¿Que nos trajeron los africanos?

¿Que nos trajeron los africanos?

Afroamericanos

El comercio transatlántico de esclavos fue el mayor movimiento forzado de personas a larga distancia de la historia. Desde el siglo XVI hasta finales del XIX, más de doce millones de hombres, mujeres y niños africanos fueron esclavizados, transportados a las Américas y comprados y vendidos principalmente por esclavistas europeos y euroamericanos como bienes muebles utilizados por su trabajo y habilidades.

La trata transatlántica de esclavos se produjo dentro de un sistema más amplio de comercio entre África Occidental y Central, Europa Occidental y América del Norte y del Sur. En los puertos africanos, los comerciantes europeos intercambiaban metales, telas, cuentas, armas y municiones por africanos cautivos traídos a la costa desde el interior de África, principalmente por comerciantes africanos. Muchos cautivos morían justo durante los largos viajes por tierra desde el interior hasta la costa. Los comerciantes europeos retenían entonces a los africanos esclavizados que sobrevivían en castillos fortificados para esclavos, como el de Elmina, en la región central (actual Ghana), el de la isla de Goree (en el actual Senegal) y el de la isla de Bunce (en la actual Sierra Leona), antes de obligarlos a subir a los barcos para cruzar el océano Atlántico en la travesía media.

Historia de la inmigración afroamericana

Los cuentos populares no fueron la única forma de expresión cultural que los esclavos africanos llevaron a América. Los hallazgos arqueológicos datados entre los siglos XVI y XVIII demuestran que los esclavos también elaboraban objetos de acuerdo con las tradiciones africanas. La retención de las tradiciones africanas fue más fuerte durante el período colonial temprano y en las áreas de alta concentración de esclavos, particularmente en las grandes plantaciones del Sur. Los esclavos fabricaban tambores, banjos y sonajas con calabazas similares a las de África. Las mujeres esclavizadas de Carolina del Sur hacían cestas con un método de enrollado africano y en Georgia trenzaban alfombras y esteras con motivos africanos.

Al igual que las coloridas colchas que las esclavas cosían para calentarse, los objetos utilitarios como cestas, alfombras, cuencos y pipas eran salidas para la expresión creativa que animaban las sobrias condiciones de las viviendas de los esclavos. Los esclavos masculinos también aportaron su visión artística a sus trabajos.

Las puertas y rejas de hierro forjado, por ejemplo, eran una forma común en la que los trabajadores del metal mostraban una sensibilidad estética única y una habilidad sofisticada. Los anuncios de fugitivos aluden al gran número de artesanos y artistas negros de gran talento, entre ellos herreros, leñadores, prensistas y músicos de todo tipo. En ocasiones, la cultura material también podía convertirse en un modo de comunicación encubierta entre los esclavos. Algunos estudiosos creen, por ejemplo, que los patrones de acolchado codificaban direcciones para navegar por el Ferrocarril Subterráneo.

Tratamiento de los esclavos en los Estados Unidos

En los 360 años transcurridos entre 1500 y el fin del comercio de esclavos en la década de 1860, al menos 12 millones de africanos fueron llevados a la fuerza a las Américas, entonces conocidas como el “Nuevo Mundo” por los colonos europeos. Esta mayor migración forzada de la historia de la humanidad reubicó a unos 50 grupos étnicos y lingüísticos.

Los barcos europeos llevaban mercancías a África, donde las cambiaban por esclavos. A continuación, los barcos se dirigían a América para intercambiar esclavos por productos agrícolas -extraídos con mano de obra esclava- que se vendían en Europa tras el viaje de vuelta.

El viaje entre África y América, “El Pasaje Medio”, podía durar de cuatro a seis semanas, pero la media duraba entre dos y tres meses. Encadenados y hacinados sin espacio para moverse, los africanos se veían obligados a hacer el viaje en condiciones terribles, desnudos y tirados en la inmundicia.

La parte de Florida en poder de los españoles, al sur del río Santa María, se convirtió en destino de los esclavos fugados. Para enemistarse con los británicos, tanto militar como económicamente, España acogió a los esclavos del territorio británico, los declaró libres y estableció el primer asentamiento libre de negros, Fort Mose, al norte de San Agustín en 1738.

Esclavos africanos en Europa

En el Día Internacional del Recuerdo de las Víctimas de la Esclavitud y la Trata Transatlántica de Esclavos, el chef Pierre Thiam preparó un menú compuesto por una gran variedad de platos para ilustrar lo mucho que el arte culinario estadounidense toma prestado de África. Thiam, que también es autor y embajador cultural, habló con Jocelyne Sambira, de Africa Renewal.

El arroz con leche es simbólico. Lo elegí porque muchos no reconocen la contribución de África a la cocina americana. ¿Se imaginan a Estados Unidos sin arroz? La mayor parte de la economía de Carolina del Norte se basa en la producción de arroz. Este grano solía llamarse el “oro de Carolina”, pero la verdadera historia de cómo llegó a América es muy interesante. Durante la esclavitud, la gente fue arrancada de las regiones productoras de arroz. Casamance, una región del sur de Senegal de la que son originarios mis padres, es una de ellas. Allí hubo varias incursiones para encontrar esclavos que supieran cultivar el arroz y fueron enviados a las Carolinas o a México. El grano nunca existió en estas regiones antes de la llegada de los esclavos. Hay dos “familias” de arroz en el mundo. Una de ellas procede de Asia y la otra de África. El arroz africano, cuyo nombre científico es oryza glaberrima, llegó a América en los barcos negreros. Por eso, el “paso intermedio” o viaje de los esclavos desde la costa africana hasta Europa es importante porque ayudó a transformar el paisaje culinario de las Américas. Es una parte de la historia de la que no se habla a menudo.