¿Qué hacían los mayas antes?

¿Qué hacían los mayas antes?

La cultura maya

El gobierno durante el periodo clásico se centraba en el concepto de “rey divino”, que se consideraba que actuaba como mediador entre los mortales y el reino sobrenatural. La realeza era patrilineal y el poder solía pasar al hijo mayor. Se esperaba que el futuro rey fuera un exitoso líder bélico, además de gobernante. Los sistemas de patrocinio cerrados eran la fuerza dominante en la política maya, aunque la forma en que el patrocinio afectaba a la composición política de un reino variaba de una ciudad-estado a otra. En el periodo Clásico Tardío, la aristocracia había crecido en tamaño, reduciendo el poder anteriormente exclusivo del rey. Los mayas desarrollaron sofisticadas formas de arte utilizando materiales perecederos y no perecederos, como la madera, el jade, la obsidiana, la cerámica, los monumentos de piedra esculpida, el estuco y los murales finamente pintados.

Las ciudades mayas tendían a expandirse orgánicamente. Los centros de las ciudades comprendían complejos ceremoniales y administrativos, rodeados por una expansión irregular de distritos residenciales. Las diferentes partes de una ciudad solían estar conectadas por calzadas. Desde el punto de vista arquitectónico, los edificios de la ciudad incluían palacios, templos-pirámides, campos de juego ceremoniales y estructuras especialmente alineadas para la observación astronómica. La élite maya sabía leer y escribir y desarrolló un complejo sistema de escritura jeroglífica. El suyo era el sistema de escritura más avanzado de la América precolombina. Los mayas registraron su historia y sus conocimientos rituales en libros en forma de biombo, de los que sólo se conservan tres ejemplos incontestables, ya que el resto fueron destruidos por los españoles. Además, se pueden encontrar numerosos ejemplos de textos mayas en estelas y cerámicas. Los mayas desarrollaron una serie muy compleja de calendarios rituales entrelazados y emplearon las matemáticas, que incluyen uno de los primeros ejemplos conocidos del cero explícito en la historia de la humanidad. Como parte de su religión, los mayas practicaban el sacrificio humano.

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Línea de tiempo maya

La astronomía, el calendario y las predicciones apocalípticas han sido bien documentadas, pero hay una parte de la historia maya sobre la que los investigadores aún no se han puesto de acuerdo: cómo surgió realmente la antigua civilización.

Durante años, los investigadores mayas se han adherido a una de las dos teorías. Algunos sostienen que la cultura precolombina se desarrolló prácticamente por sí sola y libre de influencias; otros creen que fue un vástago directo de la antigua civilización olmeca, un grupo que surgió hace unos 3.600 años en la actual región del Golfo de México.

Pero los doctores Takeshi Inomata y Daniela Triadan, pareja de antropólogos de la Universidad de Arizona, creen que ninguna de las dos teorías es totalmente correcta. En un estudio publicado hoy en la revista Science, los investigadores afirman que los mayas probablemente se desarrollaron bajo la influencia no sólo de los olmecas, sino también de otras culturas.

Inomata y Triadan llegaron a esta conclusión tras pasar siete años excavando las primeras ruinas de Ceibal, una antigua ciudad maya situada en la actual Guatemala. Los antropólogos han citado la ciudad como prueba de que la cultura maya descendía de la olmeca, señalando las plazas, pirámides y estructuras ceremoniales similares encontradas tanto en Ceibal como en la cercana La Venta, una ciudad costera que fue en su día el centro cultural de la civilización olmeca. Excavaciones anteriores demostraron que las estructuras de Ceibal se erigieron mucho después de las de La Venta, lo que da crédito a quienes describen a los olmecas como la verdadera “cultura madre” de los mayas.

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Religión maya

La escritura era tan valorada en la sociedad maya que a menudo se convertía en el objeto de su arte. En el sentido de las agujas del reloj, empezando por la izquierda, una página del Códice Madrid y una lámina, ambas mostrando a los escribas trabajando. La imagen inferior derecha muestra al dios del maíz, Hun Hunahpu, en el acto de escribir.

MATEMÁTICASLa importancia de la astronomía y los cálculos calendáricos en la sociedad maya requería de las matemáticas, y en los primeros años de su historia los mayas construyeron un sofisticado sistema numérico que era posiblemente el más avanzado del mundo en su momento.Tal vez con sus orígenes en el uso de los dedos de las manos y los pies para contar, las matemáticas mayas utilizaban un sistema numérico de base 20. Por el contrario, nuestro sistema decimal utiliza una base de 10. Los números mayas constaban de sólo tres símbolos: el cero se representaba como un grano de cacao o una concha, el uno se representaba con un punto y el cinco con una barra. Los símbolos matemáticos mayas -el grano de cacao, el punto y la barra- probablemente evolucionaron como un método de conteo abreviado para los comerciantes. Dado que los granos de cacao se consideraban moneda, es fácil imaginar a los comerciantes mayas alineando los granos (representados por los puntos) para completar una venta.

Aztecas

Alrededor del año 800 a.C., la civilización maya surgió de las selvas tropicales de la península de Yucatán. Explore los orígenes de los mayas, descubra el nacimiento de sus ciudades-estado y explore el impacto de la conquista española en su cultura.

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El surgimiento de la civilización mayaEn todos los rincones del mundo hay grandes civilizaciones. Y en cada rincón del planeta, hubo una civilización que llegó primero. En América, fueron los mayas. Los mayas fueron la primera civilización importante y compleja que se desarrolló en las Américas. Vivieron en la península de Yucatán y sus alrededores, incluyendo México, Belice, Guatemala, Honduras y Nicaragua. Los mayas desarrollaron una cultura muy sofisticada en las tierras bajas costeras y las selvas tropicales de estas regiones que duró siglos.