¿Qué ocurre cuando una cultura desaparece?

¿Qué ocurre cuando una cultura desaparece?

Ejemplos de culturas que desaparecen

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La asimilación cultural puede suponer un cambio rápido o gradual según las circunstancias del grupo. La asimilación total se produce cuando los miembros de una sociedad se vuelven indistinguibles de los del grupo dominante en la sociedad[2].

Tanto los miembros del grupo como los demás miembros de la sociedad suelen discutir si un determinado grupo debe asimilarse. La asimilación cultural no garantiza la igualdad social. Las barreras geográficas y otras barreras naturales entre las culturas, aunque sean creadas por la cultura predominante, pueden ser culturalmente diferentes. La asimilación cultural puede producirse de forma espontánea o forzada, esta última cuando las culturas más dominantes utilizan diversos medios destinados a la asimilación forzada[2].

El término “asimilación” se utiliza a menudo con respecto no sólo a los grupos indígenas, sino también a los inmigrantes asentados en una nueva tierra. A través del contacto y la comunicación se obtiene una nueva cultura y nuevas actitudes hacia la cultura de origen. La asimilación supone que una cultura relativamente tenue llega a unirse a una cultura unificada. Ese proceso se produce mediante el contacto y la acomodación entre cada cultura. La definición actual de asimilación suele utilizarse para referirse a los inmigrantes, pero en el multiculturalismo, la asimilación cultural puede darse en todo el mundo y en distintos contextos sociales y no se limita a zonas concretas.

Tradiciones que desaparecen

Culturas indígenas en peligro de extinción. Nunca se insistirá lo suficiente en la importancia de la tierra y los territorios para la identidad cultural indígena. Sin embargo, los pueblos indígenas han seguido experimentando la pérdida de acceso a tierras, territorios y recursos naturales. El resultado ha sido que las culturas indígenas están hoy amenazadas de extinción en muchas partes del mundo. Debido a que han sido excluidos de los marcos de decisión y política de los estados-nación en los que viven y han sido sometidos a procesos de dominación y discriminación, sus culturas han sido vistas como inferiores, primitivas, irrelevantes, algo que debe ser erradicado o transformado.

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El 90% de las lenguas desaparecerá en 100 años. Se suele estimar que hoy en día existen entre 6.000 y 7.000 lenguas orales en el mundo. La mayoría de estas lenguas son habladas por muy pocas personas, mientras que un puñado de ellas son habladas por una abrumadora mayoría del mundo. Alrededor del 97% de la población mundial habla el 4% de sus lenguas, mientras que sólo el 3% habla el 96% de ellas. La gran mayoría de estas lenguas son habladas por pueblos indígenas, y muchas de ellas (si no la mayoría) están en peligro de extinción. Aproximadamente el 90% de todas las lenguas existentes pueden extinguirse en los próximos 100 años.

Las culturas nunca se borran ni se olvidan

No sabía qué esperar cuando entré en el despacho de anime, maquetas, muñecos, tanques y naves estelares del profesor Darren Ashmore, de la Universidad Internacional de Akita. Pero, como iba a descubrir, nunca hay que juzgar un libro por su portada. Con sus casi dos décadas de estudios sobre Japón en todo el país, con sus especialidades en antropología, cultura pop y renacimiento del arte popular, supe que por fin podría llegar a algunas preguntas en la mente de todos.

Todos tenemos nuestras propias razones para venir o quedarnos en Japón. Ya sea por el anime o el manga, como parece ser el estereotipo, o por una perspectiva más tradicional de apreciación de los templos, los santuarios o la historia, no hay una forma “correcta” de experimentar Japón. De hecho, a través de la infame clase “Manga Mania” del profesor Ashmore, los estudiantes acaban aprendiendo no sólo sobre el popular manga o su historia, sino cómo ese manga es un reflejo de la historia, la política, la religión y la cultura.

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El profesor Ashmore tiene un don para hacer que sus alumnos y otros piensen más allá de lo obvio. No caí en sus trucos de decir que la cultura es todo, lo que nosotros hacemos que sea, o lo que la sociedad cree. Era una entrevista y quería respuestas.

Qué es la cultura

En la última década, los genetistas han demostrado que todas las personas vivas hoy son descendientes de un número relativamente pequeño de individuos que salieron de África hace unos 60.000 años y llevaron el espíritu y la imaginación humanos a todos los rincones del mundo habitable. Nuestra herencia compartida implica que todas las culturas comparten esencialmente el mismo potencial, recurriendo a reservas similares de genio en bruto. Que ejerzan esta capacidad intelectual para producir obras asombrosas de innovación tecnológica (como ha sido el gran logro de Occidente) o para mantener una red increíblemente elaborada de relaciones de parentesco (una preocupación primordial, por ejemplo, de los aborígenes de Australia) es simplemente una cuestión de elección y orientación, de beneficios adaptativos y de prioridades culturales. Cada una de las culturas del planeta es una respuesta única a la pregunta de qué significa ser humano. Y juntas conforman nuestro repertorio para hacer frente a los retos a los que nos enfrentaremos como especie en los próximos milenios.

Pero estas voces globales están siendo silenciadas a un ritmo alarmante. El principal indicador de este declive de la diversidad cultural es la pérdida de lenguas. Una lengua, por supuesto, no es simplemente un conjunto de reglas gramaticales o un vocabulario. Es el vehículo por el que el alma de cada cultura particular llega al mundo material. Cada una de ellas es un bosque antiguo de la mente. Sin embargo, los lingüistas coinciden en que el 50% de las 7.000 lenguas del mundo están en peligro de extinción. Cada quince días muere un anciano y se lleva a la tumba las últimas sílabas de una lengua antigua. Dentro de una o dos generaciones, pues, podemos estar asistiendo a la pérdida de la mitad del legado social, cultural e intelectual de la humanidad. Este es el telón de fondo oculto de nuestra época.

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