¿Qué es la historia cultural anglosajona?

¿Qué es la historia cultural anglosajona?

Los anglosajones en Gran Bretaña

¿Cómo reflexionaban los anglosajones sobre la experiencia de envejecer? ¿Era realmente una edad de oro para los ancianos, como se ha sugerido? Este primer estudio completo de la conceptualización cultural anglosajona de la vejez, tal y como se manifiesta y refleja en los textos y obras de arte de los habitantes de la Inglaterra altomedieval, presenta un panorama más matizado y complicado. La autora sostiene que, aunque la senectud se asociaba con el potencial de la sabiduría y la vida piadosa, los anglosajones también preveían diversas repercusiones sociales, psicológicas y físicas del envejecimiento. Su actitud hacia los hombres y mujeres mayores -ya fueran santos, guerreros o reyes- era igualmente ambivalente.Con un enfoque multidisciplinar, este libro hace uso de una amplia variedad de fuentes, que van desde las artes visuales hasta la hagiografía, la literatura homilética y la poesía heroica. Los capítulos individuales tratan de las definiciones medievales tempranas del ciclo vital; los méritos e inconvenientes de la vejez representados en las homilías y la poesía sapiencial anglosajonas; el topos hagiográfico de los santos ancianos; la representación de los guerreros canosos en la literatura heroica; Beowulf como espejo de los reyes ancianos; y los papeles culturales atribuidos a las mujeres ancianas.

Países anglosajones

Ahora bien, en la etapa en que tenemos indicios claros y fidedignos de un sistema establecido en Inglaterra, que no es hasta después del establecimiento del cristianismo, encontramos en primer lugar que la realeza es universal, que el cargo real es hereditario, pero que la sucesión deja invariablemente un cierto derecho de elección ejercido por un consejo conocido como el Witan o Witenagemot.

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Por lo general, la elección recae en los hijos y hermanos del rey fallecido; pero parece que se consideraba legítimo, por motivos suficientes, ir más allá entre los que podían pretender representar la sangre real

Era una cuestión de primera necesidad que el rey fuera él mismo una persona razonablemente competente, y los candidatos obviamente ineficaces eran necesariamente excluidos. Así, Alfredo sucedió a AEthelred en Essex, aunque AEthelred dejó dos hijos jóvenes, y Eadred fue preferido antes que los hijos de Edmund. En el siguiente lugar encontramos una nobleza, que no se limitaba a unas pocas familias de alta alcurnia, aunque éstas parecen haber formado un elemento en ella, sino que entraba principalmente como recompensa del servicio; aunque el rango una vez alcanzado tendía a permanecer con los descendientes.

Período anglosajón

Francia, 1950. Foto de Mark Kauffman/LIFE/GettyiLos anglosajonesNo sólo son americanos o británicos, los anglosajones son un espejo de lo francés: el alter-ego del país y el enemigo más temidopor Emile Chabal + BIOFrancia, 1950. Foto de Mark Kauffman/LIFE/GettyEn el mundo anglosajón, el término “anglosajón” suele referirse a un periodo concreto de la historia medieval. De vez en cuando, un uso residual contemporáneo se cuela en el lenguaje general -como la expresión común “White Anglo-Saxon Protestant”, utilizada para describir a cierto tipo de élite de la Costa Este estadounidense-, pero esto es inusual. Pocos angloparlantes se describirían a sí mismos como anglosajones. Suena demasiado arcaico y demasiado incómodo para las modernas sociedades multiculturales en las que vivimos.

Todo esto puede sonar ligeramente inquietante para el oído no entrenado. Para empezar, están los preocupantes matices raciales y étnicos del término anglosajón, que, como veremos, son una parte vital de la historia de la palabra a lo largo de los siglos XIX y XX. Además, está el simple hecho de que las culturas tan diferentes incluidas bajo el término francés de anglosajón no se consideran mutuamente compatibles. Los británicos y los estadounidenses no se consideran a sí mismos dentro de la misma esfera cultural amplia desde hace varios siglos, y la desintegración de la Commonwealth en los años 60 y 70 ha cortado la conexión privilegiada que los canadienses y australianos tenían con la “madre patria” británica. Más que nunca en el siglo XXI, el término anglosajón parece poco adecuado para describir a los pueblos y lugares que pretende describir.

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Datos de la cultura anglosajona

El periodo anglosajón en Gran Bretaña abarca aproximadamente los seis siglos comprendidos entre el 410 y el 1066 de nuestra era. Este periodo solía conocerse como la Edad Media, principalmente porque las fuentes escritas de los primeros años de la invasión sajona son escasas. Sin embargo, la mayoría de los historiadores prefieren ahora los términos “edad media temprana” o “periodo medieval temprano”.

Fue una época de guerras, de la fragmentación de la Britania romana en varios reinos separados, de conversión religiosa y, después de la década de 790, de continuas batallas contra un nuevo grupo de invasores: los vikingos.

El cambio climático influyó en el desplazamiento de los invasores anglosajones a Gran Bretaña: en los siglos posteriores al 400 d.C. la temperatura media de Europa era 1°C más cálida que la actual, y en Gran Bretaña se podía cultivar uva hasta el norte de Tyneside. Los veranos más cálidos significaron mejores cosechas y un aumento de la población en los países del norte de Europa.

Al mismo tiempo, el derretimiento de los hielos polares provocó más inundaciones en las zonas bajas, sobre todo en lo que hoy es Dinamarca, Holanda y Bélgica. Estos pueblos acabaron buscando tierras para asentarse que no fueran tan propensas a las inundaciones. Tras la marcha de las legiones romanas, Gran Bretaña era una perspectiva indefensa y atractiva.