¿Qué es lo más interesante de los mayas?

¿Qué es lo más interesante de los mayas?

Maya

Cuando la gente piensa en la civilización maya, probablemente recuerde el escenario del fin del mundo en 2012 que los mayas supuestamente predijeron a través de su calendario de cuenta larga. Aunque no hay pruebas reales que sugieran que los mayas pensaron que el mundo se acabaría en 2012, su existencia ha estado rodeada de misterio y de ideas erróneas.

A continuación encontrará 5 datos interesantes sobre la civilización maya que, con suerte, corregirán algunos conceptos erróneos comunes y arrojarán luz sobre una de las civilizaciones más sofisticadas que han existido.

La gente suele preguntarse qué pasó con la antigua civilización maya. Aunque muchos piensan que los mayas han desaparecido, quizá le sorprenda saber que siguen existiendo en la actualidad. Los indígenas mayas, descendientes de sus antiguos ancestros, pueblan las tierras del sur de México, Guatemala, Belice, Honduras y partes de El Salvador.

Hay una razón por la que no se llama imperio maya. La civilización estaba formada por diversas ciudades que tenían cada una su propio rey. Las ciudades vecinas solían librar guerras entre sí para apoderarse de recursos o ampliar su territorio. Los capturados en la batalla eran utilizados como esclavos para construir monumentos religiosos en honor a sus dioses. Hoy en día, los restos de estos monumentos religiosos se conocen como las ruinas mayas.

Dónde se encontraban los mayas

Cuando lo consiguieron, dos años después, empezaron a explorar esta nueva tierra. Se adentraron en la selva tropical y un día encontraron algo que les sorprendió. Descubrieron ciudades enteras abandonadas con extrañas pirámides y otros edificios en medio de la selva.

150 años después, más europeos y norteamericanos empezaron a explorar estas ruinas más a fondo. Encontraron muchos más yacimientos y empezaron a comprender mejor a las personas que habían vivido allí. Estos pueblos eran los mayas.

Los mayas eran una antigua civilización de personas que vivían en una zona que se conocía como Mesoamérica. La gente vivía en la zona desde el año 5000 a.C., pero no fue hasta el año 300 a.C. cuando empezaron a formarse las primeras ciudades. Antes de esto, la gente era cazadora-recolectora o vivía en pequeñas aldeas.

Los mayas vivían en una zona de América del Norte que se conocía como Mesoamérica, pero que ahora son los países de México, Guatemala, Honduras, El Salvador y Belice. En la actualidad, esta zona suele denominarse Centroamérica.

Logros de la civilización maya

La antigua civilización maya floreció en las húmedas selvas del actual sur de México, Belice y Guatemala. La edad clásica de los antiguos mayas (el apogeo de su cultura) se produjo entre el 300 y el 900 d.C. antes de entrar en un misterioso declive. La cultura maya siempre ha sido un enigma, e incluso los expertos no se ponen de acuerdo sobre ciertos aspectos de su sociedad. ¿Qué datos se conocen ahora sobre esta misteriosa cultura?

La visión tradicional de los mayas era que eran un pueblo pacífico, que se contentaba con contemplar las estrellas y comerciar entre sí por jade y bonitas plumas. Eso era antes de que los investigadores modernos descifraran los glifos dejados en las estatuas y los templos. Resulta que los mayas eran tan feroces y belicosos como sus posteriores vecinos del norte, los aztecas. Las escenas de guerras, masacres y sacrificios humanos se grabaron en piedra y se dejaron en los edificios públicos. La guerra entre ciudades-estado llegó a ser tan grave que muchos creen que tuvo mucho que ver con el eventual declive y caída de la civilización maya.

Inventos mayas

Aunque la poderosa y antigua civilización maya comenzó hace milenios, la dieta de sus habitantes era sorprendentemente buena y superaba con creces la de la mayoría de las otras civilizaciones de la época. La mayoría de los primeros mayas eran agricultores que sembraban sus campos en comunidad, utilizando diversas herramientas y técnicas agrícolas. Sus principales cultivos eran el maíz, los frijoles, los aguacates, los chiles, las piñas, las calabazas y un ingrediente que sigue siendo muy importante para muchas dietas modernas: el cacao. En cuanto a la carne de animales, los mayas cazaban principalmente ciervos, conejos, peces y pavos; estos últimos también se criaban como animales domésticos. La dieta maya también incluía con frecuencia delicias como tomates, batatas y papaya…

Aunque todavía no hay una teoría completamente aceptada entre los historiadores sobre qué fue exactamente lo que destruyó la poderosa y antigua civilización maya, algunas teorías ampliamente aceptadas anteriormente han sido desacreditadas recientemente, dejando sólo unas pocas teorías clásicas del doom maya. Entre ellas, la teoría de la hambruna parece la más probable.