¿Qué culturas hacian los mayas?

Religión maya

Su historia a lo largo de estos cuatro milenios es un avance y un logro notables. Tradicionalmente cazadores y recolectores de alimentos, hacia el año 2000 a.C. estos antiguos nativos guatemaltecos empezaron a depender principalmente de la agricultura. El maíz era su principal alimento, complementado con frijoles nativos y otros cultígenos. Las primeras comunidades sedentarias eran pequeñas, con una docena de casas. Se conocía el arte de la alfarería, aunque los productos eran relativamente sencillos. Se tejía algodón y otras fibras. Las herramientas y las armas eran de piedra. La parafernalia religiosa o ritual era sencilla: figuritas de cerámica y simples incensarios. Los arqueólogos encuentran en estos pueblos los primeros ejemplos de arquitectura especializada. Al principio, las plataformas o edificios eran relativamente pequeños, pero más tarde algunos de ellos tienen un tamaño que sugiere que eran construcciones de trabajo corporativo.

Los estímulos extranjeros se detectan en las formas particulares de las elaboraciones culturales. Las influencias olmecas fueron asimiladas en la emergente civilización maya. Las formas y rutas por las que esto tuvo lugar son complicadas y aún no se comprenden del todo. Sin embargo, es importante dejar claro que no se trató de una simple transferencia de un sistema cultural olmeca completo o de un sistema cultural completo de las Tierras Altas y el Pacífico a los mayas de las Tierras Bajas. Se proporcionaron estímulos, pero las ideas así transmitidas fueron reelaboradas y surgieron de manera muy diferente. Se convirtieron en algo totalmente maya, y en los ámbitos artístico e intelectual los mayas de las tierras bajas superaron con creces a cualquier otro pueblo.

Aztecas

Durante un viaje por Guatemala, los visitantes descubrirán una historia cultural rica, a veces violenta y siempre fascinante. La historia cultural de Mesoamérica puede dividirse en tres periodos: El Preclásico, de 2000 a.C. a 250 d.C. (temprano: 2000 a.C. a 800 a.C., medio: 800 a 400 a.C. y tardío: 400 a.C. a 250 d.C.), el Clásico, de 250 a 900 d.C. (temprano: 250 a 550 d.C., medio: 550 a 700 d.C. y tardío: 700 a 900 d.C.), y el Postclásico, de 900 a 1500 d.C. (temprano: 900 a 1200 d.C. y tardío: 1200 a 1500 d.C.).

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Las primeras pruebas de la presencia de pobladores humanos en Guatemala se remontan al menos a 10.000 a.C., aunque hay algunas pruebas que sitúan esta fecha en 18.000 a.C. (Las pruebas incluyen puntas de flecha de obsidiana descubiertas en varios yacimientos arqueológicos). Las pruebas arqueológicas concluyen que los primeros pobladores guatemaltecos eran cazadores y recolectores, pero las muestras de polen del Petén y la costa del Pacífico indican que el cultivo del maíz se desarrolló hacia el 3500 a.C. Las primeras civilizaciones mayas empezaron a surgir en las tierras altas de Guatemala a partir del año 2000 a.C. Las bulliciosas ciudades-estado crecieron y las redes de comercio cubrieron grandes áreas de lo que hoy es América Central y México.

Arte maya

Los pueblos mayas (/ˈmaɪə/) son un grupo etnolingüístico de pueblos indígenas de Mesoamérica. La antigua civilización maya estaba formada por miembros de este grupo, y los mayas de hoy en día descienden generalmente de personas que vivieron dentro de esa civilización histórica. Hoy en día habitan en el sur de México, Guatemala, Belice, El Salvador y Honduras. “Maya” es un término colectivo moderno para los pueblos de la región, sin embargo, el término no fue utilizado históricamente por las propias poblaciones indígenas. No existía un sentido común de identidad o unidad política entre las distintas poblaciones, sociedades y grupos étnicos porque cada uno tenía sus propias tradiciones, culturas e identidad histórica[7].

Se calcula que siete millones de mayas vivían en esta zona a principios del siglo 21.[1][2] Guatemala, el sur de México y la península de Yucatán, Belice, El Salvador y el oeste de Honduras han conseguido mantener numerosos restos de su antigua herencia cultural. Algunos están bastante integrados en las culturas mestizas mayoritariamente hispanizadas de las naciones en las que residen, mientras que otros continúan con una vida más tradicional y culturalmente distinta, a menudo hablando una de las lenguas mayas como idioma principal.

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Ciudad Maya

El gobierno durante el periodo clásico se centraba en el concepto de “rey divino”, que se consideraba que actuaba como mediador entre los mortales y el reino sobrenatural. La realeza era patrilineal y el poder solía pasar al hijo mayor. Se esperaba que el futuro rey fuera un exitoso líder bélico, además de gobernante. Los sistemas de patrocinio cerrados eran la fuerza dominante en la política maya, aunque la forma en que el patrocinio afectaba a la composición política de un reino variaba de una ciudad-estado a otra. En el periodo Clásico Tardío, la aristocracia había crecido en tamaño, reduciendo el poder anteriormente exclusivo del rey. Los mayas desarrollaron sofisticadas formas de arte utilizando materiales perecederos y no perecederos, como la madera, el jade, la obsidiana, la cerámica, los monumentos de piedra esculpida, el estuco y los murales finamente pintados.

Las ciudades mayas tendían a expandirse orgánicamente. Los centros de las ciudades estaban formados por complejos ceremoniales y administrativos, rodeados por una expansión irregular de distritos residenciales. Las diferentes partes de una ciudad solían estar conectadas por calzadas. Desde el punto de vista arquitectónico, los edificios de la ciudad incluían palacios, templos-pirámides, campos de juego ceremoniales y estructuras especialmente alineadas para la observación astronómica. La élite maya sabía leer y escribir y desarrolló un complejo sistema de escritura jeroglífica. El suyo era el sistema de escritura más avanzado de la América precolombina. Los mayas registraron su historia y sus conocimientos rituales en libros en forma de biombo, de los que sólo se conservan tres ejemplos incontestables, ya que el resto fueron destruidos por los españoles. Además, se pueden encontrar numerosos ejemplos de textos mayas en estelas y cerámicas. Los mayas desarrollaron una serie muy compleja de calendarios rituales entrelazados y emplearon las matemáticas, que incluyen uno de los primeros ejemplos conocidos del cero explícito en la historia de la humanidad. Como parte de su religión, los mayas practicaban el sacrificio humano.

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