¿Qué hacían los celtas en Halloween?

¿Qué hacían los celtas en Halloween?

Por qué se celebra Halloween

Halloween tiene su origen en el festival celta de Samhain (pronunciado SOW-in). Era una celebración del año nuevo celta, que cae el 1 de noviembre del calendario gregoriano. Para los celtas, esta era la fecha en la que se producía la transición de la estación de las cosechas al invierno. La fiesta comenzaba la noche anterior en lo que hoy es el 31 de octubre. Durante este periodo, los celtas creían que el velo entre el mundo de los vivos y el de los muertos se debilitaba, permitiendo a los espíritus cruzar. Durante el festival, se creía que los espíritus de los que habían muerto volvían a visitar sus hogares, y que los que habían muerto durante el año cruzaban al mundo de los muertos. Se encendían grandes hogueras en las cimas de las colinas para volver a encender los fuegos del hogar en invierno y para ahuyentar a los malos espíritus. Algunas personas llevaban máscaras y otros disfraces para evitar ser reconocidos por los espíritus malignos. También se pensaba que la fiesta era un buen momento para la adivinación en asuntos como el matrimonio, la salud y la muerte. Cuando los romanos conquistaron a los celtas en el siglo I, añadieron sus propios festivales de Feralia, que conmemoraba el fallecimiento de los muertos, y de Pomona, la diosa de la cosecha.

Celebraciones celtas

Halloween tiene su origen en la fiesta celta de Samhain (pronunciado SOW-in). Era una celebración del año nuevo celta, que cae el 1 de noviembre del calendario gregoriano. Para los celtas, esta era la fecha en la que se producía la transición de la estación de las cosechas al invierno. La fiesta comenzaba la noche anterior en lo que hoy es el 31 de octubre. Durante este periodo, los celtas creían que el velo entre el mundo de los vivos y el de los muertos se debilitaba, permitiendo a los espíritus cruzar. Durante el festival, se creía que los espíritus de los que habían muerto volvían a visitar sus hogares, y que los que habían muerto durante el año cruzaban al mundo de los muertos. Se encendían grandes hogueras en las cimas de las colinas para volver a encender los fuegos del hogar en invierno y para ahuyentar a los malos espíritus. Algunas personas llevaban máscaras y otros disfraces para evitar ser reconocidos por los espíritus malignos. También se pensaba que la fiesta era un buen momento para la adivinación en asuntos como el matrimonio, la salud y la muerte. Cuando los romanos conquistaron a los celtas en el siglo I, añadieron sus propios festivales de Feralia, que conmemoraba el fallecimiento de los muertos, y de Pomona, la diosa de la cosecha.

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Rituales de Samhain

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El trasfondo espiritual de la fiesta de Samhain también se prestaba a mirar al futuro, una actividad muy apropiada para el comienzo del año nuevo celta; History.com señala que los druidas, o sacerdotes celtas, pensaban que “la presencia de espíritus de otro mundo facilitaba… las predicciones sobre el futuro”. En las hogueras del festival, la adivinación se hacía junto a los sacrificios, y muchos participantes también se disfrazaban, a menudo como animales o bestias, con la esperanza de engañar a los espíritus que pudieran querer hacerles daño.

Tradiciones de Halloween en el mundo

¿Por qué celebramos Halloween el 31 de octubre? Halloween cae el 31 de octubre porque la antigua fiesta gaélica de Samhain, considerada la primera raíz conocida de Halloween, se celebraba ese día. Marcaba un momento crucial del año en el que las estaciones cambiaban, pero lo más importante es que los observadores también creían que la frontera entre este mundo y el siguiente se volvía especialmente fina en ese momento, lo que les permitía conectar con los muertos. Esta creencia es compartida por otras culturas; una idea similar se menciona en torno a la festividad judía del Yom Kippur, que también suele tener lugar en octubre e implica rezar por los muertos. De ahí también que Halloween adquiera sus connotaciones “embrujadas”.

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La historia de las actividades de HalloweenLa primera fiesta pagana de Samhain implicaba muchas ceremonias rituales para conectar con los espíritus, ya que los celtas eran politeístas. Aunque no se conocen muchos detalles sobre estas celebraciones, muchos creen que los celtas las celebraban con disfraces (aunque probablemente fueran tan sencillos como pieles de animales) para disfrazarse de los fantasmas, disfrutaban de fiestas especiales y hacían linternas ahuecando calabazas (de ahí la historia de las calabazas). Con el paso del tiempo, a medida que el cristianismo se impuso y el trasfondo pagano de la fiesta fue disminuyendo, las tradiciones básicas de la fiesta siguieron formando parte de la cultura popular cada año; simplemente evolucionaron y se modernizaron. Los rituales místicos de antes evolucionaron hacia una diversión más desenfadada. Por ejemplo, el concepto algo pesado de conectar con los muertos se sustituyó por la idea más desenfadada de adivinar el futuro. El juego de las manzanas, por ejemplo, se hizo popular como juego de adivinación en la víspera de Todos los Santos: Las manzanas se seleccionaban para representar a todos los pretendientes de una mujer, y el tipo -o la manzana- que acababa mordiendo representaba supuestamente a su futuro marido. De hecho, en el siglo XIX, Halloween suponía una gran oportunidad (aunque bastante supersticiosa) para que las jóvenes encontraran pareja.