¿Qué hacen los alemanes en Navidad?

Árbol de Navidad tradición alemana

La Nochebuena (Heiliger Abend) se celebra en Alemania el 24 de diciembre. Es el último día del Adviento y el comienzo de la temporada navideña. Muchas personas pasan la tarde y la noche decorando árboles de Navidad, asistiendo a los servicios religiosos, comiendo platos tradicionales y abriendo los regalos de Navidad.

La Nochebuena es tradicionalmente un día parcialmente no laborable. Muchos empresarios dan a sus trabajadores al menos una parte del día libre. Los horarios de apertura son reducidos. Los bancos y las oficinas gubernamentales suelen estar cerrados durante todo el día.

Muchas personas viajan para pasar la tarde y la noche con sus familiares en Nochebuena. Muchas personas decoran un árbol de Navidad y algunas asisten a la misa de medianoche. La misa de medianoche es un servicio religioso que tradicionalmente comienza a última hora de la tarde, pero que ahora suele empezar antes para que puedan asistir familias enteras.

Más tarde, muchas familias abren los regalos de Navidad que han colocado bajo el árbol de Navidad. En muchas familias protestantes, se les dice a los niños que Papá Noel ha traído los regalos. En muchas familias católicas, se les dice que los regalos los trajo el Niño Jesús. La comida tradicional de Nochebuena consiste en carpa (un tipo de pescado), ensalada de patatas, patatas cocidas, ensalada de pepino y rodajas de limón.

Navidad en Alemania frente a Estados Unidos

Es casi imposible imaginar una típica Navidad alemana sin regalos. Las familias se intercambian regalos a primera hora de la tarde del 24 de diciembre y muchos niños alemanes creen hasta la edad de la escuela primaria que el niño Jesús o Papá Noel les trae los regalos en persona. Sin embargo, en los últimos años, muchas familias alemanas han empezado a preguntarse si deberían reconsiderar esta popular tradición y quizá cambiar la forma de hacer regalos en Navidad.

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Para mucha gente, la parte más importante de la celebración navideña alemana es el intercambio de regalos. El 24 de diciembre, también llamado Nochebuena, se intercambian los regalos de Navidad entre los miembros de la familia en los salones de toda Alemania. Suele ser una ocasión especialmente festiva. La gente se viste bien, se encienden las velas que decoran el árbol de Navidad y muchas familias cantan villancicos. Sólo entonces pueden abrir los regalos de Navidad que a menudo han estado esperando bajo el árbol de Navidad. Esto es especialmente emocionante para los niños. Esperan que el niño Jesús o Papá Noel haya recibido a tiempo sus listas de deseos y les haya traído los regalos adecuados para la Navidad.

Nochebuena en Alemania

Si le pregunta a alguien que visita Alemania en Navidad qué planea hacer, seguro que le dirá que visitará un mercado navideño alemán.    Con más de 150 mercadillos navideños en Alemania hay mucho donde elegir, pero también hay muchas otras cosas únicas y divertidas de las que disfrutar en Alemania en Navidad.

Los amantes de la Navidad quedarán maravillados con una visita a cualquiera de las siete tiendas navideñas de Kathe Wohlfahrt en Alemania. Lo que empezó con el regalo de una caja de música de madera a un amigo americano hace más de 50 años se ha convertido en un próspero negocio que atrae a visitantes de todo el mundo.

Especializadas en artículos navideños tradicionales alemanes, las tiendas están repletas de magníficos adornos para todos los gustos y presupuestos.    Adornos navideños, belenes, cajas de música y figuras de Papá Noel son algunos de los muchos artículos navideños expuestos, y todo está a la venta.

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Junto a la tienda de Kathe Wohlfahrt, conocida como el Pueblo de la Navidad, en Rothenburg ob der Tauber, se encuentra el Museo Alemán de la Navidad, que recorre la historia de las tradiciones navideñas alemanas.    Ofrece una visión fascinante de cómo se celebraba la Navidad en Alemania en años pasados.

Navidad en Alemania

Puede que esté casada con un alemán y que haya hecho de Alemania mi hogar permanente, pero me entristece decir que, a menos que lo haga yo misma (edito: ¡que ya lo he hecho!), es poco probable que alguna vez me inviten a una comida navideña alemana tradicional.

Antes de que mi marido y yo tuviéramos hijos, pasábamos nuestras vísperas de Navidad en Maguncia, celebrándolas con su familia, y volando a Londres al día siguiente para comer un pavo tradicional inglés con la mía. Pero aunque ahora celebramos Navidades alternativas completas en Alemania, sigo sin poder disfrutar de una comida navideña tradicional alemana. A mi suegro le parece que el pato y el ganso son demasiado grasos, y a mi suegra le parece que el pavo es demasiado seco, así que todos los años, mi marido y sus hermanas se turnan para cocinar algo totalmente diferente -goulash, quizás, o venado asado- y las costumbres culinarias tradicionales alemanas se manifiestan en su lugar (véase: un suministro interminable de Lebkuchen).

Dado que tradicionalmente se esperaba que los buenos alemanes católicos fueran a la misa de medianoche en Nochebuena (y muchos, por supuesto, todavía lo hacen), la cena tradicional de ese día era una cena ligera y sin carne, a menudo con pescado como plato principal.    Esta tradición culinaria continúa hoy en día en muchas familias, incluso si no hay que ir a la iglesia, y la carpa, el salmón o la merluza suelen ser los protagonistas de la mesa, acompañados de patatas fritas o Kartoffelpuffer (buñuelos de patata) y chucrut.    Sin embargo, la carne ha vuelto a aparecer en el menú de muchos hogares, tal vez en forma de trozos de ternera para mojar en una fondu de queso, o -más comúnmente- salchichas servidas con ensalada de patatas.

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