¿Qué fiestas celebraban los romanos el día domingo?

¿Qué fiestas celebraban los romanos el día domingo?

Religión romana

Si alguna vez está en Roma en torno a Pentecostés, debería visitar la Basílica de Santa María ad Martyres. Quizá la conozca por su nombre más antiguo, el Panteón. Si mira el hermoso techo abovedado el séptimo domingo después de Pascua, verá una lluvia de pétalos de rosa rojos que caen desde el óculo sobre los fieles. Es un espectáculo mágico.

Desde la Edad Media, la basílica celebra así la Dominica de Rosis (Domingo de las Rosas). Sin embargo, las rosas ya bañaban el Panteón en mayo, incluso antes de que naciera Jesús. Al igual que la gran estructura del Panteón se convirtió en una basílica, la fiesta romana de Rosalía se convirtió en la Pascua de las Rosas.

Las rosas desempeñan un papel importante en las culturas mediterráneas y de Asia occidental. La rosa fue desconocida para los habitantes de la península italiana hasta el tercer milenio antes de Cristo. Su introducción en Italia llegó a través de los griegos, que la obtuvieron de Anatolia. Los mesopotámicos introdujeron su cultivo en Anatolia, Chipre, el Levante y Egipto durante sus oleadas de conquista.

Fiestas de la antigua Grecia

Fritz Graf es profesor universitario distinguido y director de epigrafía en la Universidad Estatal de Ohio, y este libro representa su ambiciosa exploración de las fiestas panmediterráneas en el Imperio Romano de Oriente desde el reinado de Augusto hasta el de Constantino Porfirio. Para el comienzo de este periodo, Graf hace un uso abundante de las pruebas epigráficas y de otras que a menudo se pasan por alto para construir una explicación convincente de cómo se integraron las fiestas de las ciudades romanas en la cultura del Oriente griego y qué formas requirieron adaptación. Para la época posterior a Constantino, en la que las pruebas son abundantes, Graf se centra en la cuestión de cómo estas fiestas paganas siguieron sobreviviendo en el Sacro Imperio Romano a pesar de la ardiente oposición de los obispos cristianos. En ambos periodos, Graf se enfrenta al enorme reto de unir los puntos en un cuadro muy lacunoso; cuando los puntos son escasos, confiesa que especula o admite que no todos los estudiosos estarán de acuerdo con el material fundacional utilizado para construir su caso. En cualquier caso, las construcciones de Graf siguen siendo imaginativas y convincentes, y se basan en un amplio conocimiento de las prácticas festivas imperiales.

Matronalia

Las fiestas en la antigua Roma eran una parte muy importante de la vida religiosa romana, tanto en la época republicana como en la imperial, y una de las principales características del calendario romano. Las feriae (“fiestas” en el sentido de “días sagrados”; singular también feriae o dies ferialis) eran públicas (publicae) o privadas (privatae). Las fiestas estatales eran celebradas por el pueblo romano y recibían financiación pública. Los juegos (ludi), como los Ludi Apollinares, no eran técnicamente ferias, pero los días en los que se celebraban eran dies festi, días festivos en el sentido moderno de días no laborables. Aunque las feriae eran pagadas por el Estado, los ludi solían ser financiados por particulares adinerados. Las feriae privatae eran fiestas celebradas en honor de particulares o de familias[1] Este artículo se refiere únicamente a las fiestas públicas, que incluyen los ritos celebrados por los sacerdotes estatales de Roma en los templos, así como las celebraciones de los barrios, las familias y los amigos celebradas simultáneamente en toda Roma.

Varrón definía las feriae como “días instituidos en honor de los dioses”[3] En ellas se celebraban ritos religiosos y se suspendían los negocios públicos. Incluso los esclavos debían disfrutar de algún tipo de descanso. Cicerón dice específicamente que las personas libres no debían participar en pleitos y peleas, y que los esclavos debían descansar de sus labores[4] Los escritores agrícolas reconocían que algunos trabajos en una granja podían seguir siendo necesarios, y especificaban cuáles eran. Algunas tareas agrícolas no permitidas de otro modo podían llevarse a cabo si se hacía una expiación por adelantado (piaculum), normalmente el sacrificio de un cachorro[5] Dentro de la ciudad de Roma, los flamencos y el sacerdote conocido como Rex sacrorum no podían ni siquiera ver el trabajo realizado.

Las religiones en el imperio romano

El año uno del calendario cristiano se consideraba el año 745 A.U.C (“ab urbe condita” – “desde la fundación de la ciudad”) del calendario romano. Era el año en que Rómulo y Remo fundaron Roma. Al principio, los romanos contaban los días y el equivalente de las semanas y los meses con calendas, nones e idus.

Los romanos desarrollaron la idea de la semana y dieron nombres a los meses. Tenían una semana de ocho días que más tarde cambiaron a siete. En el siglo III d.C., los romanos dividían el día en sólo dos partes: antes del mediodía “(ante meridiem” A.M.) y después del mediodía (“post meridiem” P.M.). Alguien se encargaba de observar cuándo el sol cruzaba el meridiem, ya que los letrados debían aparecer antes del mediodía. Más tarde, el día se dividía en partes: la mañana, el mediodía, la tarde y la noche y, finalmente, seguía un reloj de sol que marcaba las horas “temporales”.

Los antiguos griegos no tenían semanas, ni nombres para los diferentes días. Seguían un calendario de 12 meses similar al utilizado por los babilonios, con meses lunares de 29 y 30 días y un decimotercer mes añadido en el séptimo de los trece años para asegurar que el calendario se mantuviera sincronizado con las estaciones. Cada ciudad-estado añadía el decimotercer mes en diferentes momentos para marcar las fiestas locales y adaptarse a las necesidades políticas. Se empleaba un complejo sistema de “intercalar” para decidir los horarios de reunión entre los ciudadanos de los distintos estados y para organizar la recogida y entrega de mercancías. [Fuente: “Los Descubridores” de Daniel Boorstin,∞]