¿Qué es la Cuaresma y cómo se vive?

Renuncia a la cuaresma

La Cuaresma es el periodo de 40 días que precede a la Pascua en el calendario cristiano. Comenzando el Miércoles de Ceniza, la Cuaresma es una temporada de reflexión y preparación antes de las celebraciones de la Pascua. Al observar los 40 días de Cuaresma, los cristianos reproducen el sacrificio de Jesucristo y su retirada al desierto durante 40 días. La Cuaresma está marcada por el ayuno, tanto de alimentos como de festividades.

Mientras que la Pascua celebra la resurrección de Jesús tras su muerte en la cruz, la Cuaresma recuerda los acontecimientos que condujeron a la crucifixión de Jesús por parte de Roma. Se cree que ésta tuvo lugar en la Jerusalén ocupada por los romanos.

Las iglesias cristianas que observan la Cuaresma en el siglo XXI (y no todas lo hacen de forma significativa) la utilizan como tiempo de oración y penitencia. En la actualidad, sólo un pequeño número de personas ayuna durante toda la Cuaresma, aunque algunos mantienen esta práctica el Miércoles de Ceniza y el Viernes Santo. En la actualidad, es más común que los creyentes renuncien a un vicio concreto, como la comida favorita o el tabaco. Sea cual sea el sacrificio, es un reflejo de la privación de Jesús en el desierto y una prueba de autodisciplina.

Semana Santa

Al crecer en una iglesia que observaba la Cuaresma todos los años, siempre he valorado este periodo de reflexión y preparación antes de la Pascua. Los 40 días de Cuaresma me ayudan a volver a Jesús leyendo y reflexionando sobre los acontecimientos de su vida, recordando los 40 días en los que Jesús fue enviado al desierto por el Espíritu y fue tentado antes de su crucifixión y resurrección.

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La Cuaresma es a menudo una temporada espiritualmente desafiante, mucho más en este momento. Para mí, y probablemente para mucha gente, es fácil sentirse como si yo también estuviera en una especie de desierto. Es fácil absorber la confusión, la soledad y la desesperanza que se amplifica en las noticias y en las mentes de las personas que me rodean. Las constantes actualizaciones que advierten de nuevas muertes y del impacto devastador en las comunidades también me han hecho sentir como si la muerte tuviera una presencia más fuerte en mi vida, mucho más cercana y amenazante que antes.

La experiencia de David de vivir en “la sombra de la muerte” es, quizás, una ilustración con la que muchos de nosotros podemos identificarnos ahora. Él escribió: “Aunque camine por el valle de la sombra de la muerte, no temeré ningún mal, porque tú estás conmigo; tu vara y tu bastón me confortan” (Salmo 23:4).

Verbo de Cuaresma

Los días que se enumeran como parte de la Cuaresma difieren según las denominaciones (véase más abajo), aunque en todas ellas se describe que la Cuaresma tiene una duración total de 40 días. En las iglesias occidentales que observan la Cuaresma, ésta comienza el Miércoles de Ceniza y termina aproximadamente seis semanas después; dependiendo de la denominación cristiana y de las costumbres locales, la Cuaresma concluye bien en la noche del Jueves Santo,[11] o al anochecer del Sábado Santo, cuando se celebra la Vigilia de Pascua,[12] aunque en ambos casos se mantiene la observancia del ayuno cuaresmal hasta la noche del Sábado Santo.[13] Los domingos pueden o no estar excluidos, dependiendo de la denominación. En las iglesias orientales (ya sean ortodoxas orientales, luteranas orientales o católicas orientales), la Cuaresma se observa de forma continua e ininterrumpida durante 40 días, comenzando el lunes de limpieza y terminando el sábado de Lázaro antes de la Semana Santa[14][15].

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Muchos cristianos que observan la Cuaresma también añaden una disciplina espiritual cuaresmal, como la lectura de un devocional diario o la oración a través de un calendario cuaresmal, para acercarse a Dios[22][23] A menudo se observa el Vía Crucis, una conmemoración devocional de Cristo cargando la Cruz y la crucifixión. Muchas iglesias retiran las flores de sus altares y velan los crucifijos, las estatuas religiosas que muestran a Cristo triunfante y otros elaborados símbolos religiosos con telas de color violeta en solemne observancia del acontecimiento. La costumbre de velar suele practicarse las dos últimas semanas, empezando por el domingo judío, que por eso se llama en lengua vernácula Domingo de Pasión, hasta el Viernes Santo, cuando la cruz se descubre solemnemente en la liturgia.

Cuaresma 2022

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