¿Qué expresa la danza africana?

¿Qué expresa la danza africana?

Baile de máscaras africano

La danza africana se refiere a los diversos estilos de baile del África subsahariana. Estas danzas están estrechamente relacionadas con los ritmos tradicionales y las tradiciones musicales de la región. La música y la danza son parte integrante de muchas sociedades africanas tradicionales. Las canciones y las danzas facilitan la enseñanza y la promoción de los valores sociales, la celebración de acontecimientos especiales y de los principales hitos de la vida, la interpretación de la historia oral y otras recitaciones, y las experiencias espirituales[1] La danza africana utiliza los conceptos de polirritmia y articulación corporal total[2] Las danzas africanas son una actividad colectiva que se realiza en grandes grupos, con una importante interacción entre bailarines y espectadores en la mayoría de los estilos[3].

A medida que la gente salía de África para ser vendida como esclavos, sobre todo a partir del siglo XVI, traían consigo sus estilos de danza. Culturas enteras se importaron al Nuevo Mundo, especialmente en aquellas zonas donde los esclavos tenían más flexibilidad para continuar con sus culturas y donde había más esclavos africanos que europeos o indígenas americanos, como Brasil. Los estilos de baile africanos se fusionaron con nuevas experiencias culturales para formar nuevos estilos de baile. Por ejemplo, los esclavos respondieron a los temores de sus amos sobre los estilos de danza de gran energía con el cambio de los pasos por el arrastre[6]. Sin embargo, en América del Norte, los esclavos no tenían tanta libertad para continuar con su cultura y su danza[5][6] En muchos casos, estas danzas han evolucionado hasta convertirse en estilos de danza modernos, como la danza afroamericana y la danza brasileña. Por ejemplo, la calenda evolucionó en Brasil a partir de la danza tribal. La calenda evolucionó hasta convertirse en el Cakewalk, que se bailaba originalmente para burlarse de los dueños de las plantaciones; luego evolucionó hasta convertirse en el Charleston[6] La capoeira era un arte marcial practicado originalmente en África que los africanos esclavizados enmascaraban como una forma de danza para no despertar las sospechas de los dueños de las plantaciones[7].

Música de África Occidental

Nuestro curso se centró principalmente en los ecos de la cultura popular de la religión de base africana. Algunas de las principales prácticas religiosas que estudiamos fueron el vodú haitiano, la santería cubana y el candomblѐ brasileño. Todas estas prácticas son el resultado del comercio de africanos esclavizados que cataliza lo que hoy concebimos como el movimiento de la diáspora africana. Todas estas religiones están influenciadas y se pueden rastrear históricamente hasta las religiones de África Occidental del sistema de creencias de Ifá. Un sistema que encarna la voz de los orishas y la sabiduría de sus antepasados. Amalgamadas a los sistemas religiosos judeocristianos de los colonizadores, las nuevas religiones del mundo se identifican como sincréticas.

Para nuestro proyecto final, investigamos las danzas espirituales africanas, un término que luego curamos y plasmamos en clase como African Soul dance. La religión se define como la creencia y el culto a un poder controlador extrahumano, especialmente un Dios o dioses personales. Mientras que la espiritualidad se define como la cualidad de preocuparse por el espíritu o el alma humana en contraposición a las cosas materiales o físicas. Tomamos la palabra alma y la utilizamos. Cuando pensamos en cosas relacionadas con el alma, inmediatamente se nos ocurrió la comida para el alma y cómo la palabra “alma” nos hace sentir con los pies en la tierra y centrados, y realmente cómodos con nuestro espíritu.

Historia de la danza afro

La danza se ha utilizado a lo largo de los tiempos como expresión de los aspectos más profundos de la vida, de la relación del bailarín con la Tierra, los reinos animal y vegetal y, quizá lo más importante, la conexión con lo divino. En las sociedades tribales, la danza es un medio natural de comunicación: expresa la alegría, la tristeza, el amor y el odio; infunde poder a la tribu invasora; suplica a los dioses que proporcionen alimentos, lluvia, sol; celebra todas las etapas significativas de la vida: nacimiento, pobreza, iniciación, matrimonio, muerte.

Las diversas rutinas de danza que se han transmitido de una generación a otra son una valiosa forma de comunicación. Cuentan una historia, expresan emociones e ideas. Es fundamental que recordemos que la danza es tan antigua como la existencia humana. De hecho, la danza podría haber sido el primer modo de comunicación humana. Los pájaros y otros animales se comunican entre sí mediante la danza durante el apareamiento. Los niños expresan su enfado mediante la danza o el zapateo en rápida sucesión cuando lloran. El pueblo Shona utiliza la danza para demostrar sus actividades agrícolas, por ejemplo. La danza de guerra Muchongoyo y las danzas de trabajo Dinhe expresan las actividades de la comunidad. Antes del colonialismo, se producían muchos enfrentamientos intertribales, y la danza Muchongoyo evolucionó para plasmar la experiencia de la guerra.

Danza sudafricana

Un grupo de danza cultural femenino, formado por alumnas de la escuela secundaria Annunciation, Nkwo, Nike, en el estado de Enugu, Nigeria, baila al ritmo de la música tradicional Igbo durante la competición deportiva interhouse celebrada el 26 de febrero de 2019. (Wikimedia Commons/Arch-Angel Raphael the Artist, CC-BY-SA 4.0)

Como africano, la danza forma parte de mi vida tanto como el comer, el beber y el trabajar, pero también es una parte importante de nuestro culto, siguiendo la guía de la Biblia, donde se hace referencia a ella con frecuencia, especialmente en el Antiguo Testamento. Allí la danza es una forma de adoración, como reconocimiento de amor y alabanza a Dios. Se creía que, junto con otros ejercicios espirituales, era aceptada por Dios como una veneración satisfactoria.

Podemos ver esto en algunos pasajes de las Escrituras: Eclesiastés 3:4 alude a “Una oportunidad para sollozar y una oportunidad para reír, una oportunidad para afligirse y una oportunidad para bailar. “Jeremías 31:13 explica: “En ese momento, sus jóvenes bailarán y serán felices, los jóvenes y los ancianos también. Transformaré su dolor en danza”. Éxodo 15:20-21 relata: “En ese momento, la profeta Miriam, hermana de Aarón, tomó un timbal en sus manos, y todas las damas la siguieron, con timbales y bailando”. También los salmos aluden a la alegría de bailar ante Dios: El Salmo 149:3 dice: “Que aclamen su nombre con danzas y le hagan música con timbal y arpa” y “David alabó al Señor con danzas”.