¿Que nos han dejado los Mayas?

¿Que nos han dejado los Mayas?

Dónde vivían los mayas

Siglos antes de la llegada de los europeos, una avanzada civilización floreció en Mesoamérica, una región que se extiende desde el sur de México hasta América Central. Los mayas dominaban la astronomía, desarrollaron una elaborada lengua escrita, construyeron altísimos monumentos y dejaron atrás exquisitos artefactos.

Imagen gráfica del título: El dios de la lluvia Chac aparece en uno de los pocos textos mayas que se libraron de la quema por parte de los españoles. (Imagen adaptada del Códice Madrid que aparece en el sitio Paleoclimatology Mirror de la NOAA, foto de David A. Hodell).

Para Sever, averiguar cómo florecieron los mayas -pero finalmente fracasaron- en Mesoamérica es algo más que resolver un misterio de 1.200 años. Desde la década de 1980, ha tratado de comprender la historia de los mayas y su entorno natural, una historia que puede contener importantes lecciones para las personas que viven allí hoy en día. Utilizando datos de satélite y modelos climáticos, Sever y sus colegas esperan ayudar a los gobiernos y a los ciudadanos de toda Mesoamérica a garantizar que la región pueda seguir manteniendo a sus habitantes. Aprendiendo de los mayas, los humanos modernos podrían evitar compartir su destino.

Qué pasó con los mayas

El cambio climático ha sido calificado como la amenaza existencial de nuestra era. Pero no es la primera vez que una civilización entra en conflicto con un cambio en el mundo natural. En su intervención sobre “La respuesta de los antiguos mayas al cambio climático: A Cautionary Tale” en el Museo Peabody el jueves por la noche, el profesor de la Universidad Estatal de Arizona Billie L. Turner II habló de cómo el cambio climático – probablemente agravado por el desarrollo incontrolado – hizo caer una de las grandes civilizaciones de nuestro hemisferio hace más de mil años.

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En la conferencia Gordon R. Willey, Turner detalló las pruebas de que dos grandes sequías provocaron el declive y la despoblación de una cultura que no sólo tenía una arquitectura monumental, sino también una sofisticada comprensión de las matemáticas y la astronomía. Los elementos de esta teoría han estado presentes durante mucho tiempo. Ya en 1912, los arqueólogos teorizaban que el cambio climático había contribuido al declive de los mayas, y en la década de 1970 se aceptaba en gran medida que las tierras mayas habían estado densamente pobladas y desarrolladas. Sin embargo, las pruebas más recientes de las distintas disciplinas explican en gran medida no sólo cómo sino también cuándo empezaron los problemas, lo que plantea más preguntas en el camino.

Calendario maya

¿Se le ocurre alguna gran cultura del mundo antiguo? Probablemente le vengan a la mente los griegos y los romanos. También podrías pensar en los antiguos egipcios y babilonios. Si te gusta aprender sobre los pueblos antiguos, ¡estás de suerte! La maravilla del día de hoy trata de otra gran sociedad. ¿De quién estamos hablando? De los antiguos mayas, por supuesto.

El Imperio Maya se asentaba en la zona que hoy muchos llaman Guatemala. Con el tiempo, creció hacia el norte. Llegó hasta el actual México. Como cultura, los mayas eran expertos en muchas cosas. Entre ellas, la agricultura, el lenguaje, las matemáticas, el arte, la arquitectura y la astronomía.

La cultura maya alcanzó su apogeo durante el siglo VI d.C. Misteriosamente, sólo unos cientos de años después, desapareció. Hacia el año 900 d.C., casi todas sus grandes ciudades de piedra habían quedado vacías. ¿Qué pasó con este gran imperio?

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Durante cientos de años, los mayas prosperaron en el sur de México y América Central. Su población llegó a ser muy numerosa. En su punto álgido, la densidad de la población maya era similar a la de la actual Los Ángeles. El imperio contaba con más de 2.000 personas por kilómetro cuadrado.

Colapso maya

6 de octubre de 2009: Durante 1.200 años, los mayas dominaron Centroamérica. En su punto álgido, alrededor del año 900 d.C., las ciudades mayas contaban con más de 2.000 personas por milla cuadrada, comparable al moderno condado de Los Ángeles. Incluso en las zonas rurales, los mayas contaban con entre 200 y 400 personas por milla cuadrada. Pero, de repente, todo quedó en silencio. Y el profundo silencio atestiguó uno de los mayores desastres demográficos de la prehistoria humana: la desaparición de la otrora vibrante sociedad maya.

“Los mayas suelen ser descritos como personas que vivían en completa armonía con su entorno”, dice el estudiante de doctorado Robert Griffin. “Pero como muchas otras culturas antes y después de ellos, acabaron deforestando y destruyendo su paisaje en un esfuerzo por ganarse la vida en tiempos difíciles”.

En la época en que los mayas empezaron a desaparecer se produjo una gran sequía. Y en el momento de su colapso, los mayas habían cortado la mayoría de los árboles en grandes franjas de la tierra para despejar los campos de cultivo de maíz para alimentar a su creciente población. También cortaron árboles para obtener leña y fabricar materiales de construcción.