¿Qué hacían los guanches?

¿Qué hacían los guanches?

Símbolos guanches

ResumenLa colonización prehistórica de las Islas Canarias por parte de los guanches (nativos canarios) despertó gran expectación sobre su origen, desde la conquista europea del Archipiélago. En este trabajo se presenta el análisis del ADN mitocondrial (secuencias HVRI y RFLPs) de restos aborígenes de unos 1000 años de antigüedad. Las secuencias obtenidas muestran que los guanches poseían linajes U6b1 que se encuentran en la población canaria actual, pero no en la africana. A su vez, U6b, el ancestro filogenéticamente más cercano que se encuentra en África, no está presente en Canarias. Las comparaciones con otras poblaciones relacionan a los guanches con los actuales habitantes del Archipiélago y con los bereberes marroquíes. Esto demuestra que, a pesar de los continuos cambios sufridos por la población (colonización española, trata de esclavos), los linajes de ADNmt aborígenes constituyen una proporción considerable del acervo genético canario. Aunque los bereberes son los ancestros más probables de los guanches, se deduce que importantes movimientos humanos han remodelado el noroeste de África tras la oleada migratoria hacia las Islas Canarias.

De dónde vienen los guanches

Se cree que pudieron llegar al archipiélago en algún momento del primer milenio antes de Cristo. Los guanches eran el único pueblo nativo conocido que vivía en la región del archipiélago macaronésico antes de la llegada de los europeos, ya que no hay pruebas de que los otros archipiélagos macaronésicos (las islas de Cabo Verde, Madeira y las Azores) estuvieran habitados. Tras la conquista española de las Canarias a partir de principios del siglo XIV, muchos nativos fueron eliminados por los colonos españoles como parte del primer genocidio colonial europeo en África,[2][3][1] mientras que otros se cruzaron con la población colona,[4] aunque sobreviven elementos de su cultura dentro de las costumbres y tradiciones canarias, como el silbo (el lenguaje silbado de la isla de La Gomera).

En 2017, los primeros datos del genoma de los guanches confirmaron un origen norteafricano y que eran genéticamente más parecidos a los antiguos pueblos bereberes del norte de África de la cercana África continental[5].

Las pruebas genéticas demuestran que los pueblos del norte de África contribuyeron de forma significativa a la población aborigen de Canarias tras la desertización del Sáhara en algún momento posterior al 6000 a.C. Las pruebas lingüísticas sugieren la existencia de vínculos entre la lengua guanche y las lenguas bereberes del norte de África, sobre todo al comparar los sistemas numéricos[8][9] Las investigaciones sobre la genética de la población guanche han llevado a la conclusión de que comparten una ascendencia con los pueblos bereberes[10][11].

Qué pasó con los guanches

La lengua de los guanches era el tamazight insular, un grupo de lenguas extintas derivadas de las lenguas bereberes o imazighen. Debido al aislamiento de las islas y a que los guanches desconocían el arte de la navegación, estas lenguas sólo podían ser entendidas por los habitantes de las islas vecinas. El alfabeto transcrito era el tifinagh, que presumiblemente tiene un origen púnico. Otro medio de comunicación en la abrupta orografía insular era el silbido. Existe un verdadero lenguaje silbante que se utilizaba para “mantener una conversación a larga distancia” sobre los profundos barrancos. En la actualidad, este lenguaje se ha perdido en todas las islas excepto en La Gomera, donde el silbo gomero es Patrimonio Oral e Inmaterial de la Humanidad desde 2009 (Fig. 3; http://www.tagaragunche.com/areas/2/gomera.php?mod=new&pag=18&idnew=2173&listN=2).

Childs Nerv Syst 26, 1131-1134 (2010). https://doi.org/10.1007/s00381-010-1188-9Download citationShare this articleAnyone you share the following link with will be able to read this content:Get shareable linkSorry, a shareable link is not currently available for this article.Copy to clipboard

¿Cómo eran los guanches?

Los pobladores originales de Canarias se llamaban guanches. La mayoría de los expertos coinciden en que los guanches llegaron a las Islas Canarias desde África en el siglo I o II antes de Cristo. Estos primeros habitantes de Tenerife y de las demás Islas Canarias vivían en cuevas y para ellos era un buen lugar para alojarse, ya que les mantenía frescos en verano y calientes en invierno. Los guanches también tenían conocimientos sobre simbología geométrica y realizaban el embalsamamiento y la momificación de sus muertos, además de perforar los cráneos de los vivos. Puede encontrar más información en nuestro blog sobre las momias y pirámides de Tenerife.

Todavía se desconoce cómo llegaron los primeros habitantes de Tenerife a la isla, ya que no se han encontrado pruebas que expliquen cómo los guanches cruzaron el océano desde África. Aunque existe la teoría de que los guanches escaparon de los piratas o fueron exiliados por su propio pueblo y fueron abandonados o varados en las Islas Canarias.

Las investigaciones indican que los guanches eran muy altos, normalmente entre 175 y 188 cm, y que tenían una piel rosada y brillante, con el pelo principalmente rubio y los ojos azules. El hecho de que vivieran la mayor parte del tiempo al aire libre y en cuevas hizo que los guanches fueran físicamente muy fuertes. Los primeros habitantes de las Islas Canarias eran considerados muy valientes, inteligentes, dignos, amables y modestos. A los guanches les gustaba especialmente cantar y bailar, y disfrutaban con el juego y los concursos. Sin embargo, también eran conocidos por su calidez y su profundo respeto y amor por sus familias.