¿Qué dioses tiene Brasil?

Religiosos en los EE.UU.

Debido sobre todo a sus raíces coloniales portuguesas, Brasil siempre ha sido un país predominantemente católico. De hecho, Brasil tiene la mayor población católica romana de todos los países del mundo. Se calcula que de los 209 millones de habitantes de Brasil, unos 126 millones son católicos. Sin embargo, como muchos otros países del mundo, la población irreligiosa de Brasil también está creciendo. También hay poblaciones considerables de muchas religiones protestantes. A continuación se describen las religiones más populares en Brasil.

Fueron sobre todo los colonos portugueses quienes introdujeron el catolicismo romano en Brasil, desgraciadamente, a menudo por la fuerza. Desde 1500 hasta 1815, Brasil fue una colonia de Portugal y durante este tiempo se construyeron iglesias y vinieron misioneros y líderes religiosos para difundir el catolicismo. El catolicismo se impuso durante el gobierno colonial y la independencia como religión estatal no oficial, pero en 1824 se convirtió en la religión oficial del Estado. Con la Constitución de 1891, el gobierno se convirtió en laico, pero la Iglesia católica sigue teniendo influencia en Brasil hasta el día de hoy. En la actualidad, el cristianismo católico romano sigue siendo la religión dominante en el país, con un 64,63% de personas que afirman practicar esta religión. La mayoría de los estados de Brasil son católicos, con más de la mitad de la población en 25 de los 27 estados.

Religión cristiana

Por la noche, en los pueblos y aldeas que salpican la bahía de Salvador, la gente rinde culto a una antigua religión africana llamada Candomble.  Traída a Brasil por los esclavos y prohibida hasta hace poco, en 1970, el candomblé es una de las religiones más populares y de más rápido crecimiento en Brasil. Las ceremonias se celebran en la lengua yoruba de África occidental y sólo difieren ligeramente de las que se celebran hoy en día en África.

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Brasil fue el último país del mundo en abolir la esclavitud de los 3,6 millones de africanos enviados allí. Los primeros en llegar, a partir de 1570, procedían del Congo, Angola y Mozambique, y estos pueblos rendían culto a los espíritus ancestrales. Algunos esclavos consiguieron escapar y formar sus propias comunidades. Entraron en contacto con los ancianos indígenas brasileños y con los brujos, donde participaban en sesiones conjuntas, recibiendo a los espíritus indios y africanos y compartiendo los mitos y conocimientos de las hierbas medicinales. En el siglo XVIII, a causa de una plaga de viruela en Angola, se introdujeron en Brasil gentes procedentes de Nigeria, Benín y Togo, que añadieron más culturas africanas al crisol de Brasil.

Dioses del candomblé

Desde que los portugueses colonizaron Brasil en el siglo XVI, su población es mayoritariamente católica. En la actualidad, Brasil tiene más católicos que cualquier otro país del mundo: se calcula que hay 123 millones de personas.1 Pero la proporción de la población brasileña que se identifica como católica ha disminuido constantemente en las últimas décadas, mientras que el porcentaje de brasileños que pertenecen a iglesias protestantes ha aumentado. Un porcentaje menor, pero cada vez mayor, de brasileños se identifica también con otras religiones o con ninguna, según un análisis del Pew Research Center de los datos del censo brasileño.

La población total de Brasil se ha duplicado con creces en las últimas cuatro décadas, pasando de unos 95 millones a más de 190 millones. Entre 1970 y 2000, el número de católicos en el país aumentó aunque la proporción de la población que se identifica como católica estaba disminuyendo. Pero de 2000 a 2010, tanto el número absoluto como el porcentaje de católicos disminuyeron; la población católica de Brasil se redujo ligeramente de 125 millones en 2000 a 123 millones una década más tarde, pasando del 74% al 65% de la población total del país.

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El protestantismo en Brasil

Este artículo es la última contribución a nuestro proyecto de reportaje de un año de duración, “Enraizando el antirracismo en las favelas: Deconstruyendo las narrativas sociales sobre el racismo en Río de Janeiro”. Siga nuestra serie “Enraizamiento del antirracismo en las favelas” aquí.

El lugar es una iglesia, de esas que son universales, globales, internacionales, pero nunca locales. En un momento dado, un joven se levanta con las manos a la espalda, hablando con voz distorsionada mientras camina hacia el altar. El pastor pregunta: “¿Quién está ahí?”. Inmediatamente, un espíritu se identifica: “¡Es Pombagira!”. Continúa diciendo que se está llevando al hombre en cuyo cuerpo ha entrado -mediante la demonización o la posesión, para usar la jerga habitual- a una “vida de homosexualidad”. La escena es tan familiar en Brasil que podemos afirmar haberla visto en la televisión, en persona, o haber escuchado el intercambio en la radio.

A medida que el movimiento pentecostal crecía, surgieron iglesias como la Congregación Cristiana en Brasil (1910), Asambleas de Dios (1911), Brasil para Cristo (1955/1956) y Dios es Amor (1962), que se formalizaron, sobre todo, entre los más pobres. Los fuertes ataques verbales a las religiones de origen africano ganaron fuerza, haciendo que los negros y los pobres se unieran a estas organizaciones religiosas, creando así nuevas iglesias, llamadas neopentecostales, como la Iglesia Universal del Reino de Dios (1977), la Iglesia Internacional de la Gracia de Dios (1980), la Iglesia Renacida en Cristo (1986) y la Iglesia Universal del Poder de Dios (1998). Hemos mencionado aquí las iglesias más grandes, pero no podríamos enumerar las muchas otras que empezaron pero no continuaron su labor por diferentes razones. Esto no ocurre únicamente con las iglesias evangélicas. Varias otras religiones desaparecieron a medida que la cultura y la gente que las apoyaba también disminuyeron. Las religiones de los pueblos indígenas de Brasil y del continente americano son ejemplos de cómo la violencia colonial pretende exterminar las cosmovisiones que no contribuyen a su expansión.

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