¿Qué ocurre con el cristianismo en la Edad Media?

El papel de la Iglesia en la Edad Media en Inglaterra

El mundo medieval evoca todo tipo de imágenes, pero son las más inusuales las que a menudo se nos quedan grabadas: una mujer arrodillada ante el santuario de un santo, grupos que se flagelan, monjes que llevan camisas de pelo… y así sucesivamente.

Sin embargo, a pesar de lo que nos parece excéntrico, la Europa medieval era una cultura completamente cristiana, y como tal, es una cultura que deberíamos poder entender, y cuyo legado deberíamos poder apreciar.

John Van Engen: En primer lugar, asumen que el catolicismo era un sistema monolítico, desde el papa hasta los individuos, y que fue así durante mil años. Pero desde el año 500 d.C. hasta 1517, el catolicismo europeo experimentó enormes cambios; hubo períodos de centralización y de descentralización.

Además, en un mundo en el que los medios de transporte eran escasos, no había televisores ni teléfonos, la idea de que un Papa impartiera órdenes que fueran obedecidas a nivel local en todas partes… bueno, eso es una especie de sueño. Cuando se piensa en la religión medieval, hay que hacerlo en términos regionales: El catolicismo en el sur de Francia, en Inglaterra, en el norte de Italia, etc. Aunque la gran mayoría de los cristianos compartían las mismas creencias y algunas formas de culto comunes, en la Edad Media existía una gran diversidad.

Iglesia medieval

Autor:  David LittleEl periodo medieval comenzó con el declive del Imperio Romano como consecuencia de las invasiones bárbaras. Tras ello, y a lo largo de varios siglos, la Iglesia cristiana desempeñó un papel decisivo en la constitución de lo que se conoció como la respublica Christiana. Esta incluía, en configuraciones siempre cambiantes, los sectores occidental y oriental del antiguo Imperio Romano, es decir, partes de Europa Occidental y Bizancio, que consistía en Asia Menor y la mayor parte de los territorios alrededor del borde del Mediterráneo. Roma y Constantinopla acabarían siendo, respectivamente, las sedes de las dos partes del nuevo imperio.

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Bajo esta disposición, interpretada de forma diferente en los dos sectores, las autoridades civiles y religiosas no estaban claramente diferenciadas según las líneas modernas, sino que se entendían como dos “departamentos” interdependientes de una empresa común y abarcadora. En consecuencia, la distinción entre “espada” y “espíritu”, entre coerción y creencia, tan central en la experiencia cristiana primitiva, se mantuvo, aunque fuera de forma muy disimulada. Aunque la relación entre la autoridad espiritual y la política fue siempre íntima, también fue antagónica, mostrando, en varias ocasiones, una intensa lucha por la autoridad religiosa y el poder político.

La vida en la Edad Media

La creencia fundamental de los cristianos medievales era que la Iglesia como institución era el único camino hacia la salvación espiritual. Era mucho menos importante que un cristiano entendiera cualquiera de los detalles de la teología cristiana que participar en el culto cristiano y, sobre todo, recibir los sacramentos administrados por el clero. Dado que la inmensa mayoría de la población era completamente analfabeta, era imposible que la mayoría de los cristianos tuvieran acceso a algo más que a los rudimentos de las creencias cristianas. Por tanto, el camino de la salvación no consistía en conocer nada sobre la vida de Cristo, las características de Dios o los nombres de los apóstoles, sino en dos cosas por encima de todo: los sacramentos y los santos relevantes a los que rezar.

Los sacramentos eran, y siguen siendo en el catolicismo contemporáneo, los rituales espirituales esenciales dirigidos por sacerdotes ordenados. Gran parte del poder práctico y cotidiano y de la influencia que ejercía la Iglesia se basaba en el hecho de que sólo los sacerdotes podían administrar los sacramentos, lo que convertía el acceso a la Iglesia en un requisito previo para cualquier posibilidad de salvación espiritual en la mente de los cristianos medievales. Los sacramentos son:

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Línea de tiempo de la Edad Media

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El cristianismo en la Edad Media abarca la historia del cristianismo desde la caída del Imperio Romano de Occidente (c. 476). El final del período se define de forma diversa. Según el contexto, a veces se utilizan acontecimientos como la conquista de Constantinopla por el Imperio Otomano en 1453, el primer viaje de Cristóbal Colón a América en 1492 o la Reforma Protestante en 1517[1].

En la antigua pentarquía del cristianismo, cinco patriarcados ocupaban una eminencia especial: las sedes de Roma, Constantinopla, Jerusalén, Antioquía y Alejandría. El prestigio de la mayoría de estas sedes dependía en parte de sus fundadores apostólicos, o en el caso de Bizancio/Constantinopla, de que era la nueva sede del continuado Imperio Romano de Oriente, o bizantino. Estos obispos se consideraban sucesores de aquellos apóstoles[2]. Además, las cinco ciudades fueron centros tempranos del cristianismo, y perdieron su importancia tras la conquista del Levante por el califato suní.

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