¿Qué es la Edad Antigua y la Edad Media?

¿Qué es la Edad Antigua y la Edad Media?

La Edad Media en Europa

La Cruz de Matilde, una crux gemmata realizada para Matilde, abadesa de Essen (973-1011), que aparece arrodillada ante la Virgen y el Niño en la placa esmaltada. La figura de Cristo es ligeramente posterior. Probablemente fabricada en Colonia o Essen, la cruz muestra varias técnicas medievales: escultura figurativa fundida, filigrana, esmaltado, pulido y engaste de gemas, y la reutilización de camafeos clásicos y gemas grabadas.

En la historia de Europa, la Edad Media o periodo medieval duró aproximadamente desde el siglo V hasta finales del XV, de forma similar al periodo postclásico de la historia mundial. Comenzó con la caída del Imperio Romano de Occidente y dio paso al Renacimiento y a la Era de los Descubrimientos. La Edad Media es el periodo medio de las tres divisiones tradicionales de la historia occidental: la antigüedad clásica, el periodo medieval y el periodo moderno. El periodo medieval se subdivide a su vez en Alta y Baja Edad Media.

La Baja Edad Media estuvo marcada por dificultades y calamidades, como el hambre, la peste y la guerra, que disminuyeron considerablemente la población de Europa; entre 1347 y 1350, la peste negra mató a un tercio de los europeos. Las controversias, las herejías y el Cisma de Occidente en el seno de la Iglesia Católica fueron paralelos a los conflictos interestatales, las luchas civiles y las revueltas campesinas que se produjeron en los reinos. Los desarrollos culturales y tecnológicos transformaron la sociedad europea, poniendo fin a la Baja Edad Media e iniciando el período moderno.

Arte medieval

Para la mayoría de los eruditos medievales, la ciencia, y en particular la geometría y la astronomía, estaba directamente vinculada a lo divino. Dado que Dios creó el universo según principios geométricos y armónicos, buscar estos principios era, por tanto, buscar y adorar a Dios.

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La Edad Media es un periodo de la historia que abarca aproximadamente mil años, entre los siglos V y XV de nuestra era. Generalmente se acepta que es la época de enlace entre la Edad de la Antigüedad Clásica y la Edad Moderna (c. 1450-1789 es considerada generalmente por los historiadores como la “Primera Edad Moderna”). Desde el punto de vista historiográfico, las interpretaciones de la Edad Media han cambiado drásticamente desde principios del siglo XX, cuando se la solía denominar “Edad Media”. Los historiadores medievales creen que es engañoso calificar esta época, incluso el periodo inmediatamente posterior al colapso del Imperio Romano, como una edad oscura. Gran parte de la creencia de que la Edad Media estaba impregnada de superstición e ignorancia proviene de las eras del Renacimiento y la Ilustración de la historia europea, cuando los pensadores se enamoraron de la cultura clásica. Consideraron la Edad Media como una regresión de esa “alta cultura” y la vieron como una época de fe religiosa abrumadora y cegadora. Sin embargo, los medievalistas señalarían que los pensadores de la Edad Media seguramente defendieron el acto de la razón, sentando las bases para los pensadores del Renacimiento y la Ilustración que vendrían.

Primera Edad Media

El movimiento comenzó en Italia y abarcó casi todas las facetas de la vida, incluyendo la política, el intelecto y el arte. Los principales contribuyentes al Renacimiento (como Petrarca, Da Vinci y Dante) clasificaron el periodo medieval como lento y oscuro, una época de poca educación e innovación. Consideraban el periodo medieval como una interrupción de la cultura entre el mundo clásico de Grecia y Roma y ellos mismos.

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La idea de comunidad distingue al periodo medieval. La gente se enfrentaba a las amenazas reales del hambre, la enfermedad y la guerra, peligros que fomentaban la dependencia de la comunidad en ámbitos como el trabajo y la religión. Por ejemplo, un artesano medieval pertenecía a un gremio que dictaba todos los aspectos de su negocio. La idea era que todos los artesanos debían ganarse bien la vida, pero ninguno debía hacerlo sustancialmente mejor que el resto.

El Renacimiento, en cambio, subrayó la importancia del individuo y de los talentos individuales. Esta idea, conocida como individualismo, es evidente en la filosofía y el arte de la época. Además, mientras que los eruditos medievales habían estudiado los antiguos documentos griegos y romanos para aprender sobre Dios y el cristianismo, los eruditos del Renacimiento los estudiaron para descubrir más sobre la naturaleza humana. Esta nueva interpretación se conoce como humanismo.

Baja edad media

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