¿Qué ha aportado el cristianismo en la historia de la humanidad?

¿Qué ha aportado el cristianismo en la historia de la humanidad?

Cuándo empezó el cristianismo

El estudio del cristianismo mundial parte de la premisa básica de que el cristianismo es, y desde sus inicios ha sido, una religión intercultural y diversa, sin una única expresión dominante. A lo largo de la historia, todos los cristianos han vivido en contextos culturales específicos, que han abrazado y rechazado en distintos grados. Independientemente de una actitud positiva o negativa hacia la cultura que les rodea, todos los cristianos deben responder a su contexto circundante. Es en los cristianos de muchas y diversas respuestas donde el cristianismo adquiere su singular textura multicultural y polivocal como religión mundial.

Los cristianos que abrazan las culturas circundantes utilizan la lengua, la música, las formas de arte y los rituales autóctonos como potentes recursos para sus propios fines. Los cristianos tienen una historia de tomar lo que no es cristiano y luego llenarlo de significado cristiano. Hay ejemplos clásicos de ello: Los cristianos heredaron las vestimentas romanas y los árboles de Navidad alemanes. Pero incluso a un nivel más básico, los cristianos toman prestadas las lenguas precristianas y las utilizan con fines cristianos. Jesús no hablaba griego, latín o inglés, pero cada una de esas lenguas se ha utilizado para contar su historia y enseñar su mensaje. A medida que el cristianismo sigue encontrando un hogar en nuevos entornos culturales, los cristianos siguen tomando prestadas nuevas lenguas y culturas para contar la historia de Jesús.

Christendom

El estudio de la historia lleva mucho tiempo relacionado con la historia de las religiones. Para muchas religiones, el propio hecho de estudiar la historia es herético; para otras, el pensamiento histórico es parte integrante de la práctica religiosa. No podemos hablar de religión sin pensar también en sus múltiples historias. Para empezar, ¿qué es la religión? ¿Es un sistema de creencias, un conjunto de valores culturales, de prácticas rituales y una fuente de identidad? ¿Es un intento de explicar nuestro lugar en el cosmos? ¿O es todo eso a la vez? ¿Su función propia es trascender la vida terrenal o transformarla? Las respuestas a estas preguntas varían a lo largo del tiempo y del lugar, e incluso en el mismo tiempo y lugar, dependiendo de los grupos e individuos que las respondan. La religión ha sido un instrumento de liberación y un instrumento de coacción. Las identidades religiosas han sido una cuestión de elección y una herramienta de control. Las instituciones religiosas -dirigidas por hombres y, más raramente, por mujeres- se han desarrollado unas veces en connivencia con el poder gubernamental y otras en antagonismo con él. Las religiones han sido un factor básico de la historia de la humanidad en todos los lugares y tiempos, y siguen siéndolo en nuestro mundo actual. Han sido algunas de las fuerzas más importantes que han dado forma al conocimiento, las artes y la tecnología.

Cronología del cristianismo

A pesar de haber sido excluidos de gran parte de la historia, los ateos prosperaron en las sociedades politeístas del mundo antiguo, lo que suscita considerables dudas sobre si los seres humanos están realmente “programados” para la religión, según sugiere un estudio.

En consecuencia, el estudio pone en tela de juicio dos supuestos que apuntalan los debates actuales entre ateos y creyentes: En primer lugar, la idea de que el ateísmo es un punto de vista moderno y, en segundo lugar, la idea del “universalismo religioso”, es decir, que los seres humanos están naturalmente predispuestos, o “cableados”, a creer en dioses.

“Tendemos a ver el ateísmo como una idea que ha surgido recientemente en las sociedades occidentales seculares”, dijo Whitmarsh. “La retórica utilizada para describirlo es hipermoderna. En realidad, las sociedades primitivas eran mucho más capaces que muchas desde entonces de contener el ateísmo dentro del espectro de lo que consideraban normal.”

“En lugar de hacer juicios basados en la razón científica, estos primeros ateos hacían lo que parecen ser objeciones universales sobre la naturaleza paradójica de la religión: el hecho de que te pide que aceptes cosas que no están intuitivamente en tu mundo. El hecho de que esto ocurriera hace miles de años sugiere que las formas de incredulidad pueden existir en todas las culturas, y probablemente siempre lo han hecho”.

Cómo se extendió el cristianismo

El cristianismo ha estado íntimamente entrelazado con la historia y la formación de la sociedad occidental. A lo largo de su dilatada historia, la Iglesia ha sido una fuente importante de servicios sociales como la escolarización y la atención médica; una inspiración para el arte, la cultura y la filosofía; y un actor influyente en la política y la religión. De diversas maneras ha tratado de influir en las actitudes occidentales hacia el vicio y la virtud en diversos campos. Festividades como la Pascua y la Navidad se señalan como días festivos; el calendario gregoriano se ha adoptado internacionalmente como calendario civil; y el propio calendario se mide a partir de la fecha del nacimiento de Jesús.

La influencia cultural de la Iglesia ha sido enorme. Los eruditos de la Iglesia preservaron la alfabetización en Europa Occidental tras la caída del Imperio Romano de Occidente[1]. Durante la Edad Media, la Iglesia se alzó para sustituir al Imperio Romano como fuerza unificadora en Europa. Las catedrales medievales siguen siendo una de las hazañas arquitectónicas más emblemáticas de la civilización occidental. Muchas de las universidades europeas también fueron fundadas por la Iglesia en esa época. Muchos historiadores afirman que las universidades y las escuelas catedralicias fueron una continuación del interés por el aprendizaje promovido por los monasterios[2]. La universidad se considera generalmente[3][4] como una institución que tiene su origen en el entorno cristiano medieval, nacida de las escuelas catedralicias[5] La Reforma puso fin a la unidad religiosa en Occidente, pero las obras maestras del Renacimiento producidas por artistas católicos como Miguel Ángel, Leonardo da Vinci y Rafael siguen estando entre las obras de arte más célebres jamás producidas. Del mismo modo, la música sacra cristiana de compositores como Pachelbel, Vivaldi, Bach, Haendel, Mozart, Haydn, Beethoven, Mendelssohn, Liszt y Verdi se encuentra entre la música clásica más admirada del canon occidental.