¿Qué fue lo que hicieron los fenicios?

¿Qué inventaron los fenicios?

El pueblo conocido por la historia como los fenicios ocupó una estrecha franja de tierra a lo largo de la costa de la actual Siria, Líbano y el norte de Israel. Son famosos por su destreza comercial y marítima y se les reconoce haber establecido puertos, puestos comerciales y asentamientos en toda la cuenca mediterránea. Sin embargo, la falta de un territorio reconocible, de una lengua homogénea o de un patrimonio cultural compartido hace que, a pesar de ser uno de los pueblos mediterráneos más influyentes del primer milenio a.C., su identidad haya permanecido durante mucho tiempo rodeada de misterio.

En busca de los fenicios lleva al lector a una estimulante búsqueda para revelar más sobre este enigmático pueblo. Utilizando una deslumbrante serie de pruebas, este atractivo libro investiga la construcción de identidades por y para los fenicios desde Oriente Medio hasta Irlanda, desde la Edad de Bronce hasta la Antigüedad tardía y más allá.

El punto de partida del volumen es subrayar la falta de pruebas definitivas que respalden la idea de que los fenicios se identificaran alguna vez como un único grupo étnico o actuaran como un colectivo estable. Sin embargo, Quinn se opone a descartarlos simplemente como un espejismo histórico. Más bien, tras demostrar que los fenicios fueron originalmente una invención de las antiguas tradiciones etnográficas griegas, muestra cómo, durante los periodos helenístico y romano, las concepciones orientales y occidentales de la etnicidad se difuminaron, llevando a algunas ciudades a identificarse como “fenicias”. También muestra que las ciudades que promocionaban su supuesta herencia fenicia lo hacían porque querían transmitir un mensaje político o cultural, más que porque apoyaran el concepto de una etnia específicamente fenicia. Cartago, por ejemplo, adoptó su herencia “fenicia” como forma de aumentar su prestigio y autoridad, consolidar su poder en el norte de África y animar a otras ciudades “fenicias” a unirse a ella en la resistencia al imperialismo romano.

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Cómo creció la riqueza de Fenicia

Fenicia fue una antigua civilización semítica situada en la parte occidental y costera del Creciente Fértil, cerca de los actuales Líbano, Israel, Jordania, Palestina y Siria. Todas las ciudades fenicias importantes estaban en la costa del Mediterráneo. Fue una cultura comercial marítima emprendedora que se extendió por el Mediterráneo desde el año 1550 a.C. hasta el 300 a.C. Los fenicios utilizaban la galera, una embarcación de vela impulsada por el hombre, y se les atribuye la invención del barco de remos. En la Grecia y la Roma clásicas eran famosos como “comerciantes de la púrpura”, en referencia a su monopolio del precioso tinte púrpura del caracol Murex, utilizado, entre otras cosas, para la vestimenta real.

El fenicio se convirtió en uno de los sistemas de escritura más utilizados. Los mercaderes fenicios lo difundieron por el mundo mediterráneo, donde evolucionó y fue asimilado por muchas otras culturas. El alfabeto arameo, una forma modificada del fenicio, fue el ancestro de la escritura árabe moderna, mientras que la escritura hebrea es una variante estilística de la escritura aramea. El alfabeto griego (y por extensión sus descendientes, como el latino, el cirílico y el copto) fue un sucesor directo del fenicio, aunque se modificaron ciertos valores de las letras para representar las vocales.

¿Por qué los fenicios formaron colonias

Antes de los griegos y los romanos, los fenicios dominaban el Mediterráneo. El núcleo del territorio fenicio era la ciudad-estado de Tiro, en el actual Líbano. La civilización fenicia duró aproximadamente desde el año 1550 hasta el 300 a.C., cuando los persas, y más tarde los griegos, conquistaron Tiro.

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Los fenicios son recordados principalmente como hábiles marineros y astutos comerciantes. Aprovecharon su posición estratégica en la encrucijada de las culturas orientales y occidentales para construir un imperio comercial que se extendía desde el Creciente Fértil en el este, a través de las islas del Mar Mediterráneo, y hasta el oeste de la Península Ibérica y el Océano Atlántico.

Los fenicios no tenían un gobierno central. Al igual que los griegos, su civilización consistía en una serie de ciudades-estado independientes. Sus asentamientos y socios comerciales se extendían por la costa del Mediterráneo, tocando tres continentes.

Según Jonathan Prag, historiador y codirector del Centro de Estudios Fenicios y Púnicos de Oxford, su ubicación en la intersección de importantes rutas comerciales es parte de la razón por la que los fenicios desarrollaron unas habilidades marítimas tan impresionantes.

Barcos fenicios

Los fenicios son uno de los pueblos más influyentes del mundo antiguo. Este pueblo configuró de forma decisiva la cultura y la economía de Levante e influyó enormemente en los antiguos griegos, etruscos, hebreos y muchos otros. Lamentablemente, sólo los conocemos por los escritos de otras culturas. Entre sus aportaciones a la civilización se encuentra el desarrollo de un alfabeto fonético y una economía panmediterránea.

Fueron pioneros de nuevos sistemas políticos que influyeron en otras civilizaciones de Oriente Medio. Sus vecinos también adoptaron muchas de sus prácticas culturales. Ayudaron a crear el mundo clásico centrado en el Mediterráneo, que dio origen al mundo occidental.

Los fenicios eran un pueblo semítico que habitaba principalmente en el Líbano, pero es posible que también vivieran en partes de la actual Siria e Israel. Las pruebas arqueológicas indican que estaban emparentados con el pueblo antiguo de Levante, conocido como cananeos en la Biblia.

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Los fenicios aparecieron en la historia hacia el año 1800 a.C., durante la Edad de Bronce. Ocupaban una estrecha franja de costa, y los reinos e imperios más fuertes los rodeaban[1]. Como tenían un territorio limitado, se convirtieron en una sociedad muy urbanizada que dependía de los marineros y los comerciantes para sobrevivir. Tiro, Sidón, Arwad, Beret y Biblos eran las ciudades más importantes de Fenicia.