel de Castilla se casaron, uniendo sus reinos, y trece años después sus ejércitos expulsaron a los musulmanes de Granada.

Nueva España

A medida que se extendía la noticia de la conquista española, los españoles hambrientos de riqueza se lanzaron al Nuevo Mundo en busca de tierras, oro y títulos. Un imperio del Nuevo Mundo se extendió desde el punto de apoyo de España en el Caribe. Los motivos eran claros: dijo un soldado, “hemos venido a servir a Dios y al rey, y también a enriquecernos”. Los mercenarios se unieron a la conquista y corrieron a capturar la riqueza humana y material del Nuevo Mundo.

A medida que el imperio español del Nuevo Mundo se expandía, los conquistadores españoles se encontraron con los enormes imperios de América Central y del Sur, civilizaciones que empequeñecían cualquier cosa que se encontrara en América del Norte. En América Central, los mayas construyeron enormes templos, mantuvieron grandes poblaciones y construyeron una civilización compleja y duradera con una lengua escrita, matemáticas avanzadas y calendarios asombrosamente precisos. Pero la civilización maya, aunque no había desaparecido, se derrumbó antes de la llegada de los europeos, probablemente debido a las sequías y a las prácticas agrícolas insostenibles. Pero el eclipse de los mayas no hizo más que anunciar el posterior ascenso de la civilización nativa más poderosa jamás vista en el hemisferio occidental: los aztecas.

Hispanoamérica

A finales del siglo XV, Cristóbal Colón, conocido en el mundo anglosajón como Christopher Columbus, un hombre versado en geografía, astronomía, historia y teología que contaba con una amplia experiencia marítima, creyó que podía navegar hacia el oeste a través del Atlántico para llegar a Asia. Tras no conseguir apoyo para su proyecto en Portugal, decidió trasladarse a España, donde consiguió el apoyo de los Reyes Católicos, la Reina Isabel de Castilla y el Rey Fernando de Aragón. Le dieron parte de su fortuna para financiar su aventura a través del vasto océano.

Los informes sobre el viaje de Colón en 1492 le hicieron famoso en toda Europa y le valieron el título de Almirante del Mar Océano. Su fama le ayudó a obtener más patrocinio real, lo que le permitió dirigir tres expediciones más al Caribe antes de su muerte en 1506. En su segundo viaje, que partió de Cádiz en 1493, Colón navegó con 17 naves en las que viajaban soldados, campesinos, artesanos y sacerdotes, que luego establecerían las primeras colonias permanentes en América.

Lista de colonias españolas

Se discute la neutralidad de este artículo. La discusión pertinente puede encontrarse en la página de discusión. Por favor, no elimine este mensaje hasta que se cumplan las condiciones para hacerlo. (Marzo 2022) (Aprende cómo y cuándo eliminar este mensaje de la plantilla)

España comenzó a colonizar las Américas bajo la Corona de Castilla y fue encabezada por los conquistadores españoles. Las Américas fueron invadidas e incorporadas al Imperio Español, con la excepción de Brasil, la América Británica y algunas pequeñas regiones de Sudamérica y el Caribe. La corona creó estructuras civiles y religiosas para administrar el vasto territorio. Las principales motivaciones de la expansión colonial fueron el lucro a través de la extracción de recursos[1] y la difusión del catolicismo a través de las conversiones indígenas.

Comenzando con la llegada de Cristóbal Colón al Caribe en 1492 y obteniendo el control de más territorio durante más de tres siglos, el Imperio Español se expandiría por las islas del Caribe, la mitad de Sudamérica, la mayor parte de Centroamérica y gran parte de Norteamérica. Se calcula que durante el periodo colonial (1492-1832), un total de 1,86 millones de españoles se asentaron en América, y otros 3,5 millones inmigraron durante la época poscolonial (1850-1950); se estima que 250.000 en el siglo XVI y la mayoría durante el siglo XVIII, ya que la inmigración fue fomentada por la nueva dinastía borbónica[2].