¿Qué es budismo y en que creen los budistas?

¿Qué creen los budistas en la reencarnación?

Buda de pie en Bangkok, Tailandia. El budismo es una tradición espiritual que se centra en el desarrollo espiritual personal y en la consecución de una visión profunda de la verdadera naturaleza de la vida. Cuenta con 376 millones de seguidores en todo el mundo.

No se cree en un dios personal. Los budistas creen que nada es fijo o permanente y que el cambio siempre es posible. El camino hacia la iluminación pasa por la práctica y el desarrollo de la moral, la meditación y la sabiduría.

Los budistas creen que la vida es interminable y está sujeta a la impermanencia, el sufrimiento y la incertidumbre. Estos estados se denominan tilakhana, o los tres signos de la existencia. La existencia es interminable porque los individuos se reencarnan una y otra vez, experimentando el sufrimiento a lo largo de muchas vidas.

Siddhartha Gautama, el Buda, nació en el seno de una familia real en el actual Nepal hace más de 2500 años. Vivió una vida de privilegios y lujos hasta que un día salió del recinto real y se encontró por primera vez con un anciano, un enfermo y un cadáver. Perturbado por ello, se hizo monje antes de adoptar la dura pobreza del ascetismo indio. Ninguno de los dos caminos le satisfizo y decidió seguir el “Camino del Medio”, una vida sin lujos pero también sin pobreza.

Reglas del budismo

Los versos primero y segundo (arriba) del Dhammapada, la primera colección conocida de dichos de Buda, hablan del sufrimiento y la felicidad. Así que no es sorprendente descubrir que el budismo tiene mucho que ofrecer sobre el tema de la felicidad. Los contemporáneos de Buda lo describían como “siempre sonriente” y las representaciones de Buda casi siempre lo muestran con una sonrisa en el rostro. Pero más que la sonrisa de un hombre satisfecho de sí mismo, materialmente rico o célebre, la sonrisa de Buda proviene de una profunda ecuanimidad interior.

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Buda creía que dukkha surgía en última instancia de la ignorancia y el falso conocimiento. Aunque dukkha suele definirse como sufrimiento, “disfunción mental” se acerca más al significado original. En una línea similar, Huston Smith explica dukkha utilizando la metáfora de un carro de la compra que “intentamos dirigir desde el extremo equivocado” o de unos huesos que se han “desajustado” (Smith, 1991, p. 101). Debido a ese desajuste mental, todo el movimiento, los pensamientos y la creación que fluyen nunca pueden ser totalmente satisfactorios. En resumen, nunca podremos ser completamente felices.

Budismo español

Monjes budistas en Indonesia lanzan una linterna al aire durante una celebración del Día de Vesak en 2014. El día sagrado celebra el nacimiento de Buda Gautama, el fundador del budismo. (Ulet Ifansasti/Getty Images)

Los budistas de toda Asia se preparan para celebrar el cumpleaños del príncipe Siddhartha Gautama, que más tarde fue conocido como Buda Gautama y fue el fundador del budismo.    Se cree que Buda nació hace unos 2.500 años en lo que hoy es Nepal. En Asia, donde vive la mayoría de los budistas, los distintos países celebran la ocasión en días diferentes, como el 8 de abril en Japón, el 12 de mayo en Corea del Sur y el 18 de mayo en India y Nepal. La festividad recibe varios nombres, como Buddha Purnima, Vesak, Buddha Jayanti e Ikh Duichen, y suele estar marcada por fiestas nacionales, festivales y actos en los templos budistas.

1Los budistas representaban aproximadamente el 7% de la población mundial en 2015, pero se espera que disminuyan a aproximadamente el 5% en 2060. Esto se debe a que los budistas tienen tasas de fertilidad relativamente bajas en comparación con otros grupos religiosos, y no se espera que crezcan significativamente debido a las conversiones o al cambio de religión.

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Comentarios

El budismo, fundado a finales del siglo VI a.C. por Siddhartha Gautama (el “Buda”), es una religión importante en la mayoría de los países de Asia. El budismo ha adoptado muchas formas diferentes, pero en todos los casos se ha intentado extraer de las experiencias vitales de Buda, sus enseñanzas y el “espíritu” o la “esencia” de sus enseñanzas (llamadas dhamma o dharma) como modelos para la vida religiosa. Sin embargo, no tenemos un relato completo de su vida hasta que Ashvaghosa escribió la Charita de Buda (vida de Buda) en el siglo I o II de nuestra era. Buda nació (hacia el 563 a.C.) en un lugar llamado Lumbini, cerca de las estribaciones del Himalaya, y comenzó a enseñar en los alrededores de Benarés (en Sarnath). Su erain general fue de fermento espiritual, intelectual y social. Fue la época en la que se difundió por primera vez el ideal hindú de renuncia a la familia y a la vida social por parte de personas santas que buscaban la Verdad, y en la que se escribieron los Upanishads. Ambas cosas pueden verse como un alejamiento de la centralidad del sacrificio védico del fuego.