¿Qué les gusta a los mayas?

¿Qué les gusta a los mayas?

Datos curiosos de los mayas

El gobierno durante el periodo clásico se centraba en el concepto de “rey divino”, que se consideraba que actuaba como mediador entre los mortales y el reino sobrenatural. La realeza era patrilineal, y el poder normalmente pasaba al hijo mayor. Se esperaba que el futuro rey fuera un exitoso líder bélico, además de gobernante. Los sistemas de patrocinio cerrados eran la fuerza dominante en la política maya, aunque la forma en que el patrocinio afectaba a la composición política de un reino variaba de una ciudad-estado a otra. En el periodo Clásico Tardío, la aristocracia había crecido en tamaño, reduciendo el poder anteriormente exclusivo del rey. Los mayas desarrollaron sofisticadas formas de arte utilizando materiales perecederos y no perecederos, como la madera, el jade, la obsidiana, la cerámica, los monumentos de piedra esculpida, el estuco y los murales finamente pintados.

Las ciudades mayas tendían a expandirse orgánicamente. Los centros de las ciudades comprendían complejos ceremoniales y administrativos, rodeados por una expansión irregular de distritos residenciales. Las diferentes partes de una ciudad solían estar conectadas por calzadas. Desde el punto de vista arquitectónico, los edificios de la ciudad incluían palacios, templos-pirámides, campos de juego ceremoniales y estructuras especialmente alineadas para la observación astronómica. La élite maya sabía leer y escribir y desarrolló un complejo sistema de escritura jeroglífica. El suyo era el sistema de escritura más avanzado de la América precolombina. Los mayas registraron su historia y sus conocimientos rituales en libros en forma de biombo, de los que sólo se conservan tres ejemplos incontestables, ya que el resto fueron destruidos por los españoles. Además, se pueden encontrar numerosos ejemplos de textos mayas en estelas y cerámicas. Los mayas desarrollaron una serie muy compleja de calendarios rituales entrelazados y emplearon las matemáticas, que incluyen uno de los primeros ejemplos conocidos del cero explícito en la historia de la humanidad. Como parte de su religión, los mayas practicaban el sacrificio humano.

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Aztecas

La antigua civilización maya contaba con un avanzado sistema de comercio que consistía en rutas comerciales cortas, medianas y largas, junto con un sólido mercado para una serie de bienes y materiales. Los investigadores modernos han utilizado diversos métodos para comprender la economía maya, como las pruebas obtenidas en las excavaciones, las ilustraciones en la cerámica, las “huellas” científicas de materiales como la obsidiana y el examen de documentos históricos.

Las primeras ciudades-estado mayas solían producir todos sus productos de subsistencia. La agricultura básica -principalmente la producción de maíz, frijoles y calabaza- era la tarea diaria de la mayoría de la población maya. Mediante una agricultura básica de roza y quema, las familias mayas plantaban una serie de campos que a veces quedaban en barbecho. Los artículos básicos, como la cerámica para cocinar, se fabricaban en las casas o en talleres comunitarios. Más adelante, cuando las ciudades mayas empezaron a crecer, superaron su producción de alimentos y aumentó el comercio de los mismos. Otros artículos de primera necesidad, como la sal o las herramientas de piedra, se producían en determinadas zonas y luego se comerciaba con ellas hacia los lugares que carecían de ellas. Algunas comunidades costeras se dedicaban al comercio a corto plazo de pescado y otros mariscos.

Dónde se encontraban los mayas

La antigua civilización maya floreció en las húmedas selvas del actual sur de México, Belice y Guatemala. La edad clásica de los antiguos mayas (el apogeo de su cultura) se produjo entre el 300 y el 900 d.C. antes de entrar en un misterioso declive. La cultura maya siempre ha sido un enigma, e incluso los expertos no se ponen de acuerdo sobre ciertos aspectos de su sociedad. ¿Qué datos se conocen ahora sobre esta misteriosa cultura?

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La visión tradicional de los mayas era que eran un pueblo pacífico, que se contentaba con contemplar las estrellas y comerciar entre sí por jade y bonitas plumas. Eso era antes de que los investigadores modernos descifraran los glifos dejados en las estatuas y los templos. Resulta que los mayas eran tan feroces y belicosos como sus posteriores vecinos del norte, los aztecas. Las escenas de guerras, masacres y sacrificios humanos se grabaron en piedra y se dejaron en los edificios públicos. La guerra entre ciudades-estado llegó a ser tan grave que muchos creen que tuvo mucho que ver con el eventual declive y caída de la civilización maya.

Lengua maya

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Aunque la civilización maya terminó con la llegada de los españoles hace unos 500 años, la cultura maya sigue enriqueciendo la vida de la población nativa y de los turistas en muchas partes de Mesoamérica. En esta lección explorarás la cultura maya examinando la vida cotidiana de los antiguos mayas.  Al observar su vida cotidiana, creo que descubrirás que, a pesar del tiempo y la distancia que te separa de ellos, sus vidas no eran tan diferentes de las tuyas. Los antiguos mayas vivían en ciudades y disfrutaban de una buena fiesta.    Su profundo amor por la música y la danza llenaba sus vidas de alegría. Les encantaban los juegos.  Se preocupaban mucho por su aspecto, y les encantaba vestirse con cosas bonitas.    Por supuesto, también trabajaban duro para cumplir con sus responsabilidades con sus familias y con la sociedad.

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