¿Qué legado cultural nos dejaron los árabes?

Las señas de identidad de la cultura musulmana

La sociedad saudí ha experimentado un enorme desarrollo en las últimas décadas. El pueblo saudí ha tomado sus valores y tradiciones -sus costumbres, su hospitalidad e incluso su estilo de vestir- y los ha adaptado al mundo moderno.

Situado en el centro de importantes rutas comerciales antiguas, el pueblo árabe se enriqueció con muchas civilizaciones diferentes. Ya en el año 3.000 a.C., los mercaderes árabes formaban parte de una amplia red comercial que se extendía por el sur de Asia, el Mediterráneo y Egipto. Servían de enlace vital entre la India y el Lejano Oriente, por un lado, y Bizancio y las tierras mediterráneas, por otro.

La introducción del Islam en el siglo VII d.C. definió aún más la cultura de la región. Un siglo después de su nacimiento en la Península Arábiga, el Islam se extendió hacia el oeste, hasta el Océano Atlántico, y hacia el este, hasta la India y China. Fomentó un período dinámico de gran aprendizaje en la cultura, la ciencia, la filosofía y las artes conocido como la “Edad de Oro” islámica.

Y cada año, desde hace 14 siglos, peregrinos musulmanes de todo el mundo viajan a los lugares sagrados de La Meca y Madinah, enriqueciendo aún más la cultura de la región. Los peregrinos traían marfil de África y alfombras de Oriente, y se llevaban productos locales a sus países de origen.

Expansión islámica

Los musulmanes filipinos fueron una vez un grupo dominante en el país. Tienen 500 años de historia política, la más larga en comparación con otros grupos de Filipinas. Su cultura es una mezcla de islam y adat. El adat es la suma de la cultura preislámica y la interpretación filosófica de los musulmanes sobre las enseñanzas del Islam. Es en sí misma la contribución duradera de los musulmanes filipinos al cuerpo político nacional del país. Sin embargo, para conocer la historia musulmana, hay que entender el papel del Islam en el desarrollo histórico. Es este Islam el que realmente produjo una resistencia heroica contra el colonialismo occidental. Los musulmanes filipinos han llegado a ser conocidos como comunidades culturales debido a que su cultura ha sobrevivido al hegemonismo extranjero hasta el día de hoy.

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La historia de los musulmanes filipinos forma parte de la columna vertebral del desarrollo histórico de todo el país. Historiadores filipinos como el Dr. Renato Constantino afirmaron que ninguna historia filipina puede estar completa sin un estudio del desarrollo musulmán (1990:29).

Influencia del árabe en el español

Los primeros árabes en Estados Unidos tuvieron que identificarse como “blancos” para poder acceder a la ciudadanía estadounidense. En 1915, el Tribunal de Apelación de Georgia concedió a George Dow el derecho a la naturalización, al considerar que “los habitantes de… Siria, deben ser clasificados como personas blancas”. En 1977, la Oficina de Gestión y Presupuesto (OMB) emitió la Directiva 15 que clasificaba oficialmente como “blancos” a los descendientes de Europa y de Oriente Medio y el Norte de África (MENA). La inclusión de las ascendencias árabes en la Oficina del Censo no estuvo exenta de problemas, como la definición de los límites de Oriente Medio y el Norte de África, y la conveniencia de utilizar una etiqueta geográfica colonial (negativa) para referirse a la región.

Durante los siguientes veinte años, la comunidad árabe-estadounidense se vio envuelta en debates internos y externos sobre cómo debe definirse la comunidad, dónde trazamos los límites y si debemos imponer una identidad panárabe a personas que proceden de 22 países diferentes y de múltiples etnias de todo el mundo árabe. En sus revisiones de 1997 de las directrices sobre la raza, la OMB decidió que era necesario seguir investigando y cerró el caso. La falta de datos precisos sobre la comunidad en los últimos 15 años ha constituido una grave amenaza para la salud, la educación, el empleo, la vivienda y los derechos civiles de los estadounidenses de origen árabe.

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Cómo se extendió el islam

El año 1492 ha sido durante mucho tiempo una piedra de toque histórica. Los europeos y los estadounidenses celebraron recientemente el 500º aniversario del “descubrimiento” del Nuevo Mundo por Cristóbal Colón, no sin las protestas de quienes consideran que las ganancias del hemisferio por este acontecimiento fueron muy superiores a sus pérdidas. España fue un foco de atención en el año del quincuagésimo aniversario, en parte porque fue el punto de partida de Colón, y como anfitriona de la exposición universal EXPO ’92 en Sevilla y de los Juegos Olímpicos de verano en Barcelona.

Sin embargo, en 1992 hubo otro quinto centenario que también tuvo que ver con España. Aunque este acontecimiento también ha tenido importantes repercusiones en la historia mundial, y sigue siendo fuente de un persistente sentimiento de pérdida, ha atraído mucha menos atención. El acontecimiento fue la caída de la ciudad musulmana de Granada (Gharna-tah en árabe), el segundo día de 1492, ante las fuerzas de los reyes católicos de Castilla, poniendo fin a casi ocho siglos de dominio musulmán en la Península Ibérica y cerrando uno de los capítulos más turbulentos y gloriosos de la historia islámica.