¿Qué es lo que hicieron los mayas?

¿Qué es lo que hicieron los mayas?

Dónde se encontraban los mayas

El gobierno durante el periodo clásico se centraba en el concepto de “rey divino”, que se creía que actuaba como mediador entre los mortales y el reino sobrenatural. La realeza era patrilineal, y el poder pasaba normalmente al hijo mayor. Se esperaba que el futuro rey fuera un exitoso líder bélico, además de gobernante. Los sistemas de patrocinio cerrados eran la fuerza dominante en la política maya, aunque la forma en que el patrocinio afectaba a la composición política de un reino variaba de una ciudad-estado a otra. En el periodo Clásico Tardío, la aristocracia había crecido en tamaño, reduciendo el poder anteriormente exclusivo del rey. Los mayas desarrollaron sofisticadas formas de arte utilizando materiales perecederos y no perecederos, como la madera, el jade, la obsidiana, la cerámica, los monumentos de piedra esculpida, el estuco y los murales finamente pintados.

Las ciudades mayas tendían a expandirse orgánicamente. Los centros de las ciudades comprendían complejos ceremoniales y administrativos, rodeados por una expansión irregular de distritos residenciales. Las diferentes partes de una ciudad solían estar conectadas por calzadas. Desde el punto de vista arquitectónico, los edificios de la ciudad incluían palacios, templos-pirámides, canchas de baile ceremoniales y estructuras especialmente alineadas para la observación astronómica. La élite maya sabía leer y escribir y desarrolló un complejo sistema de escritura jeroglífica. El suyo era el sistema de escritura más avanzado de la América precolombina. Los mayas registraron su historia y sus conocimientos rituales en libros en forma de biombo, de los que sólo se conservan tres ejemplos incontestables, ya que el resto fueron destruidos por los españoles. Además, se pueden encontrar numerosos ejemplos de textos mayas en estelas y cerámicas. Los mayas desarrollaron una serie muy compleja de calendarios rituales entrelazados y emplearon las matemáticas, que incluyen uno de los primeros ejemplos conocidos del cero explícito en la historia de la humanidad. Como parte de su religión, los mayas practicaban el sacrificio humano.

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Alemán maya

Los mayas, la civilización precolombina más duradera y avanzada del antiguo Nuevo Mundo, vivían en partes del actual sur de México (Tabasco, Chiapas y la península de Yucatán), Guatemala, Belice, Honduras y El Salvador. Más de dos millones de descendientes directos de los mayas siguen viviendo en la misma zona y hablan dialectos del maya.

La civilización maya comprendía una serie de ciudades-estado, cada una de ellas con su propio rey y gobernantes de distrito que administraban los pueblos de los alrededores y la región. Los mayas construyeron ciudades muy sofisticadas pobladas por edificios y templos avanzados. Muchos de los edificios, templos y pirámides mayas sobreviven hasta nuestros días. El complejo de edificios más famoso y visitado es el de Chichén Itzá, situado en el Yucatán mexicano. Otros complejos de edificios y templos elaborados son los de Tulum, Palenque, Uxmal, Coba, Yaxuna, Calakmul, El Mirador y Nakbe.

Los mayas eran una poderosa fuerza militar y participaban constantemente en guerras. Su armamento incluía lanzas con punta de sílex, mazas, hachas, escudos con plumas, cuchillos y lanzadardos. Los prisioneros capturados por los mayas durante las batallas eran frecuentemente sacrificados al sol y a otros dioses en rituales muy sangrientos.

Datos curiosos de los mayas

6 de octubre de 2009: Durante 1.200 años, los mayas dominaron Centroamérica. En su punto álgido, alrededor del año 900 d.C., las ciudades mayas contaban con más de 2.000 personas por kilómetro cuadrado, lo que es comparable al condado moderno de Los Ángeles. Incluso en las zonas rurales, los mayas contaban con entre 200 y 400 personas por milla cuadrada. Pero, de repente, todo quedó en silencio. Y el profundo silencio atestiguó uno de los mayores desastres demográficos de la prehistoria humana: la desaparición de la otrora vibrante sociedad maya.

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“Los mayas suelen ser descritos como personas que vivían en completa armonía con su entorno”, dice el estudiante de doctorado Robert Griffin. “Pero como muchas otras culturas antes y después de ellos, acabaron deforestando y destruyendo su paisaje en un esfuerzo por ganarse la vida en tiempos difíciles”.

En la época en que los mayas empezaron a desaparecer se produjo una gran sequía. Y en el momento de su colapso, los mayas habían cortado la mayoría de los árboles en grandes franjas de la tierra para despejar los campos de cultivo de maíz para alimentar a su creciente población. También cortaron árboles para obtener leña y fabricar materiales de construcción.

Maya y azteca

La antigua civilización maya floreció en las húmedas selvas del actual sur de México, Belice y Guatemala. La edad clásica de los antiguos mayas (el apogeo de su cultura) se produjo entre el 300 y el 900 d.C. antes de entrar en un misterioso declive. La cultura maya siempre ha sido un enigma, e incluso los expertos no se ponen de acuerdo sobre ciertos aspectos de su sociedad. ¿Qué datos se conocen ahora sobre esta misteriosa cultura?

La visión tradicional de los mayas era que eran un pueblo pacífico, que se contentaba con contemplar las estrellas y comerciar entre sí por jade y bonitas plumas. Eso era antes de que los investigadores modernos descifraran los glifos dejados en las estatuas y los templos. Resulta que los mayas eran tan feroces y belicosos como sus posteriores vecinos del norte, los aztecas. Las escenas de guerras, masacres y sacrificios humanos se grabaron en piedra y se dejaron en los edificios públicos. La guerra entre ciudades-estado llegó a ser tan grave que muchos creen que tuvo mucho que ver con el eventual declive y caída de la civilización maya.

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