¿Qué es lo que lleva un altar de muertos?

Artículos de altar para el Día de los Muertos

El Día de los Muertos es una tradición cultural mexicana que he ido apreciando a medida que aprendía más sobre el significado y la importancia de la celebración. Es una tradición que une el pasado con el presente, se burla de la muerte de forma divertida y festiva y celebra la vida. En este día, se levantan y engalanan altares para resucitar los recuerdos de los que han fallecido.

Cada año, mi altar no hace más que crecer, ya que honro a mis propios seres queridos que han fallecido: mi padre José Luis Luna Wiarco, mi abuela, mis bisabuelos y mi prima pequeña Olivia. Ahora mi hijo incluso ayuda a decorar y sólo puedo esperar que llegue a apreciar esta tradición tanto como yo. En el Día de los Muertos, reconocemos a los espíritus que están con nosotros y les permitimos llenar nuestros hogares con los recuerdos de las vidas que dejaron atrás.

El Día de los Muertos se remonta a los aztecas y suele ser una celebración de dos días que comienza el 1 de noviembre con el Día de los Inocentes, que honra a los niños fallecidos, y termina el 2 de noviembre con el Día de los Muertos. Fuera de casa, las familias visitan las tumbas y disfrutan de la comida y la música mientras recuerdan a sus seres queridos que ya no están con ellos. Dentro del hogar, la gente crea altares con fotos, recuerdos y ofrendas que rinden homenaje a los difuntos.

Cómo comen y beben los espíritus lo que se deja en los altares

Las calaveras y los esqueletos están apareciendo en las tiendas de Chicago, pero no son los típicos objetos de Halloween. Fíjese bien y los verá combinados con flores de colores, vestidos de novios o hechos de azúcar con intrincados diseños. Son representaciones de una celebración popular en México y otras partes de América Latina llamada Día de los Muertos.

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“El Día de los Muertos es un día muy sagrado. Es un día en el que damos la bienvenida a la memoria y a las almas de aquellas personas que siguen -son- una parte importante de nuestra familia, aunque muchas no estén físicamente presentes”, dijo Cesareo Moreno, curador jefe del Museo Nacional de Arte Mexicano de Chicago, al Tribune en 2015 (lee la historia aquí). “Y es un día sagrado en el que mucha gente reza. Se reúnen. Les damos la bienvenida. En Halloween, no quieres a esos fantasmas cerca. Les tienes un poco de miedo. Es una época de miedo. Ciertamente no es un día sagrado, y creo que esas son las grandes diferencias entre ambos”.

En Latinoamérica, las costumbres del Día de los Muertos se transmiten de generación en generación, pero la celebración es relativamente nueva en Estados Unidos. Activistas de California empezaron a organizar procesiones y exhibiciones de altares en los años 60 y 70 como forma de honrar la herencia mexicano-americana. Y más recientemente, los productos del Día de los Muertos están apareciendo en tiendas como Wal-Mart, Target y Crate and Barrel.

Día de los muertos en el altar

Por ejemplo, en México y en partes de América Central y del Sur, muchos celebran el Día de los Muertos. Esta fiesta, de hecho, suele durar dos días. El 1 de noviembre, los participantes honran tradicionalmente a los niños fallecidos y dedican el 2 de noviembre a los adultos difuntos.

A pesar de su temática, las celebraciones del Día de los Muertos apenas parecen sombrías y tristes. En realidad son ocasiones festivas. La gente que participa en ellas no llora a los muertos, sino que celebra sus vidas.

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Los altares del Día de los Muertos desempeñan un papel muy importante en las celebraciones generales del Día de los Muertos. Para preparar el Día de los Muertos, una familia puede viajar a la tumba de un ser querido en los días previos a la celebración para limpiarla. Después, durante las celebraciones del Día de los Muertos, pueden montar un altar en la propia tumba.

Una familia suele hacer un picnic en la tumba de un ser querido después de montar un altar del Día de los Muertos. Para algunos, esto puede sonar mórbido o sombrío, pero no suele ser el caso. Las familias suelen aprovechar esta oportunidad para reflexionar sobre los recuerdos felices y humorísticos de sus seres queridos perdidos. El objetivo es celebrar a los muertos en lugar de sólo llorarlos.

Significado de las velas del día de los muertos

En la víspera del primero de noviembre, los elementos infantiles del altar se comen o se retiran; es el momento de honrar a los adultos. El cempasuchil y otras flores del Día de Muertos se añaden al altar junto con tamales picantes, bebidas alcohólicas y cigarrillos.

Los altares de Día de Muertos se colocan con diferentes elementos dependiendo de la región; estas diferencias se establecen por la disponibilidad, las flores y frutas de temporada y la comida tradicional de la zona. Otros elementos se comparten en todo el país. La mayoría de los altares incluyen algunos o todos estos elementos:

Al final de la celebración o, en algunos lugares, durante el evento, la familia se reunirá y comerá y beberá las golosinas ofrecidas y, a menudo, las compartirá con los miembros de la comunidad.

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